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La crisis del Covid-19 y la defensa de los sin techo

por | May 29, 2020 | Noticias, Presencia en la ONU | 0 comentarios

La pandemia de COVID- 19 ha tensionado las desigualdades existentes y, muy especialmente, la condición de las personas sin hogar en las zonas urbanas. La falta de vivienda fue una crisis pasada por alto y minimizada a lo largo de los años por la mayoría de los países y que, hoy día, se ha visto agravada por otra crisis sanitaria. A medida que la pandemia se extiende, las personas sin hogar se enfrentan a retos extremos: los refugios están llenos o cerrados, y el riesgo de contraer el virus en refugios abarrotados mantiene a muchos en las calles. Las personas afectadas por el coronavirus están siendo desalojadas de sus apartamentos y empujadas a las calles para unirse a las filas de los sin techo, debido a los temores y prejuicios. Algunos trabajadores esenciales de primera línea se están desplazando a las calles para proteger a sus familias y se están quedando sin hogar y en la calle. Muchas personas sin hogar han muerto a causa de la pandemia.

Según la Organización Mundial de la Salud, la mejor manera de vencer al Covid-19 es quedarse en casa, lavarse frecuentemente las manos y mantener la distancia física. Los 150 millones de personas sin hogar no pueden darse el lujo de practicar el distanciamiento social, ya sea en las calles o en los refugios. El distanciamiento físico también es un problema para los 1.600 millones de personas que viven en viviendas inadecuadas y en asentamientos informales en condiciones de hacinamiento, sin acceso a agua y saneamiento. La falta de vivienda se ha vuelto incompatible con la salud. La criminalización de las personas sin hogar en todo el mundo sigue practicándose incluso durante la pandemia. En algunas ciudades de Francia y en otros lugares, las personas sin hogar son multadas por estar en la calle.

En sus intentos por combatir la pandemia de Covid-19, algunos gobiernos están tomando medidas para alojar a las personas sin hogar: en Berlín y Dinamarca los gobiernos han readaptado los albergues juveniles; California ha adquirido 15.000 habitaciones de hotel. Kenya y Etiopía se han comprometido a proporcionar agua y saneamiento a los asentamientos informales. El Canadá, España y los Estados Unidos han decretado moratorias a los desalojos y también se ha prohibido la suspensión de los servicios públicos por falta de pago de las cuotas.

Aunque el derecho humano a una vivienda adecuada ha sido aceptado en principio por todos los países, ningún país del mundo ha adoptado medidas para garantizar el acceso a una vivienda adecuada a sus ciudadanos. La resolución del 58º período de sesiones de la Comisión de Desarrollo Social de las Naciones Unidas, recientemente concluido, sobre el tema prioritario: «Vivienda asequible y sistemas de protección social para hacer frente al problema de la falta de vivienda» ha puesto de relieve que «los gobiernos tienen la responsabilidad primordial de poner fin a la falta de vivienda, lo que incluye la prevención, el apoyo a las personas que sufren de falta de vivienda y las soluciones a largo plazo».

A medida que los gobiernos de todo el mundo adoptan paquetes de emergencia en respuesta a la crisis del Covid-19, es fundamental que las necesidades y demandas de los trabajadores, individuos y familias sin hogar sean el centro de estas medidas para que nadie se quede realmente atrás durante esta crisis sanitaria y socioeconómica mundial. Es un duro recordatorio de que las personas más vulnerables son las primeras víctimas de las grandes perturbaciones socioeconómicas. Muchas personas sin hogar han muerto en todo el mundo, pero la falta de datos específicos sobre los sin techo es otra realidad de su marginación.

Durante esta pandemia, tenemos la oportunidad de abogar por las personas sin hogar y las que viven en refugios inadecuados para garantizar el acceso a viviendas de emergencia y a largo plazo. Nuestros esfuerzos de promoción deben dirigirse a todos los niveles de gobierno, desde el local hasta el nacional e internacional.

Es en este contexto de defensa que los miembros del Grupo de Trabajo de las ONG para poner fin a la falta de vivienda emitieron la Declaración sobre Covid-19 y la falta de vivienda. Esta declaración puede ser utilizada como modelo para su defensa en su ciudad o país. Aquí está la Declaración para su uso:

DECLARACIÓN DEL GRUPO DE TRABAJO DE ONGs PARA FINALIZAR CON LA FALTA DE HOGAR, SOBRE EL COVID-19 Y SINHOGARISMO

El Grupo de Trabajo de las ONG de las Naciones Unidas para poner fin a la falta de vivienda reconoce que las personas que carecen de vivienda son peligrosamente vulnerables a la pandemia del Covid-19. El coronavirus tiene consecuencias potencialmente devastadoras para aquellos que viven en las calles o en refugios populados, donde no pueden ponerse en cuarentena, lavarse las manos o protegerse como se nos ha ordenado.

Como señaló Leilani Farha, relatora especial de la ONU sobre el derecho a una vivienda adecuada, «La vivienda se ha convertido en la primera línea de defensa contra el coronavirus. El hogar rara vez ha sido más una situación de vida o muerte». ¿Cómo se refugia uno en un lugar, mantiene la distancia, se lava las manos, usa máscaras o guantes, se aísla o pone en cuarentena, cuando no tiene hogar ni tiene otros recursos mínimos? Debemos reconocer que los que duermen en nuestras calles son, sin embargo, parte de nuestras comunidades, