Ceci est le troisième d’une série de contenus de formation destinés à l’étude individuelle ou d’un groupe qui a été présenté la semaine dernière dans « Les contributions du charisme vincentien à la mission de l’Eglise : Un parcours de formation ». Dans cet article, nous avons également proposé un « Plan de Leçon” » pour son utilisation dans des groupes.

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Dans les sections précédentes de la série, nous avons vu comment une intuition sous-jacente de Vincent et de Louise semble avoir fini par s’exprimer dans un changement structurel maintenant reconnu dans le droit de l’Eglise en tant que « sociétés de vie apostolique ». La deuxième section nous a offert un aperçu de ce que c’était dans le contexte des communautés de femmes et d’hommes qui se sont engagés par des vœux privés, contrairement aux vœux plus formels des religieux proprement dits.

Même avant que leurs idées ne conduisent à ce qui allait devenir nos actuelles « Sociétés de Vie Apostolique », le charisme a donné naissance aux « Confréries de la Charité », des groupes d’apôtres femmes laïques, maintenant connus sous le nom de Dames de la Charité ou d’Association Internationale des Charités (AIC). Ici, le P. Delgado nous révèle le développement de l’intuition de Vincent et Louise pour une Eglise missionnaire et moins cléricale.

Beaucoup ont dit que le rôle actuel des laïcs dans notre Eglise est le don le plus durable du Concile Vatican II. Alors que cette association laïque de femmes et d’autres mouvements laïcs (comme la Société de Saint Vincent de Paul) se sont répandus au cours des siècles dans presque tous les pays du monde, leurs membres ont continué à être définis en des termes négatifs, même de nos jours : « non consacrés, non-ordonnés ».

« Les biographes de Vincent de Paul [11] et de Louise de Marillac [12] mettent en évidence leur importante contribution à la promotion des laïcs, en particulier des femmes, dans l’apostolat de l’Église. Les impressionnantes réalisations vincentiennes ne peuvent être comprises en dehors de la participation de nombreux laïcs, hommes et femmes, à la mission [13].

Suite à l’expérience vécue par Vincent à Châtillon et à la fondation des Confraternités de la Charité, la collaboration essentielle de Louise de Marillac et d’autres femmes dans l’animation des Confréries dans les zones rurales et leur établissement dans les paroisses de Paris, la consolidation des Filles de la Charité et le soutien des Dames ponctuent le développement de formes multiples et créatives de participation des laïcs à la mission de l’Eglise. » (Voir http://vincentians.com/en/the-present-and-future-of-the-vincentian-spirit/“ en anglais) ?

Les laïcs qui ont été déclarés saints entrent dans la maladroite classification liturgique de « ni vierges, ni martyrs » (« nec virgine nec martyres »).

Le Code de Droit Canonique de l’Eglise ne définit les laïcs que par exclusion : un (e) laïc (laïque) est un(e) catholique qui n’est pas membre du clergé. Jusqu’alors, les laïcs devaient se contenter de payer, de prier et d’obéir – ce qui est encore plus marqué en italien : « Priez, payez et taisez-vous ».

Le Décret du Concile Vatican II sur les Laïcs est le résultat d’une nécessité de définir le rôle des laïcs dans l’Eglise. Lorsque les travaux ont commencé dans les commissions préparatoires avant l’ouverture du Concile, il n’existait aucune théologie conciliaire du laïcat. En 2000 ans, aucun concile n’avait jamais écrit un document sur les laïcs.

Il fallait donc écrire un document, d’autant plus que ce concile, en écrivant la Constitution sur l’Église, l’avait défini comme le « Peuple de Dieu ».

L’idée séminale que l’Eglise est un « signe et moyen » du salut de Dieu à l’œuvre dans le monde (LG 1) ; la notion véritablement radicale que tous les chrétiens ont une part différente mais égale dans la mission de l’Église (LG, chapitre II ; LG 32); la reconnaissance que « les joies et les espoirs, les tristesses et les angoisses » de l’humanité sont ceux aussi des « disciples du Christ » (GS 1) ; le passage d’une compréhension de la révélation comme un ensemble de propositions à un appel personnel à l’amitié (DV 2) et la grande sensibilité à la culture qui a inspiré une grande partie de la réforme de la liturgie (SC 37-40) – tout cela et plus sont motivés par un esprit d’évangélisation et de mission.

Avec l’AIC, nous assistons au passage d’une Église dans laquelle l’élément clérical-religieux domine à une Eglise ayant un caractère plus séculier et plus laïc.

Lisez cette troisième partie de l’important article du P. Delgado signalant cela et d’autres façons dont le charisme vincentien a contribué à l’Eglise d’aujourd’hui.

Prenez ensuite le temps de réfléchir à ces questions, pendant que vous regardez cette présentation de diapositives :

  • Quelle est ma réaction à une Eglise de caractère plus séculier et plus laïc ?
  • Quelles sont les tensions que j’observe dans la réflexion sur la mission des laïcs dans la société aujourd’hui ?

À la semaine prochaine !

Nous espérons que vous avez apprécié cette collaboration, réunissant les forces des

Nous demandons que chaque vincentien(ne) devienne un(e) formateur (formatrice).

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