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13 de agosto de 1655

Conferencia de Vicente de Paúl a los misioneros paúles sobre la virtud de la pobreza. Como razones para practicarla, Vicente menciona: que, tras conocer como se observa en la Congregación y después de un tiempo de reflexión, se le ha dado palabra de hacerlo al superior; que se ha hecho voto de pobreza y, por tanto, se le ha prometido a Dios; que sin esta virtud es muy difícil, prácticamente imposible, mantenerse en la Congregación. Vicente dice que el hombre que quiere poseer bienes está poseído del espíritu mundano y busca placeres y honores. Pone el ejemplo de Judas. Vicente dice que los profetas no mencionan la pobreza como virtud, sino que es Jesús mismo el que nos la da a conocer. Vicente explica que la pobreza es una renuncia voluntaria a todos los bienes de la tierra, por amor a Dios y para servirle mejor y cuidar de nuestra salvación; es una renuncia, un desprendimiento, un abandono, una abnegación. Esa renuncia es exterior e interior, no solamente exterior. Como medios para adquirir esta virtud cita: pedir a menudo a Dios que nos comunique el espíritu de pobreza; tomar afecto a la pobreza por todas las vías imaginables; hacer actos propios de esta virtud diariamente.