El Cardenal Berhaneyesus Demerew Souraphiel, Arzobispo de Addis Abeba y presidente del Consejo de la Iglesia Etíope, ha sido nombrado presidente de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación. Fue nombrado por el Primer Ministro Abiy Ahmed, que fue recibido por el Papa Francisco en el Vaticano el 21 de enero de 2019.

Miembro de la Congregación de la Misión, fue ordenado sacerdote el 4 de julio de 1976, a la edad de veintisiete años. Después de su ordenación, pidió ser enviado como misionero a la parte suroeste de su país: realizó su ministerio pastoral primero en Dembidollo y Wallega, entre 1976 y 1977, y después en Bonga y Kaffa, hasta 1979. En junio de 1979 fue encarcelado durante siete meses, durante una persecución militar de los clérigos por el gobierno comunista del dictador etíope Menghistu Hailè Mariàm, quien mató a muchos miles de sus opositores, encarceló a personas por razones religiosas y confiscó bienes. Después de su liberación, en 1981, decidió completar su formación en Roma, en la Pontificia Universidad Gregoriana, donde consiguió el doctorado en sociología. Durante su estancia en la capital italiana también desempeñó el papel de delegado para la Asamblea General de la Congregación de la Misión.

Un nombramiento bien acogido

La elección del cardenal Souraphiel ha sido acogido positivamente, tanto por el mundo de la política como por diversos líderes religiosos. La Comisión nació a raíz de las experiencias realizadas en Sudáfrica y Ruanda, países probados por décadas de apartheid y guerra civil.

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