Approfittando della sua visita a Roma nel 2018, la giornalista Elena Grazini ha avuto l’opportunità di porre alcune domande a padre Pedro Opeka, missionario della Congregazione della Missione in Madagascar:

1- Padre Pedro cosa significa vivere oggi ad Akamasoa? Quante persone e famiglie vivono ad Akamasoa?

Vivere ad Akamasoa significa intraprendere un viaggio per recuperare la dignità. Significa alzarsi e diventare una persona responsabile e rispettata. Significa anche iniziare una nuova vita basata su opere, educazione e disciplina. Inoltre, vivere ad Akamasoa significa accettare di vivere nella Verità e abbracciare la lotta quotidiana per la giustizia. Vivere ad Akamasoa è innanzitutto azione, non parole. Qui non mascheriamo mai la verità, cerchiamo di essere semplici quando affrontiamo i problemi e non andiamo in giro: e questa è sincerità.

Attualmente, ci sono 25.000 persone che stanno beneficiando del nostro progetto sociale. Inoltre, ogni anno 30.000 poveri vengono ad Akamasoa per aiuti specifici: cibo, medicine e vestiti.

2- Quali sono le difficoltà e le sfide che si incontrano nel servizio quotidiano ai poveri?

Le sfide quotidiane sono per lo più legate alla verità stessa perché un povero di strada tende a fabbricare bugie per sedurti poiché sente che ha bisogno di mentire per farti interessare ad aiutarlo. Un’altra difficoltà è che una persona povera tende a non mantenere la parola; dice “sì” senza impegnarsi a lungo termine. Un’altra difficoltà è il furto. Una persona povera, perché non ha nulla, crede di avere il diritto di rubare. Un’altra difficoltà che abbiamo è che, poiché i poveri che stiamo aiutando conducono una vita molto fragile, spesso non riescono a capire la responsabilità che hanno nei confronti delle loro famiglie.

Ad Akamasoa, durante questi 29 anni, abbiamo assistito a cambiamenti nelle persone, ma solo a lungo termine; e dopo 29 anni di sforzi, molte persone devono ancora cambiare. Un’altra difficoltà è trovare abbastanza cibo e materiale scolastico per i 14.000 bambini poveri in modo che possano frequentare la scuola. Un’altra difficoltà che affrontiamo è creare posti di lavoro per ogni famiglia per aiutarli a sopravvivere.

Queste difficoltà sono sfide che abbiamo affrontato in questi 29 anni e siamo ancora in piedi con e tra i poveri.

3- Nella tua vita di missionario hai incontrato milioni di persone … So che potrebbe essere molto difficile scegliere, tra tante persone, una sola persona; ma c’è un ricordo o un’immagine di qualsiasi incontro con una persona che non dimenticherai mai e rimarrà sempre con te?

Ho molti ricordi di persone che ho incontrato. Una volta accettammo ad Akamasoa più di 80 famiglie e ogni famiglia aveva cinque o sei figli. Abbiamo accolto queste famiglie con la massima serenità e spontaneità. Ho pensato tra me e me: “Queste famiglie sono qui; dobbiamo fare spazio per loro. ”Lo abbiamo fatto senza panico, senza pressione. E questa esperienza è diventata in seguito una fonte di forza per me.

Ho anche in mente immagini di bambini nella discarica che erano come angeli che cercavano cose nella discarica. Questa immagine di bambini nella discarica, belli come gli angeli, non mi lascerà mai la mente.

Inoltre, un altro affettuoso ricordo che apprezzo è quando abbiamo celebrato il 25 ° anniversario di Akamasoa: la gioia illimitata di 30.000 persone, orgogliose delle loro opere, orgogliose di trovarsi di fronte ai rappresentanti del governo e ai diplomatici; mostrando con orgoglio la loro gioia di vivere. La comunione che abbiamo avuto quel giorno con genitori e figli; questo è l’ennesimo ricordo che rimarrà con me per sempre.

Abbiamo anche ricordi di momenti tristi legati alla morte di bambini e giovani madri che sono morti a causa della mancanza di medicine adeguate.

4- Quali parole o frasi useresti per descrivere Akamasoa per quelle persone che non hanno mai visto o sentito parlare di Akamasoa?

Gioia, fratellanza, lavoro, lotta e, soprattutto, felicità dei nostri figli perché ad Akamasoa abbiamo figli che vivevano una vita disumana in discarica e ora sono dei veri bambini.

Certo, non mancherò di menzionare la Messa domenicale, che è una vera celebrazione per tutte le persone perché tutti partecipano: preghiamo tutti, balliamo, cantiamo in comunione – è un’espressione di gratitudine a Dio per tutte le persone di buona volontà che ci hanno aiutato.

5- Padre Pedro, come vedi il modo migliore per aiutare i poveri, le persone bisognose nelle diverse aree: spirituale, emotiva, fisica, materiale?

Il modo migliore per aiutare i poveri è rispettarli, stare davanti a loro come pari, senza maschere, privilegi, senza alcuna autorità diversa dall’amore e dal rispetto. E l’amore ti aiuterà a perseverare nonostante le delusioni, i fallimenti e la mancanza di onestà che dobbiamo affrontare quasi ogni giorno. Posso dire che non esiste una formula magica per aiutare i poveri. In ogni paese, cultura e civiltà, ci saranno sempre gesti diversi, approcci diversi – ma questi devono essere tutti dettati dall’amore. Inoltre, quando siamo commossi dall’amore, possiamo sapere che abbiamo scelto la strada giusta. E la cosa più importante è scegliere la strada giusta; ogni vita è costruita un passo alla volta e un giorno alla volta.

Qualsiasi sforzo di aiuto e qualsiasi movimento di solidarietà devono esistere solo per dare coraggio alle persone e dare loro la volontà di continuare nonostante le difficoltà. Questo non si apprende dai libri. Questo è qualcosa che impariamo dai nostri cuori, dove c’è amore e la forza dello spirito. Una persona ha un’identità fisica, emotiva, spirituale; non puoi dividere quell’identità tra queste diverse parti, l’identità deve essere considerata nel suo insieme: una persona. Mentre aiutiamo una persona a uscire dalla povertà estrema, dobbiamo anche aiutare quella persona a essere responsabile e ad essere felice con i loro fratelli e sorelle e a capire che lo spirito è ciò che rende una persona – lo spirito ha anche bisogno della forza e della grazia di Dio.


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