Naquela época, um bom número de doutrinas filosóficas e heterodoxas se movia ao nosso redor, e sentíamos o desejo e a necessidade de fortalecer nossa fé no meio dos ataques que vinham dos sistemas diversos da falsa ciência. Alguns de nossos jovens amigos eram materialistas; alguns saint-simonianos, outros furieristas, outros deístas. Quando nós, católicos, tentamos lembrar esses irmãos desafortunados as maravilhas do cristianismo, eles todos nos diziam: “Vocês têm razão se vocês falam do passado: o cristianismo fez maravilhas em outros tempos; mas hoje o cristianismo está morto. E, com efeito, vocês que se orgulham de serem católicos, o que esta fazem? Onde estão as vossas obras que demonstram sua fé e que nos podem fazer respeitá-la e admirá-la?” E eles tinham razão: o opróbrio era mais do que merecido, porque não fizemos nada. Foi então que nos dissemos: “Então! À obra! Que nossas ações sejam de acordo com nossa fé. Mas o que fazer? O que fazer para ser verdadeiramente católico, se não o que mais agrada a Deus? Socorramos então nosso próximo, como fazia Jesus Cristo, e coloquemos nossa fé sob a proteção da caridade”.

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Frederico Ozanam, discurso na Conferência de São Vicente de Paulo em Florença, 30 de janeiro de 1853.

Reflexão:

  1. Frederico Ozanam, alguns meses antes de sua morte e já gravemente doente, dirige algumas palavras a um grande grupo de jovens toscanos da Sociedade de São Vicente de Paulo, lembrando a origem da Sociedade em Paris. Ao fazer isso, ele comete um pequeno erro, dizendo que a reunião de fundação ocorreu em maio (era 23 de abril).
  2. Duas idéias aparecem claramente no texto, como fatos fundamentais: [1] “o desejo e a necessidade de fortalecer nossa fé” (crescer na fé) e [2] “fazer, ser verdadeiramente católico, aquilo que é mais agradável a Deus” (crescer em caridade).
  3. É importante notar que Frederico não dissocia ambos os aspectos do ser crente; os dois estão ligados: “que nossas ações sejam de acordo com nossa fé”. Porque somos crentes, devemos agir de uma certa maneira. E como? Frederico também responde: “Socorramos nosso próximo, como fazia Jesus Cristo, e coloquemos nossa fé sob a proteção da caridade”.
  4. Há tantas frases de São Vicente de Paulo que nos lembram disso, que a lista seria interminável. Vamos lembrar e refletir com algumas delas:
    • Para cuidar da perfeição, devemos nos revestir do Espírito de Jesus Cristo.
    • Vamos amar a Deus, meus irmãos, vamos amar a Deus, mas que isso seja à custa dos nossos braços, que seja com o suor dos nossos rostos.
    • Não podemos garantir nossa felicidade melhor do que viver e morrer a serviço dos pobres.
    • Dá-me um homem de oração e ele será capaz de tudo.
    • Eu acho que metade das pessoas, e até três quartos, serão condenadas pelo pecado da preguiça.
    • As ações humanas se tornam ações de Deus quando são feitas Nele e por Ele.
    • O que é feito por caridade é feito por Deus.
    • Nosso lote é o pobre. Eles são “nossos mestres e mestres”.
    • Como ser cristão e ver um irmão aflito, sem chorar com ele ou se sentir mal com ele! Isso não é ter caridade; é ser um cristão na pintura.
  5. Não podemos deixar de notar o fato de que Frederico se dirige a um grande grupo de jovens. A Sociedade de São Vicente de Paulo nasceu como um grupo de jovens estudantes católicos.

Questões para o diálogo:

  1. Como vivemos, pessoal e comunitariamente, essa realidade dupla, mas única, de “crescer em fé” e “crescer em caridade”? Como você percebe que somos crentes? Ir muito à igreja, rezar muito … Só nisso?
  2. Nossas ações são “consistentes com nossa fé”?
  3. O que dizem as frases de São Vicente de Paulo que acabamos de ler? Qual deles me chama mais a atenção? Quais aspectos da minha vida é Vicente me pedindo para mudar?
  4. Encorajo os jovens à minha volta a viver a experiência da fé da caridade, em comunidade, talvez nas Conferências?
  5. Conhecemos Frederico Ozanam o suficiente? O que podemos fazer para saber mais e melhor sua palavra e seu legado para a Sociedade de São Vicente de Paulo e para a Família Vicentina em geral?

Javier F. Chento

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