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20 de agosto de 1655

Conferencia de Vicente de Paúl a los misioneros paúles sobre el método que debe seguirse en las predicaciones. Es una conferencia muy extensa que, además, continúa los dos días siguientes. En ella Vicente desarrolla el metodito ("la petite méthode") y, para seguir el citado método, la divide en tres puntos: motivos para aficionarnos al método; en qué consiste el mismo; medios para adquirirlo. Tras explicar los motivos, el propio Vicente los resume con las siguientes palabras: "El primer motivo es su gran eficacia, ya que toca todos los recursos necesarios para convencer; lo cual no ocurre con los otros métodos, al menos tan eficazmente. El segundo, es que es la manera de predicar de Nuestro Señor, que siguieron los apóstoles. El tercero, que sus efectos son maravillosos; ha producido grandes frutos, según la experiencia que todos tenéis. Y finalmente, el peligro tan grande de condenarse en que se incurre actuando de otro modo y viniendo a aprovechar menos a los oyentes". Vicente dice que no sabe muy bien en qué consiste el método y que cree que todos los que le están escuchando lo conocen; destaca que el método hace que se hable con sencillez para poder ser entendido por cualquier auditorio y añade que el P. Antonio Portail lo explicará al día siguiente. En cuanto a los medios Vicente propone: rectitud de intención, buscando sólo la conversión de los oyentes y el aumento de la gloria de Dios; mucho cuidado con uno mismo, de manera que el ejemplo dado sea conforme con la predicación; aficionarse a este método; y pedirle a Dios muchas veces que nos lo dé. Preguntado sobre si se puede usar siempre el mismo método para toda clase de materias, Vicente contesta que como las misiones son cortas y para no aburrir a los oyentes pueden evitar que se descubra el método cambiando el orden de los puntos o proponiendo solo dos y añade que, como explicará el P. Portail, el método es diferente para tratar de la fiesta de un santo, o de un misterio, o de una parábola o de otra materia.