¿Te imaginas solo un día,
poder despertarte bien descansado,
preparar tu café y tu desayuno,
prepararte para entrar al mundo de una manera visible,
camuflarte,
ajustarte y
saber, por solo un día,
que hay una posibilidad
de que puedas tú tambien ganar en igualdad?
Todas tus pérdidas comienzan a desvanecerse
porque un día nos unimos
para colaborar a que desaparzeca la pobreza
.
(Nikole Terzakos)

Este poema, escrito por una mujer recientemente fallecida, fue una apertura apropiada para una sesión reciente de la Universidad Popular. Una nueva experiencia para mí, la Universidad Popular es una reunión de personas diversas que aprenden a través de la improvisación de situaciones experimentadas por personas que viven sin hogar y/o en la pobreza.

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LA UNIVERSIDAD POPULAR: RECONOCER LA DIGNIDAD EN OTROS

La lección no está relacionada relaciona con respuestas rápidas o «arreglar cosas». Se trata mucho más de reconocer la dignidad y empatizar con los demás para que puedan experimentar el sueño de Nikole Terzakos de un simple día de normalidad que muchos sienten, pero no por personas que se enfrentan a las luchas (con tantos matices) de la falta de vivienda.

Asistir a la Universidad Popular fue un cambio refrescante para mí. En la ONU, trabajamos para un cambio de política que beneficie a las personas que viven en la pobreza. Con todas las reuniones del comité, los paneles, discursos y otras formas de defensa, mis esfuerzos flaquean a menos que dedique tiempo periódicamente a estar con gente de las bases. Ellos son los verdaderos expertos.

La Universidad Popular tuvo lugar en el cuarto mundo ATD Fourth World (All Together in Dignity), en el Lower East Side de Manhattan. ATD Fourth World es una organización internacional sin ánimo de lucro, fundada en Francia. Su objetivo es erradicar la pobreza crónica a través de un enfoque basado en los derechos humanos.

Nuestro diverso grupo, de aproximadamente 25 a 30 personas, incluía un trabajador social, estudiantes, una pareja de una parroquia de Queens, una mujer de trasfondo evangélico en el Bronx, personas que se han ocupado de personas sin hogar, personal de ATD y muchos más.

“Nadie sabe mi nombre».

EL PROCESO DE LA UNVERSIDAD POPULAR

Comenzamos rompiendo el hielo compartiendo los sentimientos provocados por las imágenes. Las comunicaciones fueron el tema de las actividades de hoy. Hablamos sobre cómo las comunicaciones pueden tener un efecto positivo o negativo en las personas sin hogar. Se mostró un árbol de comunicaciones con varias palabras, como contacto visual, empatía, escuchar, compartir, participación, resultados, etc.

Se abordaron tres situaciones. Uno retrató cómo los transeúntes tratan a las personas sin hogar que se encuentran en la calle una noche fría; algunos ignorando a la mujer, y otras personas relacionándose con ella. (También se mostró la naturaleza territorial de algunas personas en las calles). Un segundo escenario involucraba conflictos entre las familias mientras resolvían si quedarse en un refugio o mudarse con la familia. Una tercera situación involucraba un encuentro entre una persona sin hogar que busca refugio permanente y una trabajadora social, cuando el refugio permanente no estaba disponible de inmediato. Me conmovió saber después que una escena se creó a partir de la experiencia vivida de una persona de nuestro grupo.

En cualquier momento de la improvisación, la palabra «congelación» podría ser pronunciada, y los actores eran reemplazados por otros miembros del grupo. Las emociones expresadas a través de la mejora variaron desde el desprecio, la preocupación insegura, o la brusquedad, a la empatía, la preocupación, la comprensión, el afecto y la implicación, la realidad y el compromiso.

DICUSIÓN SIGNIFICATIVA

El diálogo que siguió fue rico, y los participantes indicaron muchos problemas y emociones. ¡Aprendí mucho!

Se mencionó la falta de baños y duchas, a veces violencia, personas que duermen en el metro y en los bancos de los parques, personas con enfermedades mentales y falta de higiene o inseguridad en algunos refugios para personas sin hogar. También se observó que algunas personas en las calles desean participar mientras que otras no quieren ser molestadas.

Se indicó la frustración que produce no tener un lugar para ducharse o bañarse. Algunos refugios no permiten que las personas traigan sus pertenencias. Los refugios a menudo pueden estar sucios o ser inseguros. «Las calles son más limpias que los refugios», dijo un participante. Uno puede escuchar a una persona mentalmente inestable gritar en el medio de la noche.

