Thirty-Second Sunday in Ordinary Time, Year C-2013

From Vincentian Encyclopedia
What has not entered the human heart, God has revealed to us through the Spirit (1 Cor 2, 9. 10)

Jesus was so rejected he ended up crucified. Since no slave is greater than his master, we Christians run into people who oppose us. They question the core of our faith, characterizing it absurd. Do we explain our hope with gentleness, reverence and a clear conscience?

The Sadducees attempt to trap Jesus in a contradiction. He answers that belief in the resurrection is absurd only to those who do not dare break out of the mold and go beyond the way they think and live that they project into the future. Perhaps, they are those “who have a limited perspective” (St. Vincent de Paul–Coste XII, 92), as closed-minded as the pastor who insists, against all evidence, that President Obama does not say “God” when he recites the Pledge of Allegiance.

We get confronted by modern Sadducees too (even if not every opposition means “sign of contradiction”—1 Pt 4, 15). There are people who gratuitously assume that to affirm the resurrection is wishful thinking. They mock believers; they think that their search for the permanent city that is to come is cheating them out of the joys and the opportunities of the present. And not without reason, for not infrequently we take Christian hope as a palliative, letting ourselves be manipulated by the rich who use the cross as an ideology to oppress the helpless.

These rich people are more dangerous opponents than those who insult us. They are idolized. They represent power, well-being, security, the fittest, select and lasting progeny, consolidated inheritance. They embody human aspirations and influence many. We are not a few, those who can admit, “My feet came close to stumbling, my steps had almost slipped, for I was filled with envy of the proud when I saw how the wicked prosper” (Ps 73, 2-3). Rightly does St. Bernard urge us, “As members of that head, crowned with thorns, we should be ashamed of our luxury and our search for any purple robe that will be of honor and not of mockery.”

True disciples go beyond the conventional; they go to Jesus outside the camp. They live up to Jesus’ paradoxes: “blessed are you who are poor”; “the last will be the first”; “the one who humbles himself will be exalted”; “whoever wishes to be great among you will be your servant”; “if the grain of wheat … dies, it produces much fruit.” They see the Son of God represented by the destitute (Coste XI, 32).

Authentic Christians are not consumed by the unfettered and endless pursuit of titles of reverence, of positions of honor, gain and power, of promotions. The Eucharist, pledge of future glory, keeps them steadfast in their hope in the one who encourages and strengthens them, and will raise them up to live again forever. They do not behave like careerists who live as though Christian hope were a matter of this life only.


VERSIÓN ESPAÑOLA

32º Domingo de Tiempo Ordinario C-2013

Lo que el hombre no puede pensar nos lo ha revelado Dios por el Espíritu (1 Cor 2, 9. 10)

Tanto se le rechazó a Jesús que acabó crucificado. Ya que ningún siervo es más que su amo, los cristianos nos encontramos también con gente que se nos oponen. Cuestionan el núcleo de nuestra fe, calificándolo de absurdo. ¿Explicamos, con mansedumbre, respeto y buena consciencia, nuestra esperanza?

Intentan unos saduceos atrapar a Jesús en una contradicción. Contesta que solo les resulta absurdo creer en la resurrección a los que no se atreven a romper esquemas y a ir más allá de su modo de pensar y vivir que proyectan en el futuro. Quizás son «personas que no viven más que en un pequeño círculo» (san Vicente de Paúl—XI, 397), con mente cerrada como la del pastor que insiste, contra toda evidencia, que el presidente Obama no menciona «Dios» cuando recita el Juramento de Lealtad.

A saduceos modernos nos enfrentamos también (si bien no toda oposición significa «signo de contradicción»—1 Pt 4, 15). Hay gente que gratuitamente suponen que es una ilusión afirmar la resurrección. Se burlan de los creyentes; creen que la búsqueda de la ciudad permanente venidera arrebata engañosamente los gozos y las oportunidades del presente a los creyentes. Y no sin razón, pues tomamos no rara vez la esperanza cristiana por paliativo, dejándonos manipular por los ricos que se sirven de la cruz como ideología para oprimir a los indefensos.

Estos ricos son oponentes más peligrosos que los que nos insultan. Son idolatrados. Representan poder, bienestar, seguridad, progenie más fuerte, selecta y duradera, herencia concentrada. Encarnan las aspiraciones del hombre e influyen en muchos. No somos pocos los que podemos admitir: «Por poco doy un mal paso, casi resbalaron mis pisadas, porque envidiaba a los perversos, viendo prosperar a los malvados» (Sal 73, 2-3). Bien nos exhorta san Bernardo: «Teniendo a aquel que es nuestra cabeza coronado de espinas, nosotros, miembros suyos, debemos avergonzarnos de nuestros refinamientos y de buscar cualquier púrpura que sea de honor y no de irrisión».

Los verdaderos discípulos se salen de lo convencional; salen hacia Jesús, fuera del campamento. Ellos cumplen con las paradojas de Jesús: «dichosos los pobres»; «los últimos serán los primeros»; «el que se humilla será enaltecido»; «el que quiera ser grande, sea vuestro servidor »; «si el grano de trigo … muere, da mucho fruto». Ven al Hijo de Dios representado por los desvalidos (XI, 725).

Los auténticos cristianos no se consumen por buscar desenfrenada e incesantemente los títulos de reverencia, los puestos de honor, lucro y poder, los ascensos. La eucaristía, prenda de la gloria futura, les afianza en su esperanza en el que les consuela, les fortalece y les resucitará para la vida eterna. No se portan como los arribistas que viven como si la esperanza cristiana acabara con esta vida.