O título desta pequena reflexão pode ser chocante, especialmente quando, em grande parte das conferências atuais, predomina o adulto, ou membros “mais velhos”. No entanto, no início, como todos sabemos, a Sociedade de São Vicente de Paulo foi um espaço de crescimento — pessoal e comunitário — para os jovens, que concretizaram seu compromisso cristão no serviço direto aos necessitados.

Quando a Sociedade de São Vicente de Paulo celebrou seu 25º aniversário, em 1858, ela já era uma organização sediada em muitos países, reunindo dezenas de milhares de membros. A semente de mostarda, que foi plantada em 23 de abril de 1833, cresceu e se tornou uma árvore ainda jovem, mas frondosa. Então os membros se preocuparam com a idade dos membros: eles começam a sentir a passagem do tempo em um grande número de membros daquela Sociedade, que começou como uma pequena conferência de caridade de sete jovens com cerca de 20 anos de idade. Mesmo antes desta data, em 1847, Frederico Ozanam se dirigiu à Assembléia Geral da SSVP, com estas palavras: “Se os jovens que chegam acham que ela é útil para encontrar amigos e irmãos, é essencial para a Sociedade recrutar seus membros entre jovens. Há quatorze anos, a Sociedade existe: ela não deveria estar envelhecendo na medida em que seus fundadores envelhecem e a caridade está se tornando uma prática de rotina”.

Isto está refletido no seguinte texto, que foi publicado no Boletim Geral da SSVP, no ano de 1858:

Nossa Sociedade foi fundada por jovens e para os jovens: o principal objetivo daqueles que a iniciaram foi obter, para si mesmos e seus companheiros, uma proteção contra suas próprias fraquezas durante a juventude. Esta é uma ideia fundamental em nossas conferências.

Mas, não é verdade que, em muitas ocasiões, nos esquecemos involuntariamente desse objetivo inicial? Se quisermos acreditar nas queixas de algumas conferências, somos tentados a pensar que é assim. Com efeito: somos informados de que, em muitas populações — e mesmo em alguns lugares onde há estudantes — não há muito cultivo para atrair jovens para essas conferências, e que, portanto, esse ponto de vista fundamental é ignorado.

Se assim for, pensamos que é nossa obrigação insistir nos nossos confrades. As conferências não são úteis apenas para os jovens, pois são um refúgio para sua fé e seus costumes, mas também os jovens são úteis para as conferências, pois os jovens comunicam essa seiva, essa vida, aquela atração que, com a idade, sempre ficam frios, mais ou menos, e impedem que as conferências caiam no langor e na monotonia.

Podem nos dizer: “Não podemos atrair jovens”. Talvez isso seja verdade em alguns casos, mas é sempre assim? Existem conferências em que quase não pensa sobre isso, ou onde, quando jovens vem, deixam-os entrar com indiferença, ou com um tipo de proteção, e desconfia muito de sua idade, quer sua suposta inexperiência? E, se é assim, pode parecer estranho para nós que esses jovens, tão friamente recepcionados, se aborrecem e se aposentem? O oposto seria algo surpreendente, o que denotaria, por seu lado, um extraordinário ardor.

Instamos as conferências que reclamam sobre não ter em seus jovens ventre, para examinar seu próprio comportamento bem, e ver se eles têm alguma coisa a censurar-se sobre isso, ou alguma modificação para fazer em seus costumes. Suas sessões não são muito longas? Elas não lidam, às vezes completamente, com certos detalhes, que devem ser resolvidos em um minuto? Quando os jovens se aproximam pela primeira vez, nós nos importamos com eles, os acolhemos bem e, depois de ter provado seu zelo, eles são incumbidos de algumas funções ativas para executar? Aqui estão vários pontos em que as conferências devem fazer um exame de consciência; e confiamos que não será sem frutos, se for feito com seriedade.

