“Vai con i poveri”, disse. San Vincenzo non ha aspettato che i poveri venissero a bussare. Era proattivo nella sua carità.

A volte le persone non vogliono chiedere aiuto. A volte le persone non possono chiedere aiuto, anche se ne hanno bisogno. Ma San Vincenzo evitò questa ritrosia, dicendo loro:  tu sei nostra sorella, nostro fratello.

Quello spirito rimane vivo.

È giovedì a Medellín. Questa è la seconda città più grande della Colombia, costruita sotto le altissime Ande. La brezza che soffia tra le montagne mitiga il caldo in un clima piacevole. La chiamano la città dell’eterna primavera.

È anche un posto colorato. La street art adorna una serie di edifici, piante e alberi verdi nel calore.

È notte e un gruppo striscia per le strade con i carrelli della spesa. I lampioni guidano la loro strada. I loro carri sono pieni di vestiti e pane. Ci sono anche alcuni grandi contenitori d’argento pieni di aguapanela. Una specie di tè dolce con un pizzico di limone; è un alimento base in Colombia.

Passano ogni settimana. Alcune dozzine, per lo più tra i 20 e i 30 anni. Sono felici, loquaci, amichevoli. Anche nella pioggia torrenziale. A volte portano con sé una chitarra e cantano mentre vanno.

Ma sono nelle strade perché c’è anche sofferenza a Medellin, in mezzo alla musica, al colore e alla fresca brezza. Un terzo dei colombiani vive in povertà. Più di mezzo milione sono senzatetto.

Per molti anni Medellín era piena di case di crack. I senzatetto si radunavano, uniti da una debilitante dipendenza da crack. Sono state trovate anche donne incinte. I residenti, se puoi chiamarli così, hanno rinunciato a una casa e persino al cibo per questa loro dipendenza. La vita è stata messa in attesa. La polizia ha chiuso la maggior parte delle case crack. Ma la gente esiste ancora.

Andrés è rimasto senza casa per 11 anni. Undici anni di uso di droghe, da un giorno all’altro, consumato.

Anche se non è una storia di povertà per tutta la vita. Andrés ha avuto opportunità. E’ andato all’università, ha studiato legge. Parla un buon inglese, forse avrebbe potuto lavorare a livello internazionale. Ha lavorato come modello per un po’.

Ma le droghe hanno fermato tutte queste opportunità, quelle aspirazioni. Non hanno sostituito così tanto l’aspirazione, sono diventate esse stesse il suo obiettivo. E, come tanti, lo hanno costretto in strada. Un’esistenza estenuante e precaria.

Ma poi è stato incontrato dalla banda vincenziana e i suoi carrelli della spesa con vestiti, pane e tè. Sono della Fondazione Aguapaneleros, un gruppo di giovani vincenziani che fanno ciò che San Vincenzo ha fatto tanti anni fa. Lo fanno per fede.

Dignità e visibilità. Questo è ciò che questo gruppo vuole per i più poveri, mi dicono. Trattano i loro poveri fratelli e sorelle con dignità attraverso la loro carità. Ma più di questo, dicono che queste persone esistono. Le strade sono pubbliche, senza chiusure, eppure le persone che vivono in esse sono nascoste. Non a Medellin, dicono. Non sarà così. Bisogna andare dai poveri.

Il cibo e le bevande che offrono placano la sete e la fame. Ma è molto più di questo. È un modo per entrare nella vita di qualcuno. Questo è quello che è successo con Andrés, il laureato in legge. Le conversazioni, gli abbracci, le preghiere ti fanno sentire di nuovo parte di una comunità, perché lo è.

La scorsa settimana alcuni volontari della Fondazione lo hanno accompagnato alla riabilitazione. Il primo passo, sì. Il più importante. Una vita può cambiare. Molti sono cambiati grazie a questa Fondazione. Molte altre vite sono state solo un po’ meglio per il loro cibo e il loro amore. Anche questo è importante.

Questo progetto è in corso da 20 anni, avviato dagli studenti e ancora sostenuto dai giovani. Lo sentono loro. Creano informazione sulle cause dei senzatetto, ma a modo loro. I post su Instagram e Facebook mettono questi problemi in primo piano. Quello spirito centenario dei Vincenziani rimane popolare e vivo nell’età moderna.

Fuente: http://vfhomelessalliance.org/


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