Trampas y pobreza

por | Feb 27, 2022 | Formación, Presencia en la ONU, Reflexiones | 0 comentarios

Pensar en los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible, la ambiciosa Agenda 2030 de la ONU para la Gente, el Planeta y la Prosperidad, es agotador. A veces pienso que si pudiéramos resolver el número 1 —Eliminar la pobreza— ya podríamos irnos a casa y relajarnos.

Pero una mirada más atenta nos dice lo contrario. La pobreza es muchas cosas:

  • Una elección política deliberada (por parte de los responsables políticos y los bien conectados)
  • Obstinada y compleja: Estados Unidos le declaró la «guerra» a la pobreza y perdió
  • Llena de mitos y falsedades sobre sus raíces y remedios

A pesar de que la pobreza mina el espíritu, limita las opciones y obliga a las personas a luchar cada día por la supervivencia, culpar a las personas en situación de pobreza de su propia situación es un estribillo constante.

Uno de los mitos más fuertes es el viejo argumento de «sálvese quien pueda», profundamente arraigado en el capitalismo estadounidense. Su contrapartida es el mito de la persona de éxito «hecha a sí misma». En realidad, nadie «se hace» a sí misma. Los que se encuentran en la cima económica han recibido ayuda de muchas formas y suelen estar en posición de aprovechar lo que otros han hecho previamente. Piensa en las infraestructuras, física y tecnológicas. Piensa en las oportunidades. El código postal en el que uno nace. La cantidad de melanina en la sangre.

También es, ironía de las ironías, caro ser pobre. Los ricos se enriquecen porque son capaces de gastar menos dinero (a largo plazo) comprando al por mayor, comprando artículos de mayor calidad que ahorran dinero con el tiempo, poniendo más dinero de entrada (para evitar los intereses y los cargos por retraso). Su dinero les hace ganar dinero. Tener dinero les ahorra dinero.

Pero la pobreza es mucho más que una cartera vacía. Es profundamente multidimensional y tratarla en una sola dimensión no tiene sentido. Ahí es donde entran los otros 16 objetivos de desarrollo sostenible. También deben ser abordados y resueltos para eliminar la pobreza. Cosas como el hambre, la falta de vivienda, la educación, la atención sanitaria, el cuidado de los niños y los medios de vida, y todos los componentes del marco de los derechos humanos de los que todo el mundo debería disfrutar.

La buena noticia es que, a pesar de su persistencia, la pobreza no es inevitable. Nelson Mandela observó que la pobreza es el resultado de la toma de decisiones del ser humano y, por tanto, puede ser erradicada por otras decisiones. Para ello, los sistemas deben cambiar. Pero primero deben cambiar las actitudes y las convicciones. Nuestra forma de pensar debe cambiar.

Puede que nunca alcancemos el elevado objetivo de «No a la pobreza» en un sentido absoluto, pero sin duda podemos trabajar para eliminar la pobreza extrema, y ayudar a muchas personas sumidas en la miseria a encontrar el camino hacia una vida mejor. SI les escuchamos a ellos, los verdaderos expertos en la materia. SI les ayudamos a defenderse por sí mismos, ya que el cambio real y duradero sólo se produce de abajo arriba. Y SI nuestra defensa conjunta es audaz para abordar las causas de fondo, de modo que puedan desarrollarse sistemas más equitativos. Después de todo, la desigualdad es la raíz de todos los males sociales.

La ONU reclama un nuevo Contrato Social, que garantice derechos, oportunidades y protecciones básicas para todos. Otros lo llaman, al menos para EE.UU. y otras naciones más desarrolladas, una nueva Carta de Derechos Económicos, del tipo que pidieron Franklin D. Roosevelty Martin Luther King Jr., con pisos de protección social y beneficios que posicionen a todos para el éxito. La peligrosa y creciente desigualdad exige estas medidas ahora.

Sin pobreza. Qué mundo sería ese. Un poco de la «vida abundante» que proclama Jesús, otro pedazo del Reino de Dios en la tierra.

Jim Claffey
Representante de la CM ante la ONU
www.congregationofthemssion-un-ngo.com

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