La casa de Debbie Floyd está llena de personas que miden, cortan y usan herramientas eléctricas, todas ellas cubiertas con el polvo blanco del panel de yeso que están instalando.

Seis semanas antes, el río Ohio desbordó sus orillas y rodeó la ciudad de aproximadamente 800 habitantes, inundando todas las casas en los bordes de la ciudad, incluido el remolque de Floyd.

«Ni a mi peor enemigo le desearía una inundación», dijo Floyd. «No le desearía esto a nadie».

 

La Hermana Sara Geier, de las Hermanas de la Caridad de Nazaret, Kentucky, toma un descanso durante el para reemplazo el panel de yeso en una casa inundada por el río Ohio en febrero. (Foto de GSR / Dan Stockman)

Las proyecciones iniciales predijeron que el agua no llegaría al suelo del remolque, por lo que cuando Floyd evacuó, solo se llevó la ropa que necesitaba y las fotos de su familia. Pero el agua alcanzó un metro de altura adentro, destruyendo casi todo lo que poseía.

«Oí que FEMA (la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias de EE.UU.) vendría a ayudar, luego escuché que no», dijo Floyd. «Entonces alguien me habló de la hermana Luke, así que me dije: ‘Voy a intentarlo'».

La Hna. Luke Boiarski es directora del equipo de recuperación de desastres de las Hermanas de la Caridad de Nazaret, Kentucky, que reune a hermanas, asociadas y voluntarios laicos para ayudar a los necesitados, ya sea que estén cerca (West Point está a unos 35 kilómetros de la casa madre de la congregación en Nazaret) o tan lejos como Belice, donde han realizado varios viajes para ayudar a construir casas.

Floyd es un cartero, pero le ha resultado difícil trabajar desde la inundación del 26 de febrero. Tiene la dificultad de conducir las 13 millas de Radcliff, donde se está quedando con su hija, y luego está la culpa de tener voluntarios haciendo todo la obra.

«Si están trabajando aquí en mi casa, debería estar aquí ayudando», dijo Floyd. «No quiero sentir que me lo están haciendo todo».

Floyd ha vivido en el remolque cerca de 30 años y ha vivido numerosas inundaciones, incluida la inundación de 1997 cuando el agua subió casi hasta el techo, pero no tiene planes de mudarse.

«Es mi hogar familiar», dijo. «Y esto se paga. Cuando no tienes que pagar el alquiler, eso marca una gran diferencia».

Para la integrante del equipo de recuperación de desastres, Hna. Sara Geier, lo que importa es que alguien necesita la ayuda que ella y otras personas pueden brindar. Geier, de 74 años, pasó su carrera como enfermera brindando atención médica en el área rural alrededor de Uniontown, Pennsylvania. En este día, a mediados de abril, está ayudando a la líder del equipo, Amy Ulrich, a instalar paneles de yeso alrededor de la ventana de un dormitorio.

«Prefiero hacer esto que quitar el polvo de una sala de estar», dijo Geier. «Prefiero ensuciarme».

Geier ha realizado varios viajes con el equipo y sabe que, además del trabajo físico, hay otro aspecto del trabajo.

«Sentarse con [las víctimas del desastre], hablar con ellos es igual de importante», dijo.

La asociada Sharon Cecil participó en el primer viaje del equipo, que resultó ser improvisado. En mayo de 2011, Boiarski formó un grupo de voluntarios para ir a Montana a trabajar en una reserva de nativos americanos, pero las tormentas habían arrasado las vías del tren y se vieron obligados a cancelar en el último minuto. Sin embargo, el mismo sistema meteorológico generó un tornado devastador en Joplin, Missouri, matando a 161 personas, hiriendo a 1.000 y destruyendo 7.500 hogares y negocios.

«Pensé: ‘Los voluntarios están aquí, han dejado el trabajo'», dijo Boiarski. «Pensé: ‘Si no vamos a Montana, vayamos a Missouri'».

«Cinco de nosotros fuimos a Joplin», dijo Cecil. «No teníamos idea de dónde íbamos a quedarnos, nada. Llegamos allí e intentamos conectarnos con Catholic Charities, pero su edificio ya no estaba allí».

Pero las peores situaciones a menudo sacan lo mejor de las personas.

«Una iglesia bautista nos acogió. El Ejército de Salvación nos alimentó todos los días», dijo Boiarski. «Había tanto trabajo por hacer, que no tenía que buscar trabajo. Fue increíble».

Aunque el viaje de 2011 de Joplin fue el primero de lo que se convertiría en un ministerio permanente que ha ayudado a más de una docena de áreas afectadas por desastres, las Hermanas de la Caridad de Nazaret tienen una larga historia de auxilio después de una catástrofe: fueron enfermeras de soldados heridos en la Guerra Civil, dieron sus vidas ayudando a las víctimas de una epidemia de fiebre amarilla de 1878, usaron botes para rescatar personas en la inundación de Louisville en 1937, y ayudaron a las personas a reconstruir en Nueva Orleans después del huracán Katrina.

El equipo no está diseñado para la respuesta inicial al desastre, sino para ayudar con la recuperación a largo plazo después de que se hayan marchado los primeros en responder y las agencias de servicio. Y a veces, la gente necesita ayuda con cosas que no son tan obvias, como cuando el equipo fue a lo que quedaba de la casa de un coleccionista de sellos que había sido golpeado por un tornado al norte de Little Rock, Arkansas, en 2014.

«Había coleccionado sellos durante 30 años», dijo Boiarski. «Así que pasamos todo el día buscando sellos. Había cientos de sellos esparcidos por toda la ladera, y salvamos tantos como pudimos».

Ulrich, que pasó la mayor parte de la mañana en West Point arrodillada, midiendo y cortando paneles de yeso, es normalmente la asistente administrativa de Boiarski, planificando y organizando los viajes, coordinando con socios sin fines de lucro y supervisando una base de datos de aproximadamente 130 voluntarios de ayuda humanitaria.

«Este es posiblemente mi quinto o sexto viaje. Es muy ameno y con mucho trabajo, pero sobre todo es muy ameno», dijo Ulrich. «Y aprendí a hacer paneles de yeso».

Boiarski dijo que los voluntarios marcan la diferencia.

«Cuando la gente pierde todo, su hogar, sus automóviles, a veces a miembros de su familia, es simplemente devastador», dijo Boiarski. «Pero lo que me inspira y me ayuda a seguir son los voluntarios. Las horas que invierten, el viaje: usan su tiempo de vacaciones del trabajo para hacer esto».

Ella dijo que los equipos construyen más que casas.

«Las personas a las que servimos, su fe se fortalece, especialmente su fe en la humanidad», dijo Boiarski. «Construimos relaciones. Todavía estamos conversando con personas en Nueva Orleans, en Little Rock. Saben que todavía estás con ellos en su viaje».

El equipo terminó el trabajo en la caravana de Floyd a principios de mayo; era la segunda casa que ayudaron a reconstruir en West Point, y una tercera estaba programada para el trabajo una vez que se terminara la de Floyd.

Boiarski dijo que el trabajo transforma las vidas dañadas por el desastre y también transforma a los voluntarios.

«Comenzamos el día con oración, y en la oración de la tarde, decimos: ‘¿Dónde has visto a Cristo hoy?'» Ella dijo. «Eso le da una dimensión más completa. Nos une».

Fuente: Global Sisters Report,
Autor: Dan Stockman

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