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Enciclopedia:Efemérides/18 de febrero

1657. Carta de Vicente de Paúl al sacerdote de la Misión Guillermo Delville, que está en Arras, en la que le dice sobre las aspirantes a ingresar en la Compañía de las Hijas de la Caridad:"Si usted encuentra muchachas sanas y robustas, dispuestas para la Caridad, de vida irreprochable, resueltas a humillarse, trabajar en la virtud y servir a los pobres por el amor de Dios, usted podrá darles esperanzas de que serán recibidas, y mientras tanto avisarnos del número, sus condiciones, edades y cualidades. Hace falta que tengan por lo menos dieciocho o veinte años y que traigan con qué vestirse la primera vez, con su ropa blanca y su hatillo, junto con algo de dinero para retornar, en el caso de que no puedan acomodarse a la manera de vivir de esta pequeña compañía, o que no se las juzgue apropiadas".

1820. En Ou-tchang-fou, capital de la provincia china de Hou-Kouan, el misionero paúl de setenta y un años Francisco Régis Clet, que se encontraba en China desde 1791, es atado a un poste con forma de cruz en el lugar de las ejecuciones al que ha sido trasladado desde la cárcel en la que ha estado siete meses. Los verdugos aprietan y aflojan dos veces la cuerda que rodea el cuello del misionero. Finalmente, la tercera vez lo estrangulan completamente. Su cuerpo será inhumado en un lugar reservado a los criminales tras permanecer tres días en la cruz. El P. Clet será beatificado el 27 de mayo de 1900 y canonizado el 1 de octubre de 2000.

1869. Muere, en Tche-ting-fu, el vicario apostólico de Tche-ly Sur-Occidental, Mons. Juan Bautista Anouilh, a causa de unas fiebres tifoideas. Natural de la diócesis de Pamiers, en 1847 se embarcó hacia China con las primeras Hijas de la Caridad. Cuatro años después fue nombrado coadjutor y consagrado por el vicario apostólico de Pekín, Mons. José Marcial Mouly. En 1858, tras la división en tres partes del vicariato de Pekín, se le asignó la zona suroeste de Tche-ly: contaba con nueve sacerdotes que debían ocultarse a causa de la persecución y un territorio con una extensión de doscientos cincuenta por ciento sesenta kilómetros en el que había una gran ciudad, Tcheng-ting-fu, y ningún lugar de culto. Mons. Anouilh se dedicó a predicar de pueblo en pueblo, evangelizando más de un centenar de poblaciones e inscribiendo treinta mil catecúmenos en sus registros. Pasó noches enteras escribiendo cartas a Europa en busca de fondos para poder construir. El 8 de diciembre de 1867, en el lugar donde estaba el antiguo palacio imperial de Tcheng-ting-fu, puso la primera piedra de la iglesia que dedicó a María Inmaculada, pero no la vio terminada. Hasta su muerte hizo construir cuarenta iglesias o capillas y fundó veinte comunidades cristianas. En una de las cartas que envió a Europa, Mons. Anouilh, decía: "La mies se ha vuelto tan abundante que debo morir de trabajo o dejar que se pierda en parte, por falta de obreros para recogerla. Me muero de fatiga y de trabajo, pero también, a decir verdad, me muero de alegría".

1918. El P. Francisco Verdier se convierte en vicario general de la Congregación de la Misión.