Vamos terminar este assunto com uma reflexão: muitas vezes é desconfiado demais dos jovens para determinados cargos nas conferências e, principalmente, para nomeá-los presidentes. Certamente, para liderar uma conferência, você precisa ter maturidade, experiência e segurança; mas, quando essas qualidades são encontradas neles, não devemos ter medo porque elas ainda são jovens. Pelo contrário, isso acontece muitas vezes que as conferências presididas por jovens não são menos prósperas, que atraem preferencialmente a juventude, e porque eles têm mais desse valor e imprudência piedosos que dá vida à conferência quando, ao mesmo tempo, está contido pela prudência de outros membros mais velhos.

(Del Bulletin Général de la Société de Saint Vincent de Paul, París, 1858).

A mesma ideia que fecha este texto foi pronunciada por Frederico Ozanam perante uma Assembléia Geral, em 1847: “A juventude é útil por sua audácia, mesmo por sua imprudência, pelas novas idéias que traz, pelas obras em que não havíamos pensado”.

Todos concordamos que nossa Família Vicentina, nossa Sociedade, nossas conferências e grupos devem ser lugares acolhedores onde os jovens possam encontrar amigos e irmãos. Em nossa sociedade de hoje é imperativo que adolescentes e jovens descubram, entre nós, um espaço onde possam se desenvolver plenamente, tanto no aspecto humano quanto no cristão. Nesse sentido, a realidade que vivemos não parece muito diferente da do texto anterior, há 160 anos … Pensemos por um momento em nossa realidade local, em cada um de nós: que passos estamos dando para que isso seja feito?

As pessoas envelhecem e precisamos nos preocupar com os outros que assumem o trabalho. Este é um problema real em muitas partes do mundo, dentro da Família Vicentina e, em particular, entre os Vicentinos da SSVP. Preocupar-se não é lamentar, mas, antes, tomar impulso para espalhar o entusiasmo para aqueles que nos são próximos. O exemplo dos primeiros membros da Sociedade, neste caso, é claro: de onde vieram os novos membros da Sociedade de São Vicente de Paulo?:  Boca a boca, convite pessoal, família e ambientes acadêmicos de seus membros, de seus colegas … Ninguém diz que é fácil, e não é por isso que vamos parar de tentar.

E o que poderíamos fazer? É a mesma pergunta, claro, que os membros fizeram em 1858. O mesmo texto nos convida a transformar nossas conferências em espaços de acolhimento, onde o jovem se sente confortável, é valorizado e incentivado; onde nos separamos daquelas atitudes que minam o bom andamento da conferência, e que vivemos com esperança renovada a vocação para a qual fomos chamados.

Que tal um “dia de portas abertas”, onde você convida para ver de perto a realidade de uma conferência? Que tal colaborar com os centros educacionais e instituições de qualquer ramo Vicentino, pedindo um espaço, um encontro para explicar aos jovens do centro educacional o que é a Sociedade e para que se dedica? Que tal incentivar os membros jovens a encorajar seus amigos e familiares a se juntarem à SSVP? Como foi bonito ver jovens, em meados de 2018, encontrar em Salamanca, vindos de todo o mundo, para compartilhar a alegria de ser irmãos e a esperança de compartilhar um projeto comum!

A juventude é útil, indispensável, “por sua audácia, até por sua imprudência”, como disse Frederico. Não devemos temer que os jovens apresentem novas idéias, ousadas, até mesmo (do mais adulto) imprudentes. Eles nos oferecem, muitas vezes, linhas de pensamento e ação que, aos mais avançados em anos, nunca lhes ocorreriam. Vamos incentivar nossos jovens a serem os protagonistas, acompanhando-os, em vez de impor seus passos!

Também é necessário que surjam adultos entre os vicentinos, dispostos a acompanhar e incentivar os jovens, seguindo o exemplo de Emmanuel Bailly, a quem Frederico agradeceu seu trabalho com estas palavras:

Você nos acostumou a olhar para você como o ponto de encontro, o conselheiro e o amigo dos jovens cristãos; suas gentilezas passadas nos deram o direito de contar com seus benefícios futuros; os que você teve comigo me fazem esperar por coisas semelhantes para meus amigos (Carta a Emmanuel Bailly, 3 de novembro de 1834.).

Como seria bonito receber palavras semelhantes de jovens vicentinos que hoje estão empolgados em seguir o exemplo dos fundadores!

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