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La historia de la fundación canadiense de las Hermanas de la Caridad de Halifax comienza cuando cuatro mujeres estadounidenses, vestidas de negro, llegaron a Halifax  en el transatlántico «Cambria» de la compañía naviera Cunard, el 11 de mayo de 1849. Estas primeras Hermanas de la Caridad llegaron desde la ciudad de Nueva York, en respuesta a una solicitud del obispo William Walsh de Halifax, a su amigo el arzobispo John Hughes de Nueva York, para que las hermanas trabajasen en su diócesis en el cuidado de huérfanos y en educación. Ellas formaron la primera comunidad religiosa en esta ciudad marítima. La Madre Basilia McCann, líder de las cuatro primeras hermanas que llegaron allí en 1849, se convirtió en la primera Superiora de la Congregación de Halifax. La Madre Basilia fue discípula de Elizabeth Seton, fundadora de las primeras Hermanas de la Caridad en 1809. Ejerció como Superiora durante tres años, y luego regresó a la comunidad de Nueva York. La segunda Superiora que sirvió en Halifax fue la hermana Mary Rose McAleer, también del grupo original que llegó a Halifax en 1849.

La orden fundó la más conocida universidad femenina de Canadá, ahora co-educativa, la Universidad Mount Saint Vincent en Halifax, Nueva Escocia. Mount Saint Vincent recibió su propia carta como universidad en 1925. Su larga tradición terminó en 2006, cuando la hermana Sheilagh Martin, profesora de química, el último miembro de la congregación que allí enseñó, se retiró.

Las áreas de la educación, la salud, el ministerio pastoral y los servicios sociales siguen siendo primordiales, aunque han cambiado las formas en que las hermanas trabajan dentro de un campo determinado. Las hermanas sirven ahora en distintas áreas en Canadá y en todo el este de Estados Unidos, en las Bermudas, Perú y República Dominicana. Hoy en día hay aproximadamente 500 hermanas.

Su carisma hunde sus raíces en la tradición de Santa Elizabeth Ann Seton, San Vicente de Paúl y Santa Luisa de Marillac. La orden forma parte de la Federación de Hermanas de la Caridad. Los proyectos ecológicos y ayudar a las víctimas de la trata de personas son dos intereses emergentes en la orden, cuestiones que están trabajando con la Conferencia de Liderazgo de Mujeres Religiosas.

Sitio Web: http://www.schalifax.ca/

Facebook: https://www.facebook.com/schalifax


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