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En la fiesta de Nuestra Señora la Reina de Polonia, el 3 de mayo de 2016, monseñor Tadeusz Gocłowski, C.M., falleció en el hospital universitario de Gdansk (Polonia), a los 84 años de edad, después de sufrir un extenso derrame cerebral, dos semanas antes. Fue miembro de la Congregación de la Misión durante 67 años, sacerdote durante 60 y obispo durante 33. Es habitualmente conocido por ser arzobispo de Gdansk (1985-2008), una de las personas clave más importantes y representativas de la Iglesia durante el duro período de transición en Polonia, del régimen comunista a la democracia. Anteriormente había sido Visitador de la Provincia de Polonia de la Congregación de la Misión (1973-1982). Durante su mandato, las Viceprovincias polacas de Brasil y Estados Unidos obtuvieron su independencia, convirtiéndose en las actuales provincias de Curitiba y Nueva Inglaterra. Los Misioneros Vicencianos polacos fueron a las misiones extranjeras en Madagascar y República Democrática del Congo (ex Zaire). También guió a la provincia polaca a través del oscuro período de la ley marcial en Polonia.

El Arzobispo fue ingresado en el hospital la noche del 20 de abril, con un ictus cerebrovascular. Al día siguiente sufrió otra hemorragia cerebral extensa, y su estado empeoró. Ya no volvió a la conciencia, y los médicos dieron muy escasas esperanzas de que pudiese superar la hemorragia. En fechas recientes el arzobispo había recibido quimioterapia, y se supone que dicho tratamiento podría haber causado el derrame cerebral.

Mons. Gocłowski estuvo profundamente involucrado en los trabajos del Episcopado polaco como co-presidente de la Comisión de Gobierno episcopal, presidente del Comité para el Apostolado Obrero, y Moderador a nivel nacional del Apostolado de la Trabajadores del Mar. En 1988 y 1989 participó en las llamadas ‘Conversaciones de Magdalenka’, una serie de debates y discusiones entre la Iglesia, el gobierno comunista y los líderes de la oposición, como representante del Episcopado. Fue un celoso abogado de los derechos de los trabajadores, y ardiente defensor del movimiento sindical “Solidaridad”, especialmente durante la Ley Marcial. El Arzobispo fue reconocido como una de las autoridades más influyentes del Episcopado polaco y de la Iglesia. Era conocida su gran erudición, le gustaban los libros históricos y de ciencias sociales, leía regularmente periódicos y revistas de opinión. Le gustaba escuchar música clásica, también.

180px-Goclowski-sealEl Arzobispo Tadeusz Goclowski, C.M., Doctor en Derecho Canónico, nació el 16 de septiembre de 1931 en Piski (en el condado de Ostroleka, a unos 70 kilómetros de Varsovia), donde la familia Gocłowski se estableció después de inmigrar de Estados Unidos. Realizó el Seminario Menor Vicenciano (escuela secundaria) en Cracovia, y más tarde ingresó en la Congregación de la Misión y continuó en el Seminario Teológico en el Instituto de Teología de la Congregación de la Misión (Instytut Teologiczny Ksiezy Misjonarzy) también en Cracovia. Fue ordenado sacerdote el 24 de junio de 1956, en la iglesia-seminario de Cracovia, por el obispo Stanislaw Rospond. Después de su ordenación continuó realizando estudios de postgrado en Derecho Canónico en Roma y en la Universidad Católica de Lublin (KUL). Ya doctor en Derecho, trabajó como profesor del Instituto Teológico Vicenciano (ITKM) en Cracovia y en el seminario diocesano de Gdansk-Oliwa. La Congregación de la Misión dirigió el seminario de la diócesis de Gdansk de 1957 a 1998. De 1971 a 1973 y de 1982 a 1983 ocupa el cargo de Rector en seminario episcopal en Gdansk-Oliwa. En el interín de estas fechas, de 1973 a 1982, el P. Gocłowski fue Visitador de la Provincia de Polonia.

Siendo Rector del seminario de Gdansk por segunda vez, fue nombrado obispo auxiliar de la diócesis de Gdansk y obispo titular de Benevento (Cartago, África del Norte), el 22 de marzo de 1983. Fue consagrado obispo el 17 de de abril de 1983 por el cardenal Jozef Glemp, primado de Polonia, en la basílica de Nuestra Señora de Gdansk. Elige como lema episcopal “credite evangelio” (“creer en el Evangelio”). Más de un año después, el 31 de diciembre de 1984, fue nombrado quinto obispo de Gdansk, tras la muerte de su predecesor, el obispo Kaczmarek. Mas tarde, el 22 de marzo de 1992, debido a la reorganización administrativa de la Iglesia polaca, se le eleva a la dignidad de arzobispo y primer metropolitano de Gdansk. En septiembre de 2006, después de haber alcanzado la edad de jubilación canónica, remitió a la Santa Sede su renuncia formal a su cargo de arzobispo de Gdansk. El Papa Benedicto XVI no aceptó la renuncia y le pidió permanecer en su puesto hasta el 17 de abril de 2008, coincidiendo con los 25 años de su ordenación episcopal. Lea su biografía en la Enciclopedia Vicenciana (en inglés).

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