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Encuentra una necesidad. Pregúntate qué puedes hacer para ayudar. Y hazlo. #YoSoyVicente

por | Sep 3, 2017 | Formación, Sociedad de San Vicente de Paúl, YoSoyVicente | 0 comentarios

Nicholas Volk murió en paz, rodeado de su familia, el 9 de agosto. El amante esposo de Barbara y padre para Rebecca (Martin), Nicholas (Kimberley), Gregorio (Donna), Timothy (Nancy), Cecelia (Sean) y Jennifer (Chris) y nueve nietos maravillosos Mónica, Aaron, Albin, Dylan, Owen, Alanna, Frances, Alma y Helen. Lea el resto de su obituario aquí. Damos gracias a Dios por su vida y servicio. Lo que sigue es un artículo publicado previamente en .famvin.

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Tan solo hazlo. Ya sabes, como el lema de Nike®. Es la frase que Nick Volk, miembro de la Sociedad de San Vicente de Paul ha hecho su mantra y su consejo para cualquier voluntario actual o futuro.

Volk tiene poca paciencia con las personas que dicen que les gustaría ser voluntario pero no tienen el tiempo, habilidades adecuadas, conexiones adecuadas o resistencia física. Él tenía un trabajo a tiempo completo cuando empezó. No sabía casi nada acerca de la vivienda. Ahora, con 80 años, no tiene intención de reducir su actividad.

Su consejo para los que aún calientan el banquillo: Encuentra una necesidad. Pregúntate qué puedes hacer para ayudar. Y hazlo.

En un artículo inspirador de la edición en línea de Toronto Star, titulado «Instructive tale for irresolute volunteers,» [Historia instructiva para voluntarios indecisos], la columnista Carol Goar escribe:

«Cuando Nick Volk se graduó de la Universidad de Harvard con un título en relaciones internacionales, nadie se hubiera imaginado que acabaría en Toronto construyendo viviendas asequibles.

Quería unirse a la marina de EE.UU., ver mundo, sumergirse en otras culturas y pasar el resto de su tiempo como diplomático trotamundos.

La mayoría de esto se hizo realidad.

El día después de su convocatoria, el joven neoyorkino de 21 años de edad se dirigió a una oficina de reclutamiento naval y se registró. Durante los siguientes tres años vio gran parte del Lejano Oriente. Aún con ganas de aventura cuando salió de la Marina, pasó seis meses de acampada por Filipinas, el sureste de Asia e India.

A los 24 años regresó a los EE.UU., se casó con su antigua novia y se unió al Servicio Exterior de EE.UU. Él y su esposa Barbara sirvieron en Camboya, Tailandia y Bangladesh. En 1964, Volk regresó a Washington a la espera de su próximo destino.

Para su sorpresa, fue Toronto, para convertirse en director de comunicaciones del consulado de EE.UU.. Volk no esperaba quedarse mucho tiempo. Pero él y su esposa se enamoraron del lugar. «Cinco años más tarde, el Departamento de Estado nos quería destinar de nuevo, por lo que dimití.»

Consiguió un trabajo de relaciones públicas en el CBC y se quedó 23 años. Dos de sus seis hijos nacieron en este país. Se convirtió en presidente del Club Harvard de Toronto y director de la Asociación de Graduados de Harvard en Canadá. Las cosas iban viento en popa hasta que su esposa llegó a casa un día y dijo: «¿Qué hay de ayudar a los pobres? Has estado ayudando a los ricos».

Al poco tiempo, Volk comenzó a ser voluntario en la Sociedad de San Vicente de Paúl, una asociación católica que proporciona alimentos, ropa, muebles y amistad a las personas necesitadas. Lo que vio en sus visitas le horrorizó. «Iba a algunos lugares terribles, en los que no podía imaginar la gente viviendo. Así que me dije: eso es, tengo que construir viviendas.»

Volk no tenía conocimiento alguno de la industria de la construcción, ni experiencia en recaudación de fondos, ni formación en ingeniería o diseño, ni las cualificaciones obvias para ser un desarrollador. Las dos cosas que tenía eran las habilidades en investigación y la capacidad de conectar con la gente.

Encontró un agente de bienes raíces que se acercó con un terreno de 1,5 acres en East York (anteriormente ocupado por un centro comercial) valorado en 92,3 millones de dólares. Él presionó al entonces primer ministro Bob Rae para proporcionar 23 millones de dólares y contrató a un arquitecto, tuvo ofertas de empresas de construcción y adjudicó el contrato. Trabajó con la ciudad de Toronto, la provincia y la Sociedad de San Vicente de Paúl para crear una construcción de 164 viviendas asequibles, con salas de reuniones grandes y muchos espacios comunes para que los residentes se conociesen entre sí y sus hijos pudieran jugar con seguridad. Gower Coloque abrió en 1994 «con algunas dudas y una buena cantidad de elogios», recordó.

Las dudas se evaporaron en 2000, cuando el proyecto ganó un premio de excelencia otorgado por la Asociación sin fines de lucro de Vivienda de Ontario por «responder a las necesidades de los residentes y de la comunidad con imaginación y perpectiva.»

Pero Volk ya había avanzado. Se unió a un equipo de construcción de casas de «Hábitat para la Humanidad» en Waterloo. La organización benéfica de EE.UU, promovida por el ex presidente de EE.UU. Jimmy Carter, estaba en sus inicios en Canadá. Tenía una oficina con un empleado. Volk se convirtió en presidente de su junta de Canadá y contrató a un joven director con talento llamado Neil Hetherington que desarrolló la organización en una de las organizaciones benéficas de vivienda más dinámicas y respetadas del país.

Ahora, como orgulloso ciudadano canadiense, Volk se embarca en su último proyecto, un complejo de 250 viviendas sin fines de lucro en East York diseñado para satisfacer las necesidades de las familias de madres solteras. Está trabajando con Recursos para la Familia de East York (EYET), que tiene 30 años de experiencia en el vecindario y el Daniels Corp., una empresa líder en desarrollo de vivienda sin fines de lucro. Su objetivo es mantener los alquileres al 25% de la tasa media de mercado, mediante el uso de tierras propiedad de la ciudad, aprovechando la infraestructura de financiación federal y provincial y la financiación de hipotecas privadas, más donaciones personales y corporativas. «Sigo pulsando cada botón que puedo encontrar.»

Volk tiene poca paciencia con las personas que dicen que les gustaría ser voluntarios, pero no tienen tiempo, habilidades adecuadas, conexiones adecuadas o resistencia física. Él tenía un trabajo a tiempo completo cuando empezó. Él no sabía casi nada sobre vivienda. Él ahora tiene 80 años y no tiene intención de reducir su actividad.

Su consejo para los que aún calientan el banquillo: Encuentra una necesidad. Pregúntate qué puedes hacer para ayudar. Y hazlo.

«Todo inspirado por la Sociedad de San Vicente de Paúl,» dice Nick. #NickEsVicente. Tú también puedes serlo. ¡Solo hazlo!

La columna de Carol Goar aparece lunes, miércoles y viernes en el Toronto Star. (Imagen principal adaptada © Toronto Star / Ken Faught.)
Etiquetas: YoSoyVicente

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