Hace unos años, cuando servía en las Islas Cook, disfrutaba escuchando competiciones de oratoria en la escuela secundaria católica Nukutere College. En particular, fue alentador escuchar a los estudiantes hablar en el idioma maorí de las Islas Cook. Había algo especial en escuchar a los estudiantes transmitir ideas en su propio idioma, lo que aumentó mi sensación de que se enorgullecían profundamente y abrazaban con entusiasmo una cultura e identidad muy rica, con una historia y tradiciones significativas.

Crédito de imagen: ONU y RobbyRomero.com

Lamentablemente, en algunas partes del mundo los idiomas están desapareciendo. Según la UNESCO, se hablan alrededor de 7.000 idiomas en todo el mundo, de los cuales 2.680 están en peligro de perderse, muchos de ellos indígenas. Se estima que una lengua indígena desaparece cada dos semanas, lo que pone en peligro la preservación de las culturas y la transferencia del conocimiento local.

La sensibilización sobre la urgente necesidad de revitalizar, preservar y promover las lenguas indígenas es el tema central del Día Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo de este año, el 9 de agosto. El tema del día, las lenguas indígenas, está en consonancia con el hecho de que 2019 es el Año Internacional de las lenguas indígenas. Durante el Año Internacional, la ONU está promoviendo las lenguas indígenas en cinco áreas específicas:

  1. Mayor comprensión, reconciliación y cooperación internacional.
  2. Creación de condiciones favorables para el intercambio de conocimientos y la difusión de buenas prácticas con respecto a las lenguas indígenas.
  3. Integración de lenguas indígenas en el establecimiento de normas.
  4. Empoderamiento a través del desarrollo de capacidades.
  5. Crecimiento y desarrollo a través de la elaboración de nuevos conocimientos.

En las Naciones Unidas en Nueva York el 9 de agosto, la ONU observará el Día Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo con un programa cuádruple. Incluirá un segmento de alto nivel con la Secretaria General Adjunta, Amina Muhammed, y la Presidenta de la 73ª Sesión de la Asamblea General, Maria Fernanda Espinosa Garcés. Además, incluirá un panel de oradores de Kenia, Canadá, Bangladesh y Perú, así como un diálogo interactivo sobre innovaciones en lenguas indígenas, y un centro de innovación relacionado con las lenguas indígenas en el vestíbulo de la ONU.

. Según la UNESCO, se hablan alrededor de 7.000 idiomas en todo el mundo, de los cuales 2.680 están en peligro de perderse, muchos de ellos indígenas.

El Día Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo marca la primera sesión del Grupo de Trabajo sobre Poblaciones Indígenas, que tuvo lugar en la ONU en Ginebra en 1982.

Se estima que hay 350 millones de indígenas en 90 países del mundo. Muchos grupos comparten problemas comunes respecto a violaciones de los derechos humanos. Aunque el lenguaje será el centro de atención en el Día Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo, el 9 de agosto, no olvidemos las horribles violaciones de derechos humanos que enfrentan los pueblos indígenas, incluido la apropiación de sus tierras, secuestros, asaltos, asesinatos, destrucción de sus tierras y recursos, y muchas otras.

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