Está claro que la gentrificación está empujando a la gente fuera de muchos hogares. Uno puede sentir que sus opciones se han acabado. Y uno necesita un avalador para una residencia en Nueva York si gana menos de 60,000 dólares.

«NADIE SABE MI NOMBRE»

Además de señalar información práctica, los participantes hablaron sobre comunicaciones. En primer lugar estaba la importancia de reconocer a las personas. Una persona mencionó las lágrimas en los ojos de una mujer demacrada en las calles cuando simplemente la saludó. También se mencionó que todos en un barrio pueden estar al tanto de una persona sin hogar, pero «nadie sabe su nombre». Esa disociación hace que uno se sienta indigno.

Dar la bienvenida al forastero fue algo evidente en la historia de una mujer, que había estado sin hogar anteriormente, al atender las necesidades de un hombre sin hogar que su hijo trajo a casa. Y otra vez en otra historia de una mujer que dice que no le importa el olor de algunas personas sin hogar, se trata de reconocer su humanidad y garantizar que las mujeres de la calle reciban la bienvenida y la alimentación de los demás en un programa local. Las comunicaciones comienzan con una cálida bienvenida, una invitación, aceptar a las personas donde están y satisfacer las necesidades básicas. También se observó que puede ser difícil para las mujeres encontrar un lugar para ducharse (Vi con asombro un letrero en el baño de Grand Central Station que el baño no está permitido para…).

CONSEJOS PARA UN TRABAJADOR SOCIAL NOVATO

Una nueva trabajadora social solicitó asesoramiento relacionado con sus futuras reuniones con personas sin hogar. Quizás el consejo más destilado fue «solo sé humana». La pregunta provocó un intercambio revelador.

Los participantes mencionaron la importancia de comprender la dinámica de la cultura en la que está trabajando. [La nueva trabajadora social] debe estar informada sobre los traumas. Y ser empática. Alguien dijo que se necesitaba un título en psiquiatría. Se reconoció que a los trabajadores sociales no se les paga lo suficiente.

Se aconsejó a la trabajadora social que fuera comprensiva, pero que dijese la verdad, en situaciones donde los programas no pueden satisfacer las necesidades inmediatas de las personas. (es decir, encontrar residencias permanentes). Los participantes también dijeron que las cosas no siempre están basadas en soluciones.

«Mi dignidad es tu dignidad y tu dignidad es mi dignidad».

NINGUNA COMUNICACIÓN SIN CONFIANZA

Primero se debe tener una conexión con la persona sin hogar antes de que la discusión sea más profunda, se señaló. También le dijeron que no hay comunicaciones sin confianza. Surgió la pregunta de cómo un trabajador social crea confianza si solo tiene diez minutos con un cliente.

La noción de tiempo y confianza van de la mano, se mencionó, lo que implica que uno necesita pasar tiempo en conversaciones con otros para generar confianza. «Mi dignidad es tu dignidad y tu dignidad es mi dignidad», dijo un participante. Crear confianza solo sucede si no sientes que debes algo a la persona y ellos no te deben nada, pero ambos compartís la humanidad.

Un participante también dijo cándidamente que el estatus socioeconómico juega un papel en cómo se trata a las personas sin hogar. Las personas en situaciones desesperadas deben saltar a través de «aros» cada vez más burocráticos. Los programas también cambian regularmente y el lenguaje utilizado en ellos cambia. Entonces, un trabajador social necesita estar al tanto de tales cambios.

RECOPILAR EL CONOCIMIENTO LOCAL PUEDE SER BENEFICIOSO

Cuando un participante mencionó que sabía cómo cobrar un cheque si no tenía una dirección, el grupo dijo que, si se agrupaba en un folleto, dicha información podría ser muy útil.

¡No hace falta decir que fluyó una sabiduría increíble entre este grupo! La comida que siguió al diálogo ofreció la oportunidad de interactuar con el grupo, que realmente se sentía como en familia.

EN EL OTRO VEMOS EL ROSTRO DE DIOS

A lo largo de la Universidad Popular, un pensamiento se quedó fijo en mi cabeza: «en el rostro de las personas que viven en la pobreza, vemos el rostro de Dios». Todos los comentarios escuchados se referían a honrar esa dignidad y humanidad en los otros.

Esperemos que los esfuerzos globales de nuestra Familia Vicenciana y nuestro Comité de ONGs de las Naciones Unidas para Terminar con las Personas sin Hogar les permitan a muchas más personas «despertarse bien descansadas, preparar su café y desayuno, y prepararse para entrar al mundo de una manera visible», como el Nikole Terzakos soñó.

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