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Entrevista con sor Pauline Thorer, Superiora General de la Congregación de Hermanas de la Caridad de San Vicente de Paúl en Innsbruck

por | Sep 13, 2021 | Noticias | 0 comentarios

Hna. Pauline, ¿cuál es en resumen la historia y la misión de su Congregación?

Los orígenes de nuestra Congregación se remontan a 1839. Cuatro Hermanas —formadas en enfermería y vida religiosa en Múnich durante 2 años— comenzaron su trabajo en lo que entonces era el hospital de los ciudadanos. Hicieron sus primeros votos el 19 de mayo de 1840. Desde entonces, las Hermanas de la Caridad viven y trabajan en Innsbruck como Congregación, hasta 1949 bajo derecho episcopal, desde 1949 bajo derecho papal.

En 1847 la comunidad adquirió un terreno cerca del puente de las cadenas (Kettenbrücke) en Innsbruck y construyó la casa madre, en la que las Hermanas viven desde 1862. Entre 1881 y 1883 se construyó la iglesia de la Casa Madre.

A principios de 1900 la Orden alcanzó su mayor expansión, con 1.227 hermanas en 136 ramas.

La nueva frontera con Italia en el paso del Brennero después de la Primera Guerra Mundial significó que las anteriores ramas del Tirol del Sur se convirtieron en provincias separadas en la actual Italia.

Cuando la Congregación fue reconocida como tal por la ley papal en 1949, se reorganizó con las tres provincias de Innsbruck (Austria), Meran y Treviso (Italia).

En 1971 se creó la Federación Vicentina (de todas las comunidades de Hermanas de la Caridad fundadas en Estrasburgo) y nuestra Congregación pasó a formar parte de esta Federación.

En 1982 cuatro Hermanas de la Caridad iniciaron su labor misionera en Tanzania. Dos años más tarde, las primeras hermanas de Tanzania se incorporaron a la comunidad. En el capítulo general de 2012 se decidió elevar la región Mitundu-Tanzania a provincia.

Desde el Capítulo General de 2018, las 3 provincias europeas están directamente subordinadas al Gobierno General.

Vivimos nuestra misión como hermanas misericordiosas en medio del mundo. Estamos cerca de las personas y abiertas a todo lo que las motiva (de acuerdo con nuestra forma de vida).

El amor al Señor y la llamada al servicio de la misericordia nos han unido. Esta base espiritual de nuestra vida en común es una parte esencial de nuestra forma de vida.

Vayamos a los orígenes: ¿cuál es el vínculo con san Vicente de Paúl?  ¿Cuál es su espiritualidad?

«La misericordia es el secreto más íntimo de Dios», como dijo Vicente en una ocasión. Y por eso consideramos que nuestra misión es actuar con misericordia allí donde estemos.

Puede que hoy utilicemos términos diferentes para referirnos a la misericordia. Dondequiera que consigamos encontrarnos con nuestros semejantes en nuestra vida cotidiana de forma apreciativa, solidaria y empática, allí realizamos algo de nuestra misión básica.

¿Cuáles son las actividades misioneras a las que se dedican?

Nuestros proyectos misioneros se centran en las áreas clave de la pobreza y la asistencia sanitaria, así como en la educación.

Para ambas áreas hay regulaciones legales cada vez más estrictas con periodos de transición a menudo cortos, que presentan nuevos retos constantemente a nuestras Hermanas.

En la provincia de Mitundu-Tanzania hay actualmente 134 hermanas que viven en 8 lugares alejados entre sí. Entre otras cosas, hay un centro de salud, 2 dispensarios/clínicas de maternidad, escuelas infantiles, una escuela primaria y otra secundaria, cada una con un albergue.

La caridad en nuestros días se ha visto alterada por la llegada del COVID-19: ¿cómo habéis respondido como congregación religiosa a la pandemia?

Todas nuestras comunidades (en Innsbruck, Meran, Treviso y Tanzania) se vieron afectadas por el COVID.

En retrospectiva, especialmente nuestras comunidades hermanas en Europa (con una media de edad elevada) están agradecidas por haber sobrevivido a la pandemia del coronavirus. El tiempo de muchas restricciones se gestionó bien gracias a la gran disciplina de las Hermanas y del personal.

La comunicación con las hermanas de Italia y Tanzania tuvo lugar durante muchos meses por videoconferencia. Con la provincia de Mitundu-Tanzania, esto supuso un importante paso adelante para el futuro.

¿Cuáles son los retos de la caridad para el futuro?

Bajo el lema «Con confianza en el camino hacia el futuro», en la dirección general de nuestra comunidad estamos elaborando una nueva estructura para el futuro, que se decidirá en el capítulo general de 2024.

En nuestro «testamento» está el regular

– que todas las hermanas en Europa permanezcan bien atendidas hasta el final de sus vidas.
– que todas las obras pasen a buenas manos (por ejemplo, una fundación) con el fin de que el carisma vicentino siga vivo en ellas.
– que la actual provincia de Mitundu-Tanzania pueda existir de forma independiente como futura congregación y pueda continuar el mandato misionero en el espíritu del carisma vicentino, independientemente de las donaciones, gracias a las instalaciones que se han creado.

Elena Grazini

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