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Enciclopedia:Efemérides/16 de julio

1902. En Samaniego, localidad Colombiana de la diócesis de Pasto, la población conmovida vela los restos de Mons. Pedro Schumacher, obispo de Portoviejo, que ha muerto sobre las diez de la noche de la víspera a causa de unas fiebres tifoideas contraídas al dar los últimos sacramentos a una familia que las padecía. Nacido el 13 de septiembre de 1839 en Kerpen, diócesis de Colonia, Pedro Schumacher entró en el seminario interno de la Congregación de la Misión, en París, el 5 de octubre de 1857. Sus siete primeros años de vida sacerdotal se desarrollaron en Chile, en La Serena y Santiago. Por motivos de salud, tuvo que regresar a Europa y fue destinado al seminario mayor de Montpellier, donde permaneció siete años. En 1872 fue a Ecuador, encargándosele el seminario mayor de Quito. Haciendo frente a dificultades de todo tipo, atenuadas por la benevolencia del Presidente García Moreno, el P. Schumacher construyó un edificio para albergar a los seminaristas y, casi inmediatamente, otro, de modo que Quito contó desde entonces con un seminario mayor y otro menor. Sus cualidades como administrador y el celo desplegado con los indios llevaron a su nombramiento como Obispo de Portoviejo. Consagrado el 31 de mayo de 1885, inmediatamente se dedicó a recorrer su diócesis, cuyo extenso territorio se extendía entre la cordillera de los Andes y el Océano Pacífico y en la que contaba con la ayuda de siete sacerdotes. Contentándose con una modesta habitación, transformó su residencia en un colegio, con el fin de formar una élite en la que apoyarse. Al mismo tiempo, pidió ayuda al superior general de la Congregación de la Misión, P. Antonio Fiat, y a sus compatriotas de Alemania. Sometido a una campaña de calumnias y amenazado de muerte, lo que llevó a sus fieles a vigilar de día y de noche, en 1895 se vio obligado a huir. Sus últimos años se dedicó a ayudar al obispo de Pasto.