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Aprender de un nominado al premio Nobel de la Paz

por | Feb 28, 2021 | Formación, John Freund, Reflexiones | 1 comentario

Un sacerdote paúl hizo que el trabajo de su vida fuera «salir a los márgenes» de la sociedad y tratar de devolver la dignidad a los «desechos vivientes» de una «cultura de usar y tirar». Pedro Opeka CM, ha sido nominado al Premio Nobel de la Paz… de nuevo.

«El albañil de Dios», «la Madre Teresa con pantalones», «el soldado de Dios», «el apóstol de la basura» y «el revolucionario de Madagascar» son sólo algunos de los apodos que ha recibido el padre Pedro Opeka. También ha recibido la Legión de Honor de Francia y varias condecoraciones papales.

El «Proyecto 13 Casas» con esteroides

Ha sido el «buen samaritano» de muchos en Madagascar, que vivían literalmente en un enorme basurero. Esta «gente de la basura» formaba parte de la sociedad «de usar y tirar» dejada de lado en un mundo obsesionado con la «buena vida».

«Akamosoa», un «movimiento de solidaridad para ayudar a los más pobres entre los pobres, ha proporcionado a las personas y familias sin hogar 4.000 casas de ladrillo». También ha ayudado a educar a 13.000 niños y jóvenes, según la Agencia Católica de Noticias.

Ciertamente, debería ser una inspiración con esteroides para el «Proyecto 13 Casas» de la Familia Vicenciana. Los vicencianos están desarrollando un esfuerzo mundial para emular las 13 casas o proyectos de San Vicente para los sin techo.

Una ciudad construida a partir de una pregunta

«Vi a cientos de niños descalzos y sucios, quizá miles, compitiendo con cerdos, ratas y otras alimañas por los restos de comida en la basura». Sabía que no podía pasar de largo. Así que Opeka fue a ver qué podía hacer.

Pero los lugareños le preguntaron: «Oye, hombre blanco, ¿qué quieres?» El prejuicio contra un «blanco» en un país que aún recuerda el sufrimiento de los colonizadores blancos era palpable.

Les dijo a los que se enfrentaban a él que era un sacerdote misionero y que quería hablar con ellos, pero no «aquí fuera, invítenme a su casa». Por casa, se refería a una estructura de cartón de un metro de altura. Tuvo que arrastrarse con las manos y las rodillas para entrar, y cuando se sentaron en el suelo —una alfombra de basura— el techo estaba a unos 25 centímetros por encima de su cabeza. Ciertamente, no es lo que los vicentinos consideran una «visita a domicilio».

Fue entonces cuando hizo la pregunta que lo inició todo. «¿Quieren a sus hijos?» «¡Claro que sí!», respondieron y empezaron a contarle sus sueños para ellos. Partiendo de ese punto de encuentro terreno común, les dijo: «trabajemos juntos, démosles un futuro».

El padre Pedro Opeka enseñó entonces a la gente a dividir y clasificar la basura, a vender el compost creado a partir de ella y a crear pequeñas explotaciones agrícolas. Akamasoa también forma a trabajadores de la construcción (albañiles, carpinteros, ebanistas, operarios y pavimentadores de calles) para que construyan o reparen las carreteras y puentes para ayudar a las comunidades de los pueblos y de todo el país. Han creado su propio gobierno local.

Lo que antes era un vertedero

Cuarenta años después, el desarrollo de esta colaboración ha sido relatado de forma conmovedora en un documental premiado con la Palma de Oro de Beverly Hills.

Sí, fue alumno del papa Francisco (1967-1968).

Lecciones de un nominado al premio Nobel

Cambio sistémico:

  • comienza con el encuentro con las personas allí donde están —no importa dónde están física o espiritualmente— y la construcción de relaciones
  • lleva tiempo; en su caso, décadas
  • requiere inspirar a la gente con un sueño común, en este caso el futuro de sus hijos
  • implica capacitar a la gente para lograr ese sueño

¿Cuál de estas lecciones estamos aprendiendo y trabajando?

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