Desde un punto de vista vicenciano: Espíritus afines

por | Sep 30, 2022 | Formación, Patrick J. Griffin, Reflexiones | 0 comentarios

¿A quiénes consideraría Vicente cercanos a su corazón en cuanto a pensamiento y servicio? Afortunadamente podríamos señalar a muchas de esas personas, de distintos tiempos y lugares. Algunas serían muy conocidas; otras podrían surgir sólo de nuestros entornos individuales. Sería interesante comparar las listas.

Hay tres personas que me llaman la atención en este aspecto, tres al menos que me vienen rápidamente a la mente. Una es la Madre Teresa de Calcuta. Su servicio personal, unido al ministerio de la comunidad religiosa que fundó, se centró exclusivamente en las personas más pobres y abandonadas de la India. Una segunda heroína para mí es Dorothy Day. Neoyorquina como yo, trabajó con y para los pobres. Hablaba y escribía con fuerza sobre la importancia de la paz. También se ganó a compañeros de trabajo que compartían su visión pastoral y su compromiso. Vicente y Luisa habrían considerado a estas dos mujeres como «espíritus afines».

Un tercer «espíritu afín» que destaca para mí puede no ser tan familiar. Se trata del Dr. Paul Farmer, MD. Si no lo conocen, merece dedicarle algo de tiempo para una reflexión personal. Desplegó un notable empeño en su labor e influencia en la atención médica de los pobres en muchas partes del mundo, como Haití, Ruanda y Perú. Con sus colegas, creó «Partners in Health» (PIH), que atiende las necesidades médicas de los marginados de diversas poblaciones. El arzobispo Desmond Tutu lo describió como «uno de los mayores defensores de los más pobres y enfermos del planeta».

Se necesitaría mucho espacio para describir el buen trabajo de Farmer y su defensa de los aislados y desatendidos. La enfermedad, dijo, tiene raíces sociales y debe abordarse a través de las estructuras sociales. Insistió en que su profundo respeto por los pobres constituía la base de su espiritualidad y firmeza. Sus contactos iban desde la OMS de las Naciones Unidas hasta el padre Gustavo Gutiérrez. Sus estudios en la facultad de medicina de la Universidad de Harvard le valieron un doctorado en antropología médica. Estos prepararon el camino para sus importantes investigaciones y soluciones a las dolencias que afligen a los pobres.

Hubiera deseado conocer al Dr. Farmer. He visto a la Madre Teresa en el Vaticano, pero siempre de lejos. Nunca he visto a Dorothy Day en persona, aunque una persona más joven y más sabia podría haberlo hecho. Paul Farmer ofrecía una posibilidad real como excepción. Pensé en traerlo a la Universidad de St. John para que ofreciera una «Conferencia Vicentina de Justicia Social»  (Sentarle en la Cátedra Vicenciana de Justicia Social era demasiado esperar). Sin embargo, el Dr. Farmer murió repentinamente en febrero de 2022 a los 62 años de edad.

Con el apoyo del Presidente de St. John, el padre Brian Shanley, OP, el Consejo de Administración acordó otorgar al Dr. Farmer un título honorífico, a título póstumo. Esto tuvo lugar durante la Semana de nuestro Fundador 2022, el 24 de septiembre.

En la convocatoria, Jeff Farmer, hermano de Paul, aceptó el título en nombre de la familia. Habló de forma personal y conmovedora sobre su hermano durante unos minutos. Sin embargo, el discurso principal de la noche fue la conferencia sobre justicia social vicenciana pronunciada por la Dra. Jennie Weiss Block, OP.  Amiga y colega del Dr. Farmer, ofreció una presentación titulada: «En compañía de los pobres: san Vicente de Paúl y Paul Farmer».  Con unos pocos trazos hábiles, pintó un cuadro convincente de la virtud común de estos dos hombres buenos. La comunidad reunida se nutrió y, sí, sanó con sus palabras.

Algunas personas maravillosas en la actualidad nos sirven de ejemplo de la bondad y la dedicación a los pobres que Vicente y Luisa nos enseñaron. Necesitamos abrir los ojos y ver el modo en que estos hombres y mujeres llenos de espíritu aman y viven el Evangelio. Rezamos para que podamos caminar entre ellos y junto a ellos.

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