Cuestionario rápido sobre los sin techo (la mayoría lo suspenderá)

por | Mar 8, 2022 | Formación, Michael Carroll, Reflexiones | 0 comentarios

¿Cuál es la edad media de las personas sin hogar en Estados Unidos?

  1. Más de 50 años
  2. Entre 30 y 49 años
  3. Entre 15 y 29 años
  4. Por debajo de los 15 años

Siento curiosidad por saber cuántos habrán acertado: la edad media es 11 años, un dato que ciertamente se conoce poco.

Cynthia Griffith, que escribe para Invisible People, ofrece algunos datos reveladores en su escrito The Average Age of a Homeless Person In America Might Surprise You [La edad media de las personas sin hogar en Estados Unidos podría sorprenderle]. Ofrezco aquí algunos extractos.

Todo lo que creías saber sobre la población sin hogar está equivocado, al menos si tu fuente es la que cita la mayoría de la gente: los medios de comunicación o tu propia experiencia personal.

Normalmente, los medios de comunicación o tus propios ojos se centran en los miembros más visibles de la comunidad sin techo.

Esto dibuja una imagen de rudos durmientes en la ciudad, hombres adultos con barbas desaliñadas y carritos de compra.

Debido a que la pobreza desprende un aire de desgracia, y a que las cámaras de los medios de comunicación nunca dejan de captar a los miembros más vulnerables de la sociedad en sus momentos más bajos, el estado real de los sin techo es mucho menos visible. Incluso se podría decir que es totalmente invisible a los ojos de la sociedad en general.

Un ejemplo de ello es la edad.

Cuando uno se crea una idea de una persona sin hogar, ¿se inclina por la imagen de una persona de mediana edad? Tal vez se imagina a un veterano de guerra en un cruce muy concurrido, con un cartel que provoca lágrimas. O tal vez se imagina a una madre luchadora envuelta en un manto de vergüenza, temblando de frío.

Esta última imagen es un poco más cercana a la realidad, pero la mayoría de las personas que ven a una mujer en esa situación no son conscientes del panorama general.

Las madres y padres sin hogar tienen hijos. Desgarradoramente, sus hijos son más emblemáticos del rostro de los sin techo en Estados Unidos.

Aquí y ahora, 1 de cada 30 niños estadounidenses no tiene hogar, un récord histórico. Y la edad media de una persona sin hogar en Estados Unidos es de sólo 11 años.

El rostro actual del sinhogarismo en EE.UU. es un niño joven y desamparado.

El sinhogarismo juvenil muestra una sorprendente tendencia al alza. Va en aumento de estado a estado. Algunos aumentos notablemente dramáticos incluyen un salto del 700% en Seattle y la triplicación de los jóvenes sin hogar en Atlanta.

Los chicos están «estresados» y pasan años trasladándose de un refugio a otro. Las paredes de sus dormitorios están cubiertas de fotos de colores, una galería de sueños rotos mientras la dura realidad se impone.

Según HUD, de los 140.000 niños menores de cinco años que residían en refugios para personas sin hogar en Estados Unidos en 2017, al menos 30.000 de ellos eran bebés. Esto ha llevado a muchos a especular que la edad media de un residente en un refugio de emergencia está en el rango de la infancia.

Pero… hay más malas noticias… ¿Muchas personas sin hogar son bebés? ¡La triste verdad es que nadie sabe cuántos!

…Los recién nacidos que no sobreviven a la falta de hogar son trágicamente tratados como si nunca hubieran existido. Esta es sólo una de las muchas desalentadoras verdades sobre los sin techo que los medios de comunicación han escondido bajo la cama mientras adormecían al público.

A medida que aumenta el número de niños sin hogar, se libra una guerra contra los pobres. Casi todos los estados del país han aprobado algún tipo de legislación contra los sin techo, que hace ilegal que las personas que sufren los horrores de la falta de vivienda hagan cosas que la mayoría de nosotros damos por sentadas, como estar de pie, sentarse o dormir.

Los defensores de la justicia social se quejaron en su día de la vía que lleva de la escuela a la cárcel. Pero para esta nueva generación, las cosas son diferentes. Para los jóvenes sin hogar en una América post-pandémica, la educación es casi imposible. Los hogares de acogida funcionan como casas de acogida, institucionalizando caras nuevas antes de que tengan siquiera la oportunidad de defenderse.

Ponte en contacto con tus legisladores y pregúntales qué están haciendo para acabar con los sin techo antes de que 1 de cada 30 niños de Estados Unidos no sólo sea invisible, sino que no tenga voz.

Cynthia Griffith es una escritora independiente dedicada a temas de justicia social y a cuestiones medioambientales.

 

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