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El Día Internacional del Recuerdo de la Trata de Esclavos y de su Abolición

por | Ago 21, 2020 | Noticias | 1 comentario

El Día Internacional del Recuerdo de la Trata de Esclavos y de su Abolición

Domingo, 23 de agosto de 2020

«Cuando conviertes en esclavos a los hombres, les privas de la mitad de su virtud, los pones en tu propia conducta como ejemplo de fraude, rapiña y crueldad, y los obligas a vivir contigo en estado de guerra» (Equus Ama, un africano esclavizado).

Entre 1525 y 1866, 12,5 millones de africanos fueron obligados a abandonar sus hogares contra su voluntad y enviados al Nuevo Mundo. No todos sobrevivieron a las brutales condiciones del viaje a bordo de los barcos diseñados para llevar esta carga humana. Alrededor de 2 millones perecieron durante los arduos pasajes de dos meses de duración.

Las naves eran horribles, construidas específicamente para transportar seres humanos. Había un alto muro que separaba a las mujeres de los hombres, las armas se colocaban en la parte superior del muro para mostrar el poderío de los captores.

Los barcos estaban sucios, no se hacían estancias para el saneamiento, los esclavos cautivos eran obligados a hacer sus necesidades dondequiera que estuvieran, incluso cuando los hombres estaban encadenados de dos en dos. Había frecuentes brotes de resistencia violenta.

Las mujeres eran violadas por la tripulación regularmente, muchas llegaban al Nuevo Mundo embarazadas por los violadores.

De los 12,5 millones, aproximadamente el 25% eran niños.

Si «tenían la suerte» de sobrevivir a la travesía y llegar a tierra firme, el horror continuaba, ya que eran vendidos como esclavos, en su mayoría a propietarios blancos.

La esclavitud en el Nuevo Mundo no se consideraba injusta o irregular, era algo común. Incluso los jesuitas poseían esclavos en América. De hecho, fueron los esclavos los que construyeron la Universidad de Georgetown. Los jesuitas han visto desde entonces el error de sus caminos y han comenzado las reparaciones.

Mientras reflexiono sobre este ultraje, este crimen contra los amados hijos de Dios, me pregunto, ¿es aquí donde el privilegio de los blancos se afianzó? Mirando los números, más de 12,5 millones de africanos negros fueron secuestrados, arrancados de sus hogares y familias, por un número mucho menor de blancos. Los captores blancos los trataron sin conciencia, demostrando siempre su superioridad autoimpuesta. Los captores blancos utilizaron una fuerza brutal para controlar a los esclavos negros, estableciendo un sistema injusto de privilegios para los blancos del que todavía somos testigos hoy en día.

En las Naciones Unidas, el 23 de agosto de 2017, Irina Bokova, la Directora General de la UNESCO en ese momento, recordando la demanda universal de libertad que llevó a la insurrección de los esclavos en 1791, declaró: «Todos deben conocer la magnitud del crimen de la trata de esclavos, los millones de vidas rotas y el impacto en el destino de los continentes hasta el día de hoy. Todo el mundo debe estar plenamente informado de la lucha que condujo a su abolición, para que juntos podamos construir sociedades más justas y, por tanto, más libres».

En 2020, mientras el mundo lucha contra la pandemia de Covid-19, somos testigos una vez más de un injusto sistema de racismo sistémico. Las personas negras y morenas están sufriendo los efectos del virus en mayor número que la población blanca, en parte porque más de nuestros trabajadores esenciales son personas de color. Aunque es más probable que los blancos tengan trabajos que les permitan quedarse en casa durante el cierre de la pandemia, las personas de color siguen trabajando como cuidadores, conductores de autobús, empleados de tiendas de comestibles.

Esto ha puesto de relieve la injusticia, llevándola al punto de ebullición.

El asesinato de George Floyd, un hombre negro, a manos de un policía blanco, fue el último insulto. En respuesta, el movimiento Black Lives Matter ha ganado fuerza a nivel mundial.

Mientras escribo esto sólo puedo ver a través de mi propia perspectiva, la de una mujer blanca de cierta edad. Para tener una visión más iluminada, llamé a mi sobrino, Kirk. Kirk es un hombre negro de unos 30 años, que vive en un pequeño pueblo de Carolina del Norte. También es gay. Kirk se crió en una familia de niños blancos, negros y birraciales con dos padres blancos. Mientras hablábamos de Black Lives Matter y el privilegio de los blancos, me dijo que conoce ambos lados de la conversación sobre el privilegio de los blancos. De niño se sentía protegido por sus padres blancos y su familia interracial. Como adulto ya no está en esa «burbuja».

Kirk también es un corredor, solía sentirse bastante seguro corriendo por el pequeño pueblo en el que creció. Pero ya no. Ha sido acosado mientras corre por ser negro y por ser gay.

Kirk me dijo que considera que Black Lives Matter es algo bueno en las grandes ciudades, pero aún no en su pequeño pueblo, donde incluso la NAACP local (Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color) tiene miedo de que los blancos más poderosos controlen el pueblo.

Lo que se necesita más que nada en este momento es educación. Nuestras escuelas deberían enseñar la verdad sobre el comercio de esclavos, sin importar cuán incómoda se sienta la gente.

Una vez más, citando a Irina Bokova, «La ignorancia es nuestro enemigo: es usada como coartada por los indiferentes que declararán que ‘no podemos cambiar nada'».

Tal vez este año, el 23 de agosto, cada uno de nosotros pueda tener una conversación honesta sobre la esclavitud con nuestros hijos o nietos. Sería un comienzo proactivo; cuanto más hablemos de ello más se expondrá como el vergonzoso horror que fue.

Pattie Hughes,
representante de la Sociedad de San Vicente de Paúl ante las Naciona Unidas.

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1 comentario

  1. Encarnacion ORDEN MASCUÑAN

    Agradecer esta maravillosa página web que nos une más a la Familia Vicenciana y nos da a conocer todo lo que ocurre por el mundo. Gracias.

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