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Enciclopedia:Efemérides/6 de diciembre

1639. Comienzan las Hijas de la Caridad a trabajar en el hospital de Angers (Francia), constituyéndose de este modo en cofradía autónoma de hecho, independiente de las Voluntarias de la Caridad. Hasta esta fecha tan sólo había Hijas de la Caridad a las órdenes de las Voluntarias. Este el primer servicio que asumen ellas solas.

1658. Vicente de Paúl inicia con la de hoy, una serie de conferencias a los misioneros sobre las Reglas de la Congregación de la Misión. Comienza dando lectura a la primera regla, que se refiere al fin de la Congregación: "1º Trabajar en su propia perfección, haciendo lo posible para practicar las virtudes que el soberano Maestro se ha dignado enseñarnos con palabras y con el ejemplo, 2º predicar el Evangelio a los pobres, particularmente a los del campo, 3º ayudar a los eclesiásticos a adquirir las ciencias y virtudes necesarias para su estado. Vicente va explicando, uno a uno, los tres puntos y, después, las dificultades que se pueden encontrar. Y sigue: "Les digo estas dificultades, hermanos míos, antes de que ocurran, porque puede que ocurran. No me queda mucho tiempo; pronto me iré; mi edad, mis enfermedades y las abominaciones de mi vida no permiten que Dios me soporte más sobre la tierra. Puede que tras mi muerte, espíritus de contradicción y personas cobardes digan: ¿Qué sentido tiene atender estos hospitales? ¿Qué medio es el de asistir a tantas gentes arruinadas por las guerras e ir a buscarlos a sus casas? ¿Para qué cargarse con tantos asuntos y tantos pobres? ¿Por qué dirigir las hijas que sirven a los enfermos y perder nuestro tiempo con los dementes? Habrá quienes contradigan estas obras. No lo duden. Y otros dirán que es demasiado emprender, enviar a los países lejanos, a las Indias, a Barbaria..." La conferencia se termina con una advertencia solemne contra los falsos profetas que tratarán de apartar a la Compañía de las obras que atiende.

1778. Es recibido en San Lázaro el que se convertirá en el undécimo superior general de la Congregación de la Misión: Pedro de Wailly. Tiene diecinueve años y acaba de terminar sus estudios en la Universidad de Douai. Se incorpora hoy a esta juventud de la que el superior general de entonces, P. Antonio Jacquier, podrá escribir: "En París tenemos un grandísimo número de estudiantes y seminaristas que prometen por su piedad, su regularidad y su disposición para las ciencias".

1854. Parte para Crimea Miss Nightingale, al frente de un grupo de enfermeras protestantes inglesas. Antes de partir visitan la Casa Madre de las Hijas de la Caridad siendo recibidas por el superior general, P. Juan Bautista Étienne, que les advierte de que sin Eucaristía teme que la obra no perdure. Las enfermeras no tardarán en retirarse.

1917. Comienza en la iglesia de San Sulpicio de París un triduo para celebrar el tercer centenario de la fundación por Vicente de Paúl de las Cofradías de la Caridad. El púlpito de San Sulpicio era considerado como la cátedra de los grandes predicadores y esta vez fueron invitados tres obispos: el de Périgueux, Mons. Rivière, el de Digne, Mons. Lenfant, y el de Orleans, Mons. Touchet. Mons. Digne será sustituido por el Vicario general de Verdún, Mons. Henry, a causa de su fallecimiento.