Il y a quelques jours, j’ai rencontré un ami dans un supermarché. Dès qu’il m’a vu, il m’a immédiatement demandé : « Renato, comment vas-tu ? Qu’en est-il des Vincentiens ? » Ces deux questions, l’une après l’autre, montrent clairement comment notre propre nom est associé à quelque chose de plus grand, comme notre lieu de travail, notre pays ou l’organisation au sein de laquelle nous œuvrons.

En particulier, le nom des membres est toujours associé au nom de famille « Vincentiens ». Nous sommes « Sébastien, le Vincentien », « Marie, la Vincentienne », « Jean, le Vincentien », « Liz, la Vincentienne » … Nous ne pouvons pas nier ou rejeter cette réalité. Nous sommes Vincentiens même dans notre nom. C’est-à-dire qu’être Vincentien ou Vincentienne fait partie de notre vie. Lorsque nous vivons véritablement notre vocation de Vincentiens, tout le monde comprend et reconnaît qui nous sommes. C’est comme si être Vincentien était la « marque de commerce » de chacun de nous.

Cependant, lorsque nous rencontrons quelqu’un qui n’a pas continué dans les rangs de la Société de Saint-Vincent de Paul, la première question que nous nous posons est la suivante : « quand revenez-vous à la Conférence ? Parce que nous voulons que la joie de servir le Christ, à travers l’exercice de la charité, ne soit pas un privilège exclusif des membres de la Société de Saint-Vincent de Paul. Nous voulons que de plus en plus de catholiques se joignent à ce grand réseau de charité qui changera sûrement le monde.

Être Vincentien fait partie de notre vie, tout comme être professionnel, père, mère, fils, fille, étudiant, etc. Nous formons un tout, une somme de nombreuses parties qui, séparément, donnent forme à l’image que les gens ont de nous. Lorsque nous nous saluons, nous sommes inévitablement associés au mouvement vincentien. C’est un élément qui se démarque parmi les autres.

Aller à la réunion hebdomadaire de la Conférence fait partie de nos vies. Quand nous en manquons une, pour une raison quelconque, nous sommes tristes et nous manquons la coexistence harmonieuse entre les membres. Assister à des soirées sociales fait partie de notre vie et, lorsque nous ne pouvons pas y participer, nous éprouvons également un sentiment de manque que nous seul pouvons comprendre.

Visiter les pauvres, où qu’ils résident, fait également partie de nos vies. Si nous sommes absents, nous pensons qu’il nous manque quelque chose de très important : l’amitié et l’affection des personnes aidées. C’est comme perdre un joyau précieux dans une forêt dense et feuillue. Participer également à la Sainte Communion fait partie de notre vie. Si nous ne nous réunissons pas autour de la table eucharistique, notre semaine est vide, notre dimanche est terne et sans attrait.

Oui, nous sommes des Vincentiens et nos vies sont composées de la pratique constante de la charité et de la solidarité, du soutien à ceux qui souffrent, du désir de créer un monde meilleur, de la passion de mettre fin à la pauvreté et à l’exclusion sociale. Oui, nous sommes Vincentiens, par conséquent, cela fait partie de notre vie, de notre façon de raisonner, de penser ainsi, de regarder le monde de cette manière et d’agir de la sorte. C’est pourquoi nous souhaitons toujours que notre famille et nos amis deviennent aussi des Vincentiens. Maintenant, dites-moi : est-ce que le fait d’être Vincentien est partie intégrante de votre vie ?

Renato Lima de Oliveira
16ème Président Général de la Société de Saint-Vincent de Paul

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