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14 de enero de 1791

En París, entre el 14 y el 31 de enero, aparece el opúsculo de cuarenta páginas titulado "Mi apología", obra del superior del seminario de San Fermín y futuro beato, Luis José François. La Asamblea Nacional, tras aprobar, el 12 de julio de 1790, la Constitución Civil del Clero, declaró, el 27 de noviembre, que, en los ocho días siguientes a la aprobación real, se exigiría un juramento de fidelidad a esta ley. Tras la sanción del rey Luis XVI, el 26 de diciembre, los diputados eclesiásticos de la Asamblea Constituyente han sido invitados a prestar el citado juramento el 4 de enero de 1791. Una gran mayoría de los diputados del Clero, obispos y sacerdotes entre los que se encuentra el superior general de la Congregación de la Misión P. Félix Cayla de la Garde, se niegan, siendo expulsados de la sala; pero dos obispos y ciento siete sacerdotes prestan el juramento. Para evitar que otros sigan su ejemplo, Luis José François escribe "Mi apología" que, en pocos meses, tendrá al menos siete de ediciones. En la primera parte del opúsculo el autor resume las principales disposiciones de la constitución, examinándolas una por una y concluyendo que se oponen a la gran verdad dogmática e histórica que afirma que únicamente la Iglesia ha recibido de Cristo los poderes espirituales que se arroga ahora la Asamblea Nacional. Y en la segunda parte refuta las razones que se daban para justificar la legitimidad del juramento. El opúsculo, que será muy combatido, en particular por el Obispo de Loir-et-Cher, el abad Gregorio, contribuirá a que muchos clérigos rechacen el juramento y otros se retracten del mismo.