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Misionero Vicenciano en China y Brasil, en camino hacia la santidad

por | Nov 11, 2019 | Noticias | 0 comentarios

El sitio web de la Sociedad de San Vicente de Paúl en Brasil anunció que la diócesis brasileña de Ponta Grossa (estado de Paraná) envió la petición a la Santa Sede para iniciar el proceso de beatificación del padre polaco Vaclaw (Wenceslau en Brasil) Szuniewicz, C.M., un misionero y cirujano en China y Brasil, fallecido en 1963.

P. Wenceslau Szuniewicz CM en Irati (Paraná, Brasil)

El Padre Vaclav Szuniewicz (conocido como Wenceslau en Brasil) nació el 28 de diciembre de 1892 en el pueblo de Głebokie, en la diócesis de Vilnius, entonces parte del Imperio Ruso. Es el hijo menor del artesano Romuald Szuniewcz y Paulina Cybulska (una noble familia patriótica polaca). En 1898, la familia se mudó a Smolensk. Allí se graduó de la escuela secundaria, continuando su educación en Moscú. En 1917 se graduó de la universidad como médico. En plena Primera Guerra Mundial fue reclutado inmediatamente para el servicio militar y asignado al hospital de la Cruz Roja en Smolensk y, más tarde, al hospital público en Voronezh. Después de la guerra, cuando su Vilnius natal pasó a formar parte del país renacido de Polonia, se instaló allí. Fue pediatra en la Clínica Pediátrica de la Universidad Stefan Batory de Vinius de 1922 a 1926.

El 23 de abril de 1927 ingresó en la Congregación de la Misión. El 8 de septiembre de 1930 Szuniewicz fue ordenado sacerdote y, más tarde ese mismo año, fue enviado a la misión en China. Fue uno de los cuatro cohermanos del segundo grupo misionero enviado desde Cracovia a China…. un grupo que incluía al P. Martin Cymbrowski (también médico). Salieron de Francia rumbo a Shanghai el 10 de noviembre de 1930. Los primeros misioneros paúles polacos fueron enviados a China en 1929 cuando el P. François Verdier CM, Superior General, pidió al Visitador de Cracovia que respondiera a las necesidades misioneras en China. Cuarenta sacerdotes, hermanos y seminaristas vicencianos de la Provincia de Polonia fueron enviados a China entre 1929 y 1947.

En China, el padre se estableció en Xingtai, también conocido como Shunteh-fu, en la provincia de Hebei, a unos 240 kilómetros al sur de Beijing. Allí sirvió como misionero y médico. Al principio organizó un hospital y un dispensario con 19 camas. Unos años más tarde, el hospital creció hasta convertirse en un centro médico de 100 camas, con 18 dispensarios ubicados entre 30 y 70 kilómetros alrededor de Xingtai. El padre Vaclav visitaba regularmente todos ellos en bicicleta. Fue un pionero en la cirugía oftálmica, porque se dio cuenta de que el glaucoma y otras enfermedades oculares estaban muy extendidas entre la población local. Gracias a su capacidad de organización, pudo llegar a realizar 35 procedimientos oftalmológicos al día. Alrededor de 800 cirugías de glaucoma se realizaban cada año, lo que es un resultado increíble, especialmente si se tienen en cuenta las muchas y variadas limitaciones técnicas. El equipo y los medicamentos necesarios fueron suministrados principalmente por el hospital universitario de Poznan (Polonia). Según los registros de 1934, se realizaron más de 154 mil procedimientos oftalmológicos, cirugías y consultas en todas las instalaciones médicas organizadas y administradas por el P. Szuniewicz. En reconocimiento a su trabajo, fue nombrado Director General de todos los hospitales católicos del norte de China. Gente de muchas zonas rurales caminaba hasta el hospital de Xingtai, como peregrinos viajando a un santuario. Ese hospital también se convirtió en un centro académico donde muchos médicos chinos aprendieron y practicaron la oftalmología. Cabe señalar que este hospital sigue funcionando y la administración comunista lo transformó en un instituto académico y hospital que lleva el nombre de Vaclav Szuniewicz, «El hombre de la barba de plata» (Xuan Weiren – 宣尉仁), como lo llamaban (es reconocido como un destacado médico, profesor y académico).

En 1938 el padre se mudó a Beijing. En tres meses estableció el Departamento de Oftalmología en el Hospital de la Universidad Católica. Desde diciembre de 1946 hasta febrero de 1949 trabajó en el hospital de las Hijas de la Caridad de la Provincia Francesa de Tienjin (un hospital francés en Beijing) y finalmente en Shanghai, donde ejerció simultáneamente en dos hospitales. La misión de Szuniewicz terminó en febrero de 1949, cuando la revolución comunista obligó a todos los misioneros extranjeros a huir del país. La mayoría de los misioneros paúles polacos que huyeron de la China continental no regresaron a Polonia, pues también estaba bajo control comunista. Szuniewicz, como muchos otros, se trasladó a los Estados Unidos.

