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Contribuciones de la Federación de Hermanas de la Caridad

por | Nov 3, 2016 | Formación, Hermanas de la Caridad, Hijas de la Caridad | 0 comentarios

Recientemente, .famvin comenzó una serie en relación con nuestro 400 aniversario, llamada «Aportación del carisma vicenciano a la Misión de la Iglesia: Un trayecto formativo«. En ese sentido, en la víspera del aniversario de la fundación de Federación de hermanas de la Caridad (27 de octubre), estuve buscando una respuesta a la pregunta: ¿cuáles son las aportaciones de las Hermanas de la Caridad y las Hijas de la Caridad de América a la historia? Providencialmente, me topé con varias grandes fuentes que ponen de relieve el impacto de las hermanas en el cuidado de niños, cuidado de la salud, la educación y una variedad de servicios sociales.

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Una de mis favoritas fue en realidad una tesis de master de Katherine E. Coon llamada Las Hermanas de la Caridad en América del siglo XIX: Enfermeras de la guerra civil y pioneras filantrópicas. Está disponible en línea aquí (en inglés).

Su tesis afirma que las hermanas de la caridad (el término se utiliza en sentido amplio, para incluir a las Hijas de la Caridad y a las Hermanas de la Caridad) hicieron una valiosa contribución a la historia, en la que jugaron un papel decisivo en el desarrollo de la filantropía estadounidense en general y, más concretamente, en el surgimiento de la filantropía católica estadounidense. He aquí algunas citas:

Estamos empezando a reconocer las contribuciones de las mujeres en la guerra civil, pero las sores enfermeras católicas son a menudo relegadas a una nota al pie o una línea de la historia de menor importancia. Esta tesis demuestra que el legado de las Hermanas de la Caridad es de vital importancia para la comprensión de la historia de la filantropía, la historia de la mujer, la medicina y la enfermería«.

La situación médica en la Guerra Civil creó una necesidad desesperada en las hermanas, lo que les obligó a salir a lo público. Los soldados, los administradores, los cirujanos y enfermeras observaron su atención como enfermeras, tierna y eficiente, lo que permitió que su trabajo filantrópico erosionase la sospecha y la desconfianza que había ante la fe católica. Abrieon y gestionaron instituciones, y fueron prototipos para los profesionales de enfermería. Las hermanas estaban por delante de su tiempo; en realidad fueron pioneras filantrópicas. […]

La enfermería fue tradicionalmente el trabajo de las mujeres; las hermanas no sólo lo hicieron, también asumieron oportunidades y desafíos inusuales en la administración de sus instituciones, lo que era tradicionalmente el trabajo de los hombres. […] La historia de las hermanas es importante debido a los prejuicios religiosos y de género que superaron«.

…Las hermanas de la caridad eran agentes de cambio social: […] desarrollaron el prototipo de un modelo de atención que el mundo secular emuló. Las mujeres respondieron al sufrimiento sin precedentes y a las condiciones catastróficas de la Guerra Civil de una multitud de formas, y, como resultado, la filantropía cambió para siempre. El voluntariado de la mujer tomo gran importancia y pasó al centro de la esfera pública. Las obras de caridad pasaron de lo individual a lo institucional, de voluntarios a profesionales. Se desarrollaron las cuestiones relacionadas con las funciones remuneradas a los trabajadores de la caridad. Ganó reconocimiento la enfermería como profesión, y comenzó el entrenamiento formal. Las hermanas de la caridad eran líderes en todas estas áreas, y sus órdenes sirvieron como modelos para el futuro de la filantropía.

…Las hermanas de la caridad crearon e implementaron un modelo filantrópico antes de la guerra […] Muchos historiadores están de acuerdo que la Guerra Civil fue fundamental en la evolución de la filantropía estadounidense. Por primera vez, en la historia de Estados Unidos, las mujeres ayudaron a establecer [diversas organizaciones de beneficencia que proporcionaron plantillas para las organizaciones de mayor escala]. […] Las hermanas de la caridad están, a menudo, ausentes de los análisis de estas organizaciones y tendencias, y esta tesis las sitúa en el debate.

Contribuciones a la Educación

Otra fuente que encontré útil fue un artículo [en inglés] de Sor Betty Ann McNeil, HC (2006): Perspectivas históricas sobre Elizabeth Seton y Educación: La escuela es mi principal ocupación. Revista de Educación Católica, 9 (3). Aquí están algunos párrafos destacados:

Elizabeth [Seton] y sus hermanas de la Caridad estuvieron entre los pioneros en la educación católica gratuita para las niñas, antes de la inauguración del sistema de escuelas parroquiales en la segunda mitad del siglo XIX. […] La Academia de San José fue conocida en los Estados Unidos por sus altos estándares y excelencia educativa. En una reunión de la jerarquía de los Estados Unidos en 1852, Robert Seton (1839-1927) recordó la reputación de su abuela. Citó a Francis Patrick Kenrick (1797-1863), arzobispo de Baltimore (1851-1863), que dijo a sus compañeros:

“Damas y caballeros, la abuela de este muchacho, Elizabeth Seton, hizo más por la Iglesia en América que todos nosotros, obispos, juntos”

(R. Seton, 1923, p. 60). El legado de Seton en la educación da testimonio de su contribución duradera».

A la par que la Academia San José y y la Escuela Gratuía se desarrollaban, las Hermanas de la Caridad también respondieron a nuevas solicitudes en otros lugares. Las dos primeras misiones que establecieron no solo se preocuparon por los huérfanos sino que también ofrecieron programas educativos para estudiantes de día. Esto se convirtió en el modelo seguido por las Hermanas de la Caridad en fundaciones posteriores».

Elizabeth Seton defendió la causa de la educación, la justicia y la caridad en los Estados Unidos a través de su fundación en Emmitsburg. Su deseo de proporcionar una educación gratuita para niños pobres requirió tanto flexibilidad como ingenio para cubrir los gastos. Como administradora astuta, tuvo que adaptar su plan inicial y reclutar personas de familias ricas dispuestas a pagar que la matrícula: «100 dólares por año y medio, adelantados cada seis meses» (E. Seton, 2002, p. 140). Este ingreso para la matrícula permitió educar a los niños en circunstancias de pobreza y también proporcionó recursos para el cuidado de los huérfanos. La educación de los huérfanos se centró en lo que entonces se consideraban las ramas útiles de aprendizaje: lectura, escritura, aritmética y habilidades básicas para la vida de las mujeres del siglo XIX. Estas habilidades incluían costura, hilado, tejido, y limpieza. Se consideraban los talentos de cada niña, para que los programas de instrucción fueran individualizados».

ONG de las Naciones Unidas

La ONG de la Federación de las hermanas de la Caridad (Organización No Gubernamental) da voz a las personas que viven en la pobreza y proporciona un conocimiento de primera mano a los que toman las decisiones en áreas como el desarrollo sostenible, la erradicación de la pobreza, los derechos humanos, el tráfico, la migración, el cambio climático, la Financiación para el Desarrollo, la educación para la Ciudadanía Global, y las áreas de mujeres y niños. Sor Teresa Kotturan, SCN es la representante de la ONG. de sistersofcharityfederation.org. Siga la serie de .famvin sobre la Familia Vicenciana en la ONU (un nuevo artículo cada jueves por la mañana).

Por supuesto, esto es un boceto resumen de sólo algunas de las contribuciones de las hermanas. Por supuesto que hay muchas más historias, como la fundación del Instituto de Santa María en 1897 por las hermanas de la Caridad Justina Segale y Blandina Segale, dos hermanas que innovaron en la cooperación con organizaciones filantrópicas seculares, y otros ejemplos de miembros de las congregaciones a lo largo de los EE.UU. y Canadá.

Finalmente, dos vídeos de YouTube [en inglés] desde VinFormation que cubren la historia de la Federación, y una historia en vídeo de Sor Betty Ann McNeil, DC sobre las hermanas en la Guerra Civil [en inglés]:

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