« Peu importe ce que notre Dieu fait, le premier jaillissement est toujours la Miséricorde»

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Ces mots frappants ont été écrits par un théologien du 14ème siècle. Peut-être pas d’autre mot que Miséricorde qui va plus directement au cœur du message évangélique, car il est au cœur de l’identité propre de Dieu. « Vous pouvez appeler l’amour de Dieu, vous pouvez appeler Dieu de bonté, mais le meilleur nom pour Dieu est Miséricordieux .»

La «règle d’or» -faire aux autres- capte l’essence de la miséricorde et toutes les religions du monde enseignent une version de celle-ci. La Miséricorde a une valeur universelle. Mais si l’on réfléchit sur la Miséricorde, nous pourrions détecter un paradoxe. D’une part, la plupart d’entre nous diraient que nous sommes fondamentalement des gens miséricordieux. Pourtant, en même temps la miséricorde semble souvent en pénurie quand nous regardons autour de nous. Reflétant un peu plus profondément, nous pourrions réaliser que, en dépit de sa place dans toutes les religions, la miséricorde est pas une vertu populaire, ni facilement pratiquée.

la question est, comment largement -ou étroitement- nous pratiquons la miséricorde . Le « à qui» est le problème. Le vieux dicton nous dit «la charité commence à la maison», et pour certains, il se termine là, parmi ses propres, dans la zone conforte de la famille et des amis. Il est évident que l’Évangile nous invite à une pratique plus large, en effet d’être cohérent, non sélective, à vivre la vertu de miséricorde. Pour chaque référence biblique unique à l’éthique sexuelle, par exemple, on trouve facilement une douzaine de mandats pour prendre soin de la veuve, l’orphelin, des étrangers et des opprimés. Ou tout simplement, le prochain. La miséricorde est la réponse nécessaire à Dieu qui nous a aimés.

Le ministère vincentien dépend de la miséricorde et peut difficilement être réalisé sans elle. Nos grands apôtres de la charité, Vincent, Louise, Frédéric, et Rosalie, pour ne citer que les principaux, ont vécu et respiré la miséricorde. Ils nous incitent à vivre 21ème siècle de miséricorde, en tirant parti des connaissances et des processus socio-économiques d’aujourd’hui pour effectuer des changements pour ceux qui souffrent de la pauvreté. Le travail traditionnel de charité est indispensable mais à la fin la charité tente de remédier aujourd’hui ce que la justice aurait pu empêcher hier.

Et nous cherchons à faire  des changements  – réels, durables et efficaces – dans les structures et les systèmes qui gardent les gens pauvres, en aidant ceux que nous servons à devenir des agents de changement. La famille vincentienne a entrepris tout cet effort, et les gens pauvres dans différentes parties du monde sont en  réponse. Ceci est la compassion pour notre temps: la charité sera toujours importante, mais nous sommes maintenant plus conscients de la nécessité de semer les graines de la justice et du changement. Ceci est en suivant fidèlement les apôtres de notre tradition, en elle, nous trouvons des semences et des intuitions de ce travail même, ensemble, nous essayons de répondre à l’appel de l’Evangile « Soyez miséricordieux, comme votre Père céleste est miséricordieux. »

 

Jim ClaffeyJim Claffey a récemment pris sa retraite de la Société Saint-Vincent de Paul à Long Island, où il a servi en tant que directeur de la formation et des programmes. Jim est actuellement le secrétaire exécutif de la Commission internationale de la famille vincentienne pour promouvoir un changement systémique.


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