En 1904, los primeros miembros polacos de la Congregación de la Misión se establecieron en New Haven, Connecticut, para atender las necesidades pastorales de los inmigrantes polacos. Un año antes habían llegado a Curitiba, Paraná (Brasil) con el mismo propósito. La misión creció rápidamente y fue muy fructífera. En 1921, la misión de los Estados Unidos se convirtió en la Viceprovincia de Polonia, en Utica. En abril de 1975 se estableció como la Provincia independiente de Nueva Inglaterra. La misión en Paraná se desarrolló de manera similar. En 1921, la misión regional se convirtió en la Viceprovincia de Polonia en Brasil. En septiembre de 1969 se convirtió en una provincia independiente, la Provincia de Curitiba. Los misioneros polacos que huyeron de China encontraron refugio en ambas comunidades, es decir, en Estados Unidos y Brasil.

Estatua del P. Szuniewicz delante del hospital oftalmológico que lleva su nombre, en Xingtai (Shunteh-fu)

Al principio, el P. Szuniewicz se estableció en la parroquia de San Miguel Arcángel en Derby (Connecticut), una parroquia fundada (1905) por los cohermanos polacos. Unas semanas más tarde se trasladó a la cercana New Haven, a la parroquia de San Estanislao, obispo y mártir, la Casa Madre de la misión polaca en los Estados Unidos, que se estableció en 1904. A finales de 1949, el Padre sirvió como vicario en la parroquia y como profesor, investigador y académico en la cercana Universidad de Yale. Allí continuó la investigación sobre cirugía oftálmica y retinopatía que comenzó en Xingtai. El ministerio en los Estados Unidosv, sin embargo, le parecía «demasiado cómodo». Por lo tanto, decidió mudarse a otro lugar. En enero de 1953 llegó a la Viceprovincia de Polonia en Brasil. Primero sirvió en Mafra y luego en 1953, en la parroquia de San Miguel de Irati, Paraná.

Ejerció la medicina hasta el momento de su muerte. Hablaba siete idiomas; además de su polaco natal, hablaba con fluidez ruso, latín, mandarín, inglés, francés y portugués. Todos los años de su vida sacerdotal transcurrieron en varios países… nunca regresó a su Polonia natal, pero siempre estuvo atento a sus raíces: «Polonia, mi patria, sigue siendo la guardiana de mi alma, de mis opiniones y de mi lengua». Mientras vivía en Irati, se dedicó principalmente al área del ministerio social. Estableció un dispensario y una biblioteca. Ejerció la medicina en el Hospital de Caridad de San Vicente de Paúl (Hospital de Caridade São Vicente de Paulo). También estableció una casa comunitaria local de la Congregación en ese lugar. El padre Vaclav Szuniewicz murió el 16 de octubre de 1963 y fue enterrado en el cementerio municipal de Irati.

El día de su muerte, los miembros del parlamento estatal de Paraná se reunieron en Curitiba y conmemoraron su muerte con un momento de silencio. Posteriormente se registró en el acta de la asamblea plenaria. En 1968, el Consejo Municipal de Irati lo honró nombrando una de las calles y una escuela en Villa Río Bonito en su honor.

El P. Vaclav Szuniewicz, M.D. sigue siendo reconocido como un destacado oftalmólogo e investigador, precursor del tratamiento quirúrgico de la cirugía refractiva del astigmatismo corneal y la retinopatía. Los estudios e investigaciones que comenzó en China continuaron en la Universidad de Yale. Algunos de estos estudios fueron desarrollados durante su estancia en Mafra (Brasil). Los manuscritos de sus estudios y notas nunca fueron publicados bajo su nombre. Sin embargo, el P. Szuniewicz y su trabajo siguen siendo ampliamente reconocidos entre los profesionales de la medicina. Los procedimientos quirúrgicos que desarrolló en China siguen siendo utilizados por algunos médicos en muchas partes del mundo.

Recientemente, los medios de comunicación locales (Radio Najuá o Folha de Irati) anunciaron el inicio de la causa de beatificación del genial «Padre Doctor». Con ocasión de la celebración de la fiesta de San Miguel Arcángel (29 de septiembre), Mons. Braschi declaró que se había reunido recientemente con el Superior General de la Congregación de la Misión, P. Tomaž Mavrič, C.M., que vino a Paraná para participar en la celebración del 50º aniversario de la erección de la Provincia brasileña del Sur (Provincia de Curitiba). A continuación dijo que habían hablado y compartido algunos detalles sobre la vida y la causa de beatificación del P. Szuniewicz. El obispo de la diócesis de Ponta Grossa ha iniciado la investigación y ha enviado la petición a la Santa Sede para abrir el proceso de beatificación.

Tanto el obispo de Ponta Grossa como el párroco de la parroquia de San Miguel de Irati, P. Luiz Mirkoski, pidieron a la gente que compartiera con la parroquia y la diócesis cualquier material, fotografías, grabaciones, documentos e incluso sus propios testimonios. Todo ese material puede ser muy útil para desarrollar la causa de beatificación. Han pasado más de 50 años desde su muerte, pero su memoria sigue muy viva entre la gente de Irati que espera con impaciencia el momento en que tengan un santo propio.

Una vez que comienza el proceso de beatificación, el individuo se convierte en «Siervo de Dios». Después de una cuidadosa investigación y verificación de los milagros por parte del Vaticano, uno se convierte en «beato» y luego en «santo».

Historia basada en las publicaciones de http://www.ssvpbrasil.org.br http://www,folhadeirati.com.br y wikipedia.pl

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