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Cómo ayudó san Vicente de Paúl a los sin techo de su época

por | Jun 1, 2021 | Formación, Michael Carroll, Reflexiones | 0 comentarios

Quizá no crean que un solo hombre pueda hacer todo lo que hizo Vicente.

Yo sólo puedo destacar las cosas increíbles que hizo. Para más detalles, visite una reciente publicación de mi cohermano y antiguo Superior General Robert Maloney. «Acogiendo al Forastero, San Vicente de Paúl y los Sin Techo»:

“San Vicente y las personas sin hogar”, Robert Maloney CM

Niños expósitos – Las «13 casas»

La reina Ana de Austria asignó a Vicente un millón de dólares como dotación estable para las misiones de su Congregación en Sedán. Obsérvese cómo aprovechó este dinero.

Vicente eligió utilizar el dinero para construir 13 pequeñas casas cerca de San-Lázaro, la casa madre de la Congregación de la Misión. Las alquiló a las Damas de la Caridad para alojar a los niños abandonados.

Pero el número de expósitos no dejaba de crecer y los fondos para atenderlos son difíciles de encontrar. En 1647, las Damas de la Caridad se plantearon abandonar la obra. Vicente la salvó haciendo un conocido y apasionado llamamiento a ellas, llamando a los expósitos sus hijos.

Finalmente, Vicente asignó a numerosas Hijas de la Caridad el cuidado de los niños expósitos. Describiendo la vocación de las hermanas, escribió:

Reflexionarán que su ministerio es servir al Niño Jesús en la persona de cada bebé que están criando, y en esto tienen el honor de hacer lo que la Santísima Virgen hizo con su querido Hijo, ya que Él afirma que el servicio prestado a los más pequeños de su pueblo se lo presta a Él mismo.

¡Obsérvese su genio para la colaboración!

Viviendas para refugiados y personas que huyen de la guerra

Reflexionando sobre las realizaciones de Vicente en Lorena, el historiador Bernard Pujo concluye:

Este apoyo a Lorena es notable por algo más que la cantidad de ayuda distribuida y el número de personas que sufrieron. Fue el primer intento de ayuda organizada para toda una región en peligro. Sin haber recibido ningún encargo específico, Vicente de Paúl asumió el papel de secretario de Estado para los refugiados y las víctimas de la guerra. Yendo mucho más allá de las responsabilidades que se esperaban de él como superior de la Congregación de la Misión, se colocó, por iniciativa propia, en un papel nacional.

A partir de 1639, Vicente consiguió suministrar a Lorena una ayuda de más de 60 millones de dólares y más de 35.000 metros de diversos tejidos. Recaudó fondos inicialmente de las Damas de la Caridad y acabó obteniendo aportaciones de las más altas autoridades.  El rey Luis XIII hizo una donación de 1.800.000 dólares.

Obsérvese que la confianza en él llevó a que personas adineradas le confiaran ayuda.

Refugio, ropa y comida para los que vivían en las calles de París

Vicente escribió a uno de sus sacerdotes, describiendo la situación:

Aquí tenemos más problemas que nunca. París está lleno de pobres porque los ejércitos han obligado a los pobres del campo a refugiarse aquí. Todos los días se celebran reuniones para ver cómo se les puede ayudar. Se han alquilado algunas casas en los barrios periféricos donde se han alojado algunos de ellos, sobre todo chicas pobres.

El «Hospicio del Nombre de Jesús» – Vicente, a los 72 años, llevaba a cabo programas de ayuda masiva, proporcionando sopa dos veces al día a miles de pobres en San-Lázaro y alimentando a otros miles en las casas de las Hijas de la Caridad. Organizó colectas, reuniendo cada semana entre 5 y 6 mil libras de carne, entre 2 y 3 mil huevos y provisiones de ropa y utensilios.  Proporcionó alojamiento a los desplazados.

Obsérvese cómo abordó las necesidades inmediatas

Formación laboral y de fe para los que vivían en circunstancias desesperadas.

Las «Pequeñas escuelas» – Aunque la terminología «cambio sistémico» era desconocida para Vicente y Luisa, ambos reconocieron, a un nivel seminal, que la educación y la formación laboral eran extremadamente importantes para transformar las vidas de los sin techo y los pobres.

Vicente y Luisa de Marillac estaban profundamente comprometidos con la educación y la formación moral de los jóvenes que vivían en la calle o en condiciones precarias. Querían que desarrollaran las habilidades necesarias para conseguir un empleo. Por eso, con el apoyo de Vicente, Luisa fundó las «petites écoles» (pequeñas escuelas) e hizo de la instrucción de los jóvenes pobres una de las principales obras de las primeras Hijas de la Caridad.

Recordemos que estos son sólo los «puntos destacados». ¡Realmente es un récord asombroso de ayuda directa y soluciones a largo plazo!

Los líderes de la Familia Vicentina siguen sus pasos.

Tal es nuestra herencia… ¡y nuestro desafío!

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