De finales de agosto a finales de septiembre de 2018, el P. Joseph Agostino, CM (coordinador internacional de la Oficina de la Familia Vicenciana) y Pamela Mantuhac (miembro del Comité Asesor de la Oficina de la Familia Vicenciana para esta región) visitaron 15 países en los que la Familia Vicenciana está sirviendo a los pobres. A continuación se muestra una breve descripción de una experiencia que desafía las palabras y fue más impresionante de lo que las imágenes pueden mostrar.

Primera parte: Oceanía

Nuestras visitas comenzaron en Sydney, Australia. Actualmente hay cinco Ramas de la Familia trabajando en Australia: la Congregación de la Misión (CM), las Hijas de la Caridad (HC), la Sociedad de San Vicente de Paúl (SSVP), la Asociación de la Medalla Milagrosa (AMM), y la recién llegada Congregación Vicenciana (VC). Por ahora no existe un consejo de coordinación. Sin embargo, hay esperanzas de que la Familia crezca allí, especialmente por los miembros laicos de las parroquias e instituciones bajo patrocinio vicenciano.

Luego visitamos Papua, Nueva Guinea, donde hay una misión internacional de la CM. La Familia Vicenciana está en proceso de nacer allí; nos conmovió la energía y el interés que las personas expresaron al aprender sobre San Vicente, su espiritualidad y su metodología para el servicio de los necesitados. Hay una gran cantidad de talento y experiencias entre las personas del país, que servirán adecuadamente en el desarrollo de la Familia. Actualmente, hay tres ramas en Papua: la Congregación de la Misión, los Hermanos de la Caridad (BC) y las Hijas de la Caridad. La Congregación está en proceso de instalar la SSVP, la AMM y la Juventud Mariana Vicenciana (JMV) en el país. También expresaron gran interés en invitar a MISEVI (Misioneros Laicos Vicencianos) a trabajar con ellos.

Volamos de Papua a las Islas Salomón, otro sitio de misión internacional de la CM y otro país en el que se puede ver nacer a la Familia Vicenciana.

Aquí, varias ramas de la Familia están un poco más avanzadas en su desarrollo. Sirviendo en las Salomón están CM, JMV, SSVP y las Hermanas de la Caridad de San Vicente de Paúl de Zagreb, Croacia (SC-Z). Planean formar un consejo de coordinación para ayudarlos a enfocarse mejor y extender sus esfuerzos.

Fiji fue nuestra siguiente parada de nuestro viaje por Oceanía. Hay ocho ramas de la Familia Vicenciana que sirven allí: SSVP, AMM, Asociación Internacional de Caridades (AIC), JMV, Hermanas de la Compasión de Nueva Zelanda, CM, HC y SC-Z. Las Ramas tienen estructuras de liderazgo bien definidas. El siguiente paso es formar un consejo de coordinación para que puedan conocerse mejor en las Islas y formar una identidad “nacional” de la Familia Vicenciana.

Nuestra última parada nos llevó hasta Nueva Zelanda. Allí trabajan dos ramas de la Familia: las Hermanas de la Compasión y la SSVP. Ambos grupos trabajan en Wellington, que sirve como punto de contacto para la Familia. Mientras estaba allí, me reuní con la Hna. Margaret Ann Mills, Superiora General de las Hermanas. Su congregación fue fundada para trabajar con los pobres indígenas en Nueva Zelanda. Su fundadora es una de las Venerables de nuestra Familia Vicenciana: ¡Suzanne Aubert!

Hay muchas cosas que decir sobre los servicios, las aspiraciones y las necesidades en cada una de estas cinco paradas. Trataré de resumirlos al final de esta serie de artículos.

P. Joe Agostino, CM

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