«Vincent Helps»: Un ejemplo de respuesta rápida

por | Mar 11, 2022 | Congregación de la Misión, Noticias | 0 comentarios

Basado en una video-entrevista con el P. Geowen Porcincula CM, antiguo jefe de equipo de «Vincent Helps» [organización vicenciana de ayuda en Filipinas] y actual Director Ejecutivo Adjunto de la Fundación Vicentina.

Filipinas, un país asolado por las más graves calamidades, desde los tifones más fuertes, terremotos y erupciones volcánicas, entre otros, siempre se ha visto urgido por la necesidad imperiosa de intervenciones urgentes para salvar la vida y el sufrimiento de la gente. Esta impactante llamada dio lugar a la creación de «Vincent Helps».

Breve historia

Vincent Helps, una iniciativa de la Congregación de la Misión de la Provincia de Filipinas, comenzó informalmente como una respuesta inmediata a la Erupción Volcánica de Taal del 12 de enero de 2020, que ha afectado a cientos de miles de familias en los municipios cercanos de la Provincia de Batangas. Este suceso ocurrió aproximadamente un mes antes de los cierres provocados por la pandemia COVID-19.

Al iniciarse la erupción hacia el mediodía, los seminaristas de CM se organizaron para distribuir paquetes de alimentos a los afectados. El equipo estuvo en la zona cero esa misma noche y empezó a distribuir comidas calientes el domingo por la tarde. En ese momento, era sólo un programa bajo el ministerio pastoral del seminario. Durante los tres días siguientes, las comidas se cocinaron y prepararon en la ciudad de Tagaytay, un lugar adyacente al volcán Taal, de donde se evacuó un número importante de víctimas. En la Casa de Retiro Villa Sta. Luisa de las Hijas de la Caridad en Tagaytay, planearon cómo podían llegar y ayudar a más víctimas. Esto condujo a la colaboración con la Escuela de Teología de San Vicente (SVST) y el departamento de Filosofía del Seminario de San Vicente para una participación e intervenciones de mayor impacto.

Organización, lema y logotipo

Para organizar la respuesta, se crearon diferentes equipos. El equipo de operaciones era el que trabajaba in situ. El equipo de suministros se encargó de los bienes y la logística desde y hacia Manila (y otros orígenes) y Tagaytay. El equipo de medios sociales se encargaba del equipo de documentación y tiene su sede en el Seminario. Fue el equipo de medios sociales el que creó el eslogan que dio origen a la frase «Vicente ayuda», inspirada en la cita de san Vicente sobre cómo debemos ayudar a los pobres: Ayudar a los pobres es como ir a apagar un fuego, lo que implica el sentido de urgencia que ilustra el logotipo de San Vicente corriendo y con un pie de puntillas.

Desde su creación, «Vincent Helps» se convirtió en una marca de la congregación que ahora es reconocida por la familia vicentina filipina por su respuesta rápida y urgente. Todas las iniciativas y el apoyo a todos los acontecimientos sin precedentes, las crisis y las calamidades pueden canalizarse ahora a través de «Vincent Helps».

Con el desarrollo de los programas de intervención, después de las iniciativas de respuesta rápida, las víctimas de la erupción no fueron dejadas solas, incluso después de que el entusiasmo popular de ayuda ya disminuyera. De hecho, «Vincent Helps» continuó con la segunda fase del programa de intervención a través de un proyecto de rehabilitación de viviendas en San Luis, Batangas.

Respuesta a la pandemia

Casi al mismo tiempo, la aparición de la pandemia de COVID-19 provocó cierres repentinos que afectaron a las vidas de las comunidades más pobres de Filipinas. En ese momento, «Vincent Helps» se convirtió en un programa de respuesta a la COVID-19. Desde entonces, la iniciativa «Vincent Helps» se hizo más conocida por sus programas, resultado de un mayor alcance en términos de red y compromisos.

El equipo de respuesta de COVID atendió a las comunidades de personas sin hogar y a las que viven bajo el puente con una ayuda de más de 30 millones de pesos [aproximadamente 520.000 euros]. Los cierres iniciados por el gobierno para controlar la propagación de la enfermedad provocaron la pérdida de puestos de trabajo. Para los simples jornaleros, esto les privó de sus necesidades básicas, especialmente la alimentación. «Vincent Helps» acudió al rescate para suministrarles provisiones para una semana, y luego puso en marcha empresas sociales. El «Enteng-dahan» (término filipino que se traduce como tienda de Vicente) facilitó un negocio de reventa para los que se quedaron sin trabajo debido a los cierres. Se les contrató como reenvasadores y repartidores, lo que se convirtió en su medio de vida. También se proporcionaron carros de comida (en bicicleta) a las familias sin techo y a los «moradores» bajo el puente.

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Respuestas a los tifones

En noviembre de 2020, una serie de fuertes tifones que devastaron una vasta zona de Filipinas, dio lugar a la aparición del equipo de respuesta a los tifones que se ocupa de las necesidades de las víctimas de los tifones más graves que azotan el país. Simultáneamente a las acciones del equipo de respuesta COVID en curso, se organizaron intervenciones para responder a las necesidades de las víctimas de los tifones.

En diciembre de 2021, un súper tifón de categoría 5 volvió a azotar Filipinas causando enormes daños que afectaron gravemente a la vida de importantes zonas del país. Para ello se creó un nuevo equipo de respuesta dirigido por el P. Geowen, esta vez en colaboración con la Fundación Vicentina. No sólo la Familia Vicentina filipina acudió a la llamada para colaborar y apoyar estas iniciativas, sino también la Familia Vicentina Internacional.

Verdaderamente, los programas diversificados de «Vincent Helps» condujeron a abordar varias formas de pobreza con urgencia. Iniciado por la COngregación de la Misión de la Provincia de Filipinas, apoyado por varias partes interesadas y por toda la Familia Vicentina, es verdaderamente un reflejo del amor de Vicente por los pobres, inventivo hasta el infinito.

Melodee Marciana E. de Castro
Comisión de Comunicaciones de la Familia Vicenciana

Etiquetas: coronavirus

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