Vicente de Paúl era un gran creyente en seguir la Divina Providencia. Pero fue necesaria una homilía fúnebre para ayudarme a reconocer cuán profundamente vivía con alguien (con quien viví durante los últimos cuatro años) lo que Vicente creía.

Cierto, yo conocía los datos básicos de la vida del padre Bob Prior y respetaba a esta persona, que estuvo empeorando rápidamente en los últimos cuatro meses. Pero la preparación de un artículo para el sitio web de la Provincia Oriental de la Congregación me ayudó a darme cuenta del ejemplo vivo que tenía sobre el compromiso de Vicente de seguir la voluntad de Dios. Su viaje lo llevó en muchas direcciones que no eran su idea. No se aferró a su idea de lo que Dios tenía en mente para él.

Comparto mi despertar con la comprensión de que Dios a menudo tiene otras ideas para cada uno de nosotros. Y todos seguimos tras el largo camino señalado por Abraham, Moisés, Jeremías, María, Pablo, Vicente y Luisa.

Cuando Dios tiene otras ideas para nosotros

Hace unos 70 años, el joven Robert Prior estaba seguro de saber lo que estaba en la mente de Dios. Dios seguramente quiso que fuera sacerdote. Esto no fue sorprendente. Después de todo, él provenía de una familia donde tres de sus otros hermanos fueron finalmente ordenados.

Tenía razón en que sería ordenado en la Congregación de la Misión. Lo que no captó fue que Dios tenía un horario diferente en mente. Ya estaba en sus estudios de seminario cuando se dio cuenta de que estaba llamado a cuidar de su madre enferma. Su deseo de seguir la voluntad de Dios en el servicio a los demás tomó un giro que no había esperado. Estaba siendo llamado a servir mucho más cerca de casa. Dijo que sí a esa llamada. Cuando ella murió, décadas después, volvió a su llamada del sacerdocio.

En esos años intermedios, no solo sirvió a su madre enferma, sino que también inspiró a generaciones de jóvenes estudiantes de secundaria. Estos estudiantes aprendieron mucho más que la materia estudiada. Absorbieron el espíritu de un hombre dedicado a la voluntad de Dios.

Como el p. Franks Sacks señaló en su homilía:

Todos los hermanos Prior, en algún momento, enseñaron en la Facultad de la Escuela Preparatoria St. John en Brooklyn. Los cohermanos que asistieron a la preparatoria recuerdan al p. Bob con cariño, como un excelente maestro, ¡algunos dirían que su mejor maestro! Se destacó por su buen sentido del humor, su voluntad de ser siempre servicial y, como es lógico, siendo un auténtico miembro de la familia Prior, su apoyo a los Yankees.

En 1994, a los 66 años, regresó al seminario y completó su preparación para el sacerdocio. Pero parece que Dios tenía otra sorpresa guardada para él. Al comienzo de su tercera década como sacerdote, resbaló en el hielo y requirió múltiples cirugías cerebrales. Nunca volvió a ser el mismo.

Debió haber presentido lo que le esperaba. Entre los papeles en su archivo personal dejó estas palabras, posiblemente anticipando lo que sentía estaba por venir. Hace once años, mucho antes de que cayera, el padre Bob escribió:

Quiero pedir perdón a cualquier persona a la que pueda haber hecho daño, especialmente hacia el final de mi vida, cuando tal vez no haya estado tan sano o con la mente tan clara como ahora. Agradezco a Dios por mi familia, cuyo amor y oraciones me sostuvieron durante toda mi vida. Agradezco sinceramente a los misioneros paúles por darme una segunda oportunidad; Estos últimos años como sacerdote han sido un don inefable. Además, ha habido muchas personas maravillosas que me han influenciado y han hecho de mi estancia en esta tierra un verdadero placer. Seguiré orando por ellos mientras Dios lo permita, como lo hago ahora cada día.

Reza por mí.

Robert J. Prior, C.M.

Sí, rezaremos por ti … Y continuaremos aprendiendo de tu fidelidad y flexibilidad para seguir la voluntad de Dios.

Cuando Dios tiene otras ideas para mí…

  • ¿Cuál es mi primera reacción?
  • ¿Puedo reconocer que soy uno en una larga fila de aquellos que pensaron que sabían lo que Dios quería de ellos… Abraham, María, Pablo, Vicente y Luisa, por mencionar algunos?
  • ¿Hay algo que necesito dejar ir en mi vida?

Una bifurcación en el camino

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