Sœur André cumule les records de longévité. Après être devenue cet été la religieuse la plus âgée du monde, elle est désormais la

très officielle doyenne des Français depuis cet automne. Née le 11 février 1904, à Alès (Gard), Lucille Randon, succède à Honorine Rondello. Convertie en 1923, sœur André fait son catéchuménat au Cénacle de Paris, où elle reçoit le baptême et la communion. Après plus de 20 ans comme gouvernante et institutrice, notamment auprès de la famille Peugeot, à Versailles, elle rentre dans la Maison des Filles de la Charité, située rue du Bac, à Paris, en 1944. Elle fait alors son noviciat à rue du Bac, à Paris.

André, comme son frère

Elle choisit alors de s’appeler comme son frère, qui a travaillé durant près de trente ans à Vichy, dans un hôpital qui s’occupait d’orphelins et de personnes âgées, et qui l’a hébergé quand elle était jeune. « Je me rappelle la guerre de 1914 à laquelle ont participé mes deux frères. L’aîné, blessé à Verdun, fut recueilli par un camion de ravitaillement sur le champ de bataille, au milieu de milliers de morts. Je m’appelle sœur André, sans “e”, car mon frère s’appelait ainsi », explique-t-elle . En 1945, elle part en mission à l’hôpital de Vichy pour servir quarante orphelins et des personnes âgées, durant 28 ans.

Presque aveugle et clouée dans un fauteuil roulant, elle vit depuis 2009 dans une maison de retraite de Toulon (Var).  « J’ai beaucoup de chance d’être ici car je suis très entourée. Cela me rassure à mon âge. Tout le monde s’occupe bien de moi et je profite du ciel bleu. Être la doyenne des Français m’étonne beaucoup car je n’y pensais pas du tout » dit-elle.

Marquée par l’arrivée de l’aviation et de l’électricité

Ce qui l’a le plus marquée au cours du siècle dernier ? « L’arrivée de l’aviation moderne et l’électricité partout si facilement. » Une cérémonie doit être organisée à Toulon pour fêter cette « super-centenaire », toujours très alerte et bavarde.

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