El padre Robert Maloney, CM, resaltó el enorme potencial que tiene la Familia Vicenciana para el servicio a las personas que viven en la pobreza, especialmente cuando trabajamos juntos de manera unida (en revista Vincentiana, año 1995). Para mantener ese espíritu, las nueve ONGs representantes de la Familia VIcenciana en las Naciones Unidas están colaborando para abogar por un cambio de políticas y programas que beneficien a los más marginados.

La 57ª Comisión de Desarrollo Social (CSOCD, por sus siglas en inglés) tendrá lugar, del 11 al 22 de febrero, en la sede de la ONU en Nueva York. La Comisión es el órgano asesor responsable del desarrollo social, pilar del desarrollo global. Los representantes de las ONG de la Familia Vicenciana colaboran con el Grupo de Trabajo de ONGs para terminar con la falta de vivienda, patrocinando un panel de oradores sobre el sinhogarismo durante la tarde del primer día de la Comisión. La falta de vivienda representa una grave forma de desigualdad que, junto con los desafíos para la inclusión social y la necesidad de sistemas de protección social, es un tema clave para la Comisión de este año.

El evento se titula Homelessness, A Prominent Sign of Social Inequalities”  [La falta de vivienda, un signo prominente de desigualdades sociales]. Sor Catherine Prendergast, HC, moderará el panel. El P. Guillermo Campuzano ha trabajado diligentemente para organizar los ponentes. Otros representantes de las ONG de la Familia Vicenciana estarán presentes para apoyar el esfuerzo. El panel sigue a una conferencia de fin de semana sobre personas sin hogar, del 9 al 10 de febrero, patrocinada por el Institute for Global Homelessness en Chicago.

Entre los panelistas estarán la Embajadora de Irlanda en la ONU, Geraldine Byrne-Nason (o su representante); Karina Soto Abarca, Subsecretaria de Servicios Sociales, Secretaría de Desarrollo Social para el Gobierno de Chile; Julieta Perucca, Ayuda sénior a la Relatora Especial sobre el Derecho a la Vivienda y coordinadora del Programa Shift; Nan Roman, presidente de la Alianza Nacional para poner fin a la falta de hogar; e Iris Bailey, representante de Life Experience y Faith Sharing Associates (LEFSA) en Nueva York.

MaryAnn Dantuono, miembro de las Damas de la Caridad (Asociación Internacional de Caridades), preparó sendas declaraciones sobre la falta de vivienda para CSOCD como para la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer en marzo. Estas han sido presentados y se han convertido en documentos oficiales de la ONU. Pattie Hughes, quien, junto con Ed Keane, representa a la Conferencia internacional de la Sociedad de San Vicente de Paúl, moderó un panel sobre personas sin hogar durante la Comisión, hace un año. La hermana Teresa Kotturan, SCN, facilitó un panel sobre buenas prácticas para terminar con la pobreza, durante la Comisión hace dos años.  

Los representantes de las ONG se comunican mensualmente, comparten información y sabiduría, y participan en muchos comités comunes de ONG. Otros comités comunes incluyen: Financiamiento para el Desarrollo, Detener el tráfico de personas, el Grupo de trabajo sobre minería, el Comité de ONG sobre migración, además del Grupo de trabajo para erradicar la falta de vivienda.

El grupo de trabajo para acabar con la falta de vivienda se esfuerza, desde noviembre de 2017, por poner la falta de vivienda al frente de la agenda social de la ONU. Primero, están alentando a la Oficina de CSOCD a que se nombre la falta de hogar como un tema próximo para la Comisión 2020. También están alentando a los estados miembros a aprobar una resolución que exija que los países cuenten, aborden y monitoreen el progreso hacia la erradicación de la falta de hogar.

En septiembre pasado, cuando las ONG de la Familia Vicenciana se reunieron en un retiro de planificación, tuvieron la oportunidad de debatir la mejor manera de compartir su visión con los líderes. Gracias al trabajo de las Damas de la Caridad, Natalie Boone, Marge Cashin y Mary Ann Dantuono, el grupo pudo trabajar con la facilitadora, la Dra. Linda Sama, en la Universidad de St. John.

El 16 de enero, el grupo se reunió en Filadelfia con el Comité Ejecutivo de la Familia Vicenciana. El propósito era proporcionar información sobre la naturaleza de la colaboración en las Naciones Unidas, lo que se ha logrado hasta la fecha y cómo el Comité Ejecutivo podría apoyar su trabajo. Fue la primera reunión colectiva entre representantes de ONGs y los líderes de la Familia. El grupo agradeció el diálogo con los líderes sobre temas que están más cerca del corazón de su carisma común, sus mandatos individuales y la Agenda 2030 de la ONU, que llama a toda la humanidad a no dejar a nadie atrás.


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