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La Asociación Luisa de Marillac forma parte de la gran “Familia Vicenciana” y está totalmente comprometida con la causa de los ancianos abandonados. Sus miembros son voluntarios laicos que dedican parte de su tiempo al servicio de estas personas, bajo la supervisión de las Hijas de la Caridad, que están a la cabeza de este movimiento en el Líbano desde 1952.

El compromiso de las Luisas se manifiesta por el apoyo a estas personas de edad avanzada, cuyo número asciende a 50, con frecuentes visitas a sus hogares, asegurándoles una presencia tranquilizadora y una escucha constante.

Anteriormente, la acción de la Asociación cubría diferentes áreas de Beirut y una cena-baile anual en el Carlton Hotel Bristol que permitían cubrir la mayor parte de los ingresos. Con los cambios impuestos por la guerra, el alto costo de vida, el área cubierta se limita ahora a Achrafieh y sus alrededores. Además de las donaciones, los fondos provienen de:

  • El alquiler anual de una obra de teatro
  • Donaciones «In Memoriam» a la Asociación
  • Una misión anual en la Iglesia de la Medalla Milagrosa con motivo de la fiesta de Santa Luisa de Marillac, el 15 de marzo.
  • Una cadena de solidaridad para crear conciencia entre los amigos de las Luisas sobre las necesidades de estas personas, especialmente en Navidad y Pascua, con una recogida de alimentos, ropa, regalos, etc., un poco más durante la temporada de vacaciones.

Los fondos recaudados ayudan a asegurar que cada persona de edad avanzada recibe un pago mensual fijo, compra de alimentos para las fiestas, servicios para resolver sus problemas, medicamentos, una comida en común y un paseo mensual.

Estas personas mayores, en su mayoría abandonados, se dedican comúnmente a buscar en la basura con la esperanza de encontrar algún tesoro. En el Líbano hay muchos de estos hombres y mujeres solitarios, solteros, viudos, sin o con hijos, porque son una carga adicional para la familia.

Generalmente viven en chabolas o chozas compuestas de una sola sala que sirve como dormitorio, cocina y comedor. Muy a menudo, el baño está fuera y es compartido por varios inquilinos. Residiendo bajo tejados o bodegas donde hay humedad y frío en invierno y mucho calor en verano, viven en condiciones precarias y de inseguridad completa. Sólo cuentan con los recursos de la caridad, sobre todo porque no hay una ley social en el Líbano para las personas de edad avanzada y abandonadas. Solo y sin recursos, su supervivencia depende de la generosidad de sus benefactores.

Por último, conviene señalar que la “Asociación Luisa de Marillac” es aún capaz de continuar su misión a pesar de los conflictos, las dificultades y las crisis financieras, siempre confiando en la Providencia de Dios y la generosidad y comprensión de sus benefactores. Y, claro, ¡Santa Luisa vela por sus su protegidos!


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