¡Palabra de un alemán! Una fe viva

por | Sep 6, 2019 | Formación, John Freund, Reflexiones | 0 comentarios

Cuando entré al Santuario de la Medalla Milagrosa el miércoles, 14 de agosto, para unirme a la celebración de la misa conmemorativa de Nuestra Señora de Knock, esperaba una celebración irlandesa. Ciertamente lo fue. Pero, para mí —y para las más de 400 personas presentes— fue mucho más. Fue una celebración profunda de una fe que se dirigía mucho más allá que solo a los irlandeses. En mis más de 80 años, en muy raras ocasiones he sido testigo de un testimonio tan profundo de oración de nuestra fe común. Me conmovió profundamente.

Cuando habló Mary Jo Timlin, actual Directora Ejecutiva de la Asociación Central de la Medalla Milagrosa, se hizo eco de la experiencia de inmigración de mi madre y mi padre, y sin duda de muchas otras familias inmigrantes de otros países.

Escultura del altar de Knock, basada en los relatos de la aparición. Wikipedia

Las historias de Knock y el Santuario Central de la Medalla Milagrosa.

En palabras de Mary Jo Timlin:

Como ocurrió en Irlanda en 1879, los irlandeses que emigraron a los Estados Unidos trajeron consigo su profunda fe, su amor afectuoso a la Santísima Virgen y su infinita esperanza.

La Capilla de la Inmaculada Concepción / Santuario de la Medalla Milagrosa es un símbolo de esa fe, fortaleza y esperanza.

“Hace 140 años (1879), en una triste y húmeda noche de agosto, durante un siglo muy triste en la historia de Irlanda, la Santísima Virgen María vino a consolar al pueblo irlandés. Se apareció a un grupo de 22 personas de todas las edades en el pequeño pueblo de Knock.
Llegó a un país que había permanecido fiel durante siglos de persecución. Vino a un país cuya gente, aunque pobre, nunca había perdido la esperanza» («La historia de Nuestra Señora de Knock» Jim Dowling)

Hace 140 años, en un frío día de noviembre, en Filadelfia, se dedicó solemnemente la Capilla de la Inmaculada Concepción.  La comunidad inmigrante irlandesa de la época fue decisiva en la construcción de la Capilla, proveyendo gran parte del trabajo para completar la tarea, proveyendo apoyo financiero cuando podían, pero lo más importante, trayendo su apoyo de fe a través de la Misa y los sacramentos.

Señoras y Señores… Están sentados en la Capilla de la Inmaculada Concepción, ahora conocida como el Santuario de la Medalla Milagrosa. Están sentados en los mismos asientos que usaron vuestros antepasados, padres, madres, tías, tíos.
Como sucedió en Irlanda en 1879, los irlandeses que emigraron a los Estados Unidos trajeron consigo su profunda fe, su amor afectuoso a la Santísima Virgen y su infinita esperanza.

La Capilla de la Inmaculada Concepción / Santuario de la Medalla Milagrosa es un símbolo de esa fe, fortaleza y esperanza.

Muchos inmigrantes irlandeses se establecieron en Filadelfia, en y alrededor del área de Germantown. El Santuario, con su novena del lunes y la misa dominical, se convirtió en un lugar de encuentro para la comunidad irlandesa.

Podíamos practicar nuestra fe, ir a misa, asistir a la Novena de la Medalla Milagrosa los lunes y ponernos al día sobre lo que estaba pasando en «Casa». Quién estaba enfermo, quién se casó, quién tuvo hijos o quién iba a venir a los Estados Unidos.

¿Era un lugar para hacer contactos y tal vez encontrar una pareja? Muchos matrimonios comenzaron dentro de estas paredes!
En el punto más álgido, 15.000 personas asistían a la novena del lunes en el Santuario. Muchos, muchos de estos asistentes eran irlandeses. Tal es su amor y su fe en María. Apuesto a que tienes tus propias historias del Santuario, ya sea de tus abuelos, tías, tíos, primos, amigos o tu conexión personal con el Santuario.

El Santuario sigue siendo muy parecido hoy en día. Sigue siendo un lugar de devoción, consuelo y esperanza. Sigue siendo una conexión con «Casa», sigue siendo un lugar para establecer contactos y sí…. ¡sigue siendo un lugar para encontrar pareja!

Esta es la casa que los irlandeses construyeron… para María… cuyos brazos están abiertos para todos.

Esta es la casa que los irlandeses construyeron para nutrir su fuerte fe, para continuar su conexión con «Casa».

Todo esto era también cierto para los germano-americanos, italiano-americanos y tantas otras iglesias de la generación de mis padres.

Otras dimensiones de la celebración

No tengo espacio para escribir sobre gran parte de la celebración que continuó en el «Santuario Menor».

Cuando Andy Cooney cantó, quedó claro por qué siempre llena lugares internacionales, como el Carnegie Hall. Por haber sido uno de nuestros seminaristas, añadió una nota muy conmovedora. Visitó a algunos de sus antiguos maestros, los padres Bamber y Kennedy, que ahora tienen más de 90 años y residen en la enfermería de Santa Catalina. Los pasillos resonaban mientras cantaba sólo para ellos.

Sheila McGirl, Directora de Avance de la Asociación Central de la Medalla Milagrosa, sorprendió a todos los que no la conocían con sus poderosas interpretaciones de los himnos nacionales de Irlanda y Estados Unidos.

Los bailarines irlandeses de Rince Ri y los gaiteros irlandeses de Thunder impresionaron a todos.

Por supuesto, todo el mundo se deleitó con el Pan Irlandés y otros productos traídos del país de los festivales irlandeses en Catskills.

Pensemos en cómo

  • al igual que muchas otras personas, escuchamos las palabras de María: «¡Haced lo que él os diga!»
  • al igual que muchas otras personas, escuchamos a Jesús decirnos a cada uno de nosotros «Haced esto en memoria mía… Lavaos los pies unos a otros».
  • al igual que muchas otras personas, recordamos nuestras herencias de inmigrantes
  • Especialmente en un mundo tan confuso, recordamos que nosotros (nuestros antepasados) construimos esta iglesia

PD. Tengo la siguiente información sobre la buena autoridad de una mujer que, de niña, viajó por Irlanda en trenes desvencijados para pararse en los campos fangosos de Knock. Ella me dice que «Knock» es la anglicización de la palabra gaélica «cnoc» que significa «colina».

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