Durante 10 dias em janeiro passado, o Presidente Geral da Sociedade de São Vicente de Paulo (SSVP), confrade Renato Lima de Oliveira, percorreu os Estados Unidos visitando os Conselhos Centrais de Phoenix, Saint Louis e Filadélfia, além do Conselho Nacional.

Ele foi acompanhado em sua jornada pelo confrade Mike Nizankiewicz (Vice-presidente Territorial Internacional para a América 1). A primeira parada do Presidente Geral foi em Phoenix. Lá, eles visitaram os refeitórios vicentinos mantidos pelo Conselho Central, a fazenda hidropônica, bazares vicentinos de segunda mão (brechós) e dispensários de alimentos. Eles participaram de várias reuniões, incluindo uma com funcionários do Conselho e com os Vicentinos na sede da SSVP (chamada de “campus vicentino”), que abriga uma variedade de edifícios diferentes, oferecendo uma infinidade de serviços para irmãos necessitados (chamados pelos vicentinos de “convidados especiais”).

Renato também teve a oportunidade de dirigir algumas palavras aos generosos doadores da SSVP local. Além disso, nosso Presidente Geral foi entrevistado para o jornal católico da Diocese de Phoenix (“The Catholic Sun”) e para um programa de rádio (“Bishop’s Hour”). A primeira parte de sua viagem terminou com um jantar de recepção oferecido pelos vicentinos de Phoenix.

De Phoenix, o confrade Renato viajou para Saint Louis, onde foi recebido com uma grande nevasca! Isso não o impediu de conhecer a maravilhosa história vicentina que encontra seu lar em St. Louis (a SSVP foi fundada nos EUA em 1845 naquela cidade). Ele foi recebido em St. Louis com um jantar oferecido pelo Conselho Central. No dia seguinte, os vicentinos de St. Louis levaram os confrades Renato e Mike à cidade de Perryville (Missouri) para visitar o Santuário Nacional de Nossa Senhora da Medalha Milagrosa.

Uma coincidência de datas permitiu que o Presidente Geral participasse da reunião do Conselho Nacional enquanto estava em St. Louis. Ele passou um bom tempo com membros do Conselho responsáveis pelos serviços e departamentos nacionais. Isso ofereceu uma oportunidade única para o Presidente internacional ver como o Conselho Nacional opera. Suas últimas paradas em St. Louis foram a Catedral Basílica (chamada de “Catedral Nova”) e a Catedral Antiga, localizada no centro de St. Louis (esse é o local onde a primeira Conferência da SSVP nos Estados Unidos foi fundada).

“Foi uma verdadeira benção ter o confrade Renato conosco para compartilhar a história da SSVP em Saint Louis, conhecer os vicentinos daqui e testemunhar o trabalho que eles fazem pelos nossos irmãos necessitados”, disse John Foppe, diretor executivo do Conselho Central de St. Louis.

A etapa final da jornada do confrade Renato o levou à Filadélfia para a reunião anual do Comitê Executivo da Família Vicentina (VFEC). Enquanto esteve lá, ele também participou de reuniões onde se encontrou com vicentinos locais para partir o pão e discutir o trabalho da Sociedade na Filadélfia. “A visita do presidente Renato foi extraordinária”, disse o confrade Pat Walsh, presidente do Conselho Central da Filadélfia. “Ele falou ao meu coração enquanto falava sobre a importância das visitas domiciliares. Essas visitas precisam ser genuínas. Nosso tempo com aqueles a quem servimos é muito mais importante do que o dinheiro que damos”, enfatizou Pat.

Da Filadélfia, nosso confrade Renato viajou para a Cidade do Panamá (Panamá) para participar da Jornada Mundial da Juventude 2019. Foi uma bênção maravilhosa ter o Presidente Internacional visitando os Estados Unidos para ver o trabalho inspirador que os vicentinos daqui estão a fazer para ajudar aos nossos irmãos carentes. Agradecemos a todos os Conselhos que acolheram o Presidente Geral, e agradecemos especialmente aos confrades e consócias que organizaram a sua visita.

Fotos: clique aqui. PGI Renato Lima Visits USA 2019 Pictures

Texto escrito pelo Conselho Nacional dos EUA.
Fonte: https://ssvpglobal.org/

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