Eu acredito no progresso dos tempos cristãos. Não me assusto com as quedas e os desvios que podem interrompê-la: as noites frias, que acompanham os dias quentes, não impedem que o verão siga seu curso e os frutos amadureçam. […] Quando os bárbaros demoliram os templos da velha Roma, eles não fizeram nada além de remover os mármores com os quais a Roma dos papas construiria suas igrejas. […] Por isso agradeço a Deus por esses anos turbulentos; porque, em meio ao pânico de uma sociedade que acredita perecer, me engajei em estudos em que encontrei segurança, e aprendi a não se desesperar do meu século, voltando os olhos para tempos ainda mais ameaçados, e contemplando os perigos pelos quais atravessou a sociedade cristã, cujos discípulos somos e cujos campeões, se necessário, seremos. Eu não sou daqueles que fecham os olhos para as tempestades do tempo presente; eu sei bem que posso perecer neles e comigo este trabalho, ao qual não prometo maior duração. Escrevo, porém, porque, não tendo me dado a força necessária para dirigir um arado, devo obedecer, porém, à lei do trabalho e completar minha jornada.

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Frederico Ozanam, “Civilização no quinto século”, prefácio.

Reflexão:

  1. Os dois primeiros volumes das obras completas de Federico Ozanam (que começaram a ser publicados em 1855, dois anos depois de sua morte) são dedicados às aulas que Frederico pronunciou na Universidade de Sorbonne, nos anos 1850 e 1851. O título geral deste trabalho é “Civilização no quinto século”, e foi parte de um grande projeto que, desde jovem, propôs empreender: encontrar, através da história antiga e até o presente, nas culturas do mundo, as sementes do cristianismo, que ele considera o fundamento do progresso da sociedade, de tudo o que é bom e nobre no homem. Assim, aos 17 anos, escreveu aos seus amigos Hippolyte Fortoul e Claude Huchard (que já estudavam em Paris): “Este é o plano que delineei […] e que aconselho a adotar também […] Como você, eu sinto que o passado colapsa, que as fundações do antigo prédio estão abaladas e que um choque terrível mudou a face da terra, mas o que deve sair dessas ruínas? A sociedade deve permanecer enterrada sob os escombros dos tronos abatidos, ou ele reaparecerá mais brilhante, mais jovem e mais belo? Nós veremos ‘novos céus e nova terra’? […] A herança, transmitida de cima para o primeiro homem e a primeiro homem para seus descendentes, é o que estou ansioso para investigar” (Carta a Hippolyte Fortoul e Claude Huchard, 21 de fevereiro de 1831). Com o tempo, Federico teve que admitir que queria cobrir muito, e ele fez sua pesquisa concreta em determinados tempos e culturas.
  2. Frederico não é uma pessoa pessimista ou taciturna. Enfrenta com coragem a época convulsiva em que viveu, e “o grande espetáculo a que fomos chamados; é lindo assistir a um tempo tão vasto e solene. A missão de um jovem na sociedade é, hoje, muito séria e muito importante. Fora de mim as idéias de desânimo! […] Estou feliz que nasci numa época em que posso ser chamado para fazer muito bem, e em seguida experimento um novo ardor pelo trabalho, continuo minha pesquisa tanto quanto possível, preparo-me para o meu trabalho” (Carta a Hippolyte Fortoul e Claude Huchard, 21 de fevereiro de 1831).
  3. Frederico acredita no progresso do cristianismo e não se assusta com os caprichos da história. Ele viveu em um momento muito difícil, mas ele sabe que “os frutos amadurecerão”. A visão cristã da História é, acima de tudo, uma visão otimista: o homem é chamado por Deus para superar todas as dificuldades e pecados, para ser o protagonista da história, continuando a obra de Deus e construindo seu Reino. Apesar dos tempos difíceis, as situações de pecado, os horrores da guerra, a desigualdade, a fome, a corrupção … Os cristãos têm uma forte razão para acreditar que os tempos vão melhorar: é uma promessa de Deus.
  4. Mas Frederico não permanece estático nesse otimismo: ele sabe que está nas mãos dele (e de todos) realizar essa tarefa e, para isso, devemos começar a trabalhar; e ele o faz em suas capacidades, seus talentos, como professor da Sorbonne, como escritor, como servo dos pobres em seu trabalho na Sociedade de São Vicente de Paulo, mesmo de um projeto político fracassado. Trabalhar é lei: não se pode permitir permanecer ocioso, porque isso vai contra a vontade do Pai.

Questões para o diálogo:

  1. “Eu acredito no progresso do cristianismo”. O que isso significa para nós?
  2. Acreditamos que o cristianismo é uma força de progresso para os povos do mundo? Em que sentido é isso?
  3. Que valores do cristianismo estão presentes na sociedade em que vivo? Que situações ainda devem ser iluminadas pelo cristianismo?
  4. Frederico era uma pessoa inteligente e culta, e decidiu colocar suas qualidades a serviço da reconciliação e do progresso da sociedade em que vivia. Estamos cientes de nossas próprias qualidades e capacidades? Para que os usamos?
  5. O trabalho é uma bênção ou uma maldição? Trabalhamos apenas para nosso próprio benefício ou para o benefício dos outros também?
  6. E o serviço, voluntariado, faz parte do nosso trabalho?“Ninguém faz nada por nada, e menos de graça, e quem faz isso é olhado com desconfiança”. Frases semelhantes são freqüentemente ouvidas. O que você acha? Será certo?
  7. Na última frase do texto, Frederico indica que ele tem que trabalhar de acordo com suas habilidades: “não tendo me dado a força necessária para dirigir um arado, devo obedecer, porém, à lei do trabalho e completar minha jornada”. A ociosidade não é, para ele ou para qualquer cristão, uma opção. Todos nós temos um papel a desempenhar e um trabalho a cumprir. Fazemos? E, ainda mais, estamos satisfeitos com “fazer o mínimo”, ou nos esforçamos para ir “além”?

Javier F. Chento

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