¿Quién fue tu héroe de la infancia?

Imagino que todos nosotros hemos tenido un héroe o una heroína, y queríamos ser como él o ella. Puede que haya sido alguien de una historia que nos leyó mamá o papá, o un héroe del cómic, o un deportista, o el personaje central de un libro que nos impresionó, tal vez incluso nuestra madre o nuestro padre… sin nombrar el rango de posibilidades que hay desde Star Wars hasta Harry Potter y Marvel.

Fuese quien fuese, es posible que hayamos conservado todo tipo de recuerdos, como libros para colorear, o visto horas de dibujos animados en los que aparecen. Industrias enteras han crecido alrededor de atender a estas identificaciones juveniles. Quienquiera que fuese, modeló nuestras vidas, para bien o para mal. Los imitamos. Conocíamos su forma de pensar. Incluso podíamos comenzar a hablar como ellos, actuar como ellos o vestirnos como ellos.

Eso me hizo pensar en un hombre llamado Vicente que, como adulto, cambió la iglesia de su época y la iglesia de nuestros días.

¿Quién fue el héroe de la infancia de San Vicente de Paúl?

Probablemente nunca lo sabremos. Hay algunos indicios de que, incluso de niño, tuvo una devoción especial a María. Pero no sabemos qué héroes y heroínas le presentaron sus padres en los cuentos para niños de finales del siglo XVI.

Lo que sí sabemos, con gran certeza, es quién se convirtió en héroe y modelo en su vida adulta. Claramente era Jesús, cuando literalmente lo “encontró” en el Evangelio. Cuatro años después de la muerte de San Vicente, su primer biógrafo, Louis Abelly, escribió estas palabras:

Parecía que mamaba el sentido de los pasajes de la Escritura como un niño la leche de su madre, y sacaba de ellos el meollo y la sustancia para sustentarse de ella y alimentar su alma. Eso hacía que en todas sus acciones y palabras apareciera lleno del Espíritu de Jesucristo.

Casi podemos identificar la fecha en que le comenzó a quedar claro que el Jesús de los Evangelios dio forma a su vida con más fuerza que cualquier identificación infantil con un héroe. Se ha documentado que antes de 1617 prácticamente nunca se refería a las escrituras. Después de eso, sus escritos comenzaron a llenarse con las palabras de las Escrituras, especialmente las palabras y acciones de Jesús. Después de esta fecha, quedó claro que la escritura era la lente a través de la cual veía sus propias experiencias.

Se identificó estrechamente e imitó a Jesús. Esto fue tan notable que San Francisco de Sales lo llamó “un evangelio andante”. De hecho, se convirtió en un verdadero “hombre del evangelio”. Recordemos que, en su época, las Biblias impresas no estaban disponibles. Pocos realmente leían la Biblia.

Vicente se dejó moldear por su héroe, el Jesús de los evangelios.

Cuando pienso en todo esto, pienso en las palabras de San Pablo: “Tened entre vosotros los mismos sentimientos que Cristo”. Vicente aprendió a pensar y actuar como el Jesús que leyó en los Evangelios. Jesús el evangelizador de los pobres.

Por supuesto, esto puede y debe plantearnos preguntas. Sin duda, tenemos muchos héroes que respetamos y admiramos. Pero, ¿cuántos de nosotros diríamos que Jesús es el héroe y el modelo de nuestra forma de actuar en la vida?

Nuestros héroes

  • Mirando hacia atrás, a los héroes y heroínas de nuestra vida temprana, ¿cuántos siguen siendo válidos en ese papel?
  • Mirándome a mí mismo hoy, ¿en quién, consciente o inconscientemente, busco inspiración en mi vida?
  • ¿Con qué frecuencia tomo las cosas que Jesús dijo e hizo como guías para las situaciones en las que me encuentro?

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