El domingo 26 de enero de 2020 fue un día que los miembros de la Sociedad de San Vicente de Paúl en Estados Unidos no olvidarán fácilmente.

Todo comenzó en 2018 durante la visita del Presidente Internacional de la SSVP, el consocio Renato Lima de Oliveira, a los EE.UU. Durante un recorrido por la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, en Washington, DC, miró alrededor de la capilla vicenciana. Se preguntó si sería posible añadir un mosaico del beato Federico Ozanam.

Casi dos años después, un mosaico del principal fundador de la Sociedad de San Vicente de Paúl, el beato Federico Ozanam, fue dedicado durante una misa especial en la Basílica.

De izquierda a derecha: El Director Ejecutivo Nacional de la SVdP Dave Barringer, el Asesor Episcopal Nacional de la SVdP, el Obispo Donald J. Hying, y el Rector de la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, Monseñor Walter R. Rossi, junto al Mosaico del beato Federico Ozanam.

“Las dos organizaciones fundadoras originales de la Capilla Vicenciana, la Congregación de la Misión y las Hijas de la Caridad, apoyaron con entusiasmo la inclusión del beato Federico”, dijo el Director Ejecutivo Nacional de la Sociedad, Dave Barringer. “Y luego dos comités y el consejo completo de la Basílica Nacional aprobaron la obra de arte y su ubicación específica”.

El mosaico fue creado por “Mosaicos Travisanutto” de Spilimbergo (Italia). Mide 75 cms. de alto y 50 cms. de ancho, y está construido con aproximadamente 4.000 piedras. El mosaico está hecho de Smalti, que es un vidrio templado y lámina de oro real.

Se instaló en la capilla antes de la misa y se mantuvo oculto hasta que se presentó. La Basílica permitió a la Sociedad invitar a su propio celebrante a decir la Misa. El Consejero Episcopal Nacional de la SSVP, el Obispo Donald J. Hying, dio una conmovedora homilía que encendió el fuego en los corazones no sólo de los vicentinos, sino también de las casi 3.000 personas que asistieron.

“¡La homilía del Obispo Hying fue maravillosa!” dijeron los vicentinos de Garden City, Carolina del Sur.

Al final de la misa, los vicentinos procesionaron con el Obispo Hying y los otros miembros del clero a la capilla donde el Obispo ofreció una bendición y una oración. Luego, junto con el Director General Nacional Dave Barringer, se reveló el mosaico.

El Presidente Nacional del SVdP, Ralph Middlecamp, habla a los asistentes en una recepción que celebra la dedicación del Mosaico del Beato Federico Ozanam.

Después de la dedicación, y de muchas fotos, los vicentinos se trasladaron al Heritage Hall en el Fr. O’Connell Hall, de la Universidad Católica de América, para una recepción. Allí, los asistentes se mezclaron y tuvieron la oportunidad única de ver los artículos de los Archivos Nacionales de San Vicente de Paul que estaban en exhibición.

El Presidente Nacional, Ralph Middlecamp, compartió unas palabras sobre el impacto que el beato Federico Ozanam ha tenido en la Sociedad. También presentó a la Dra. María Mazzenga, conservadora del Centro de Investigación de la Historia Católica Americana, con artículos para añadir a los archivos.

Este evento fue la culminación de años de trabajo y preparación no sólo del Consejo Nacional de la SSVP, sino también de muchos otros Consejos, incluyendo los de Arlington, Baltimore y Washington, DC.

“Todo nuestro Consejo de Washington DC se conmovió al ser parte de esta inauguración del Mosaico del Beato Federico en la Basílica. Nos conmovió enormemente que nos incluyeran en esta celebración del 175 aniversario de la Sociedad en los EE.UU. El espíritu vicentino se ha movido en cada uno de nosotros para redoblar nuestros esfuerzos para ayudar a nuestros vecinos necesitados”, dijo Tommye Grant, Presidente del Consejo de la SSVP de Washington, DC.

El Presidente Nacional Ralph Middlecamp presenta junto a la conservadora del Centro de Investigación de Historia Católica Americana, Dra. María Mazzenga, los objetos que serán colocados en los Archivos Nacionales de la SVdP.

La Sociedad continúa celebrando el 175 aniversario de la fundación de la Sociedad en los EE.UU. durante todo el año. La celebración llegará a su fin en la Asamblea Nacional de la SVdP, celebrada donde todo comenzó, en St. Louis, Missouri, en septiembre.

El año 2020 no sólo significa una nueva década. Es un tiempo de renovada fe y dedicación a la misión que el Beato Federico Ozanam comenzó hace 187 años en París.

En palabras de Frederic, “Me gustaría abrazar al mundo entero en una red de caridad”.

Para ver más fotos de la Misa, dedicación y recepción del Beato Federico Ozanam, haga click aquí.

A continuación, el video de la misa y la dedicación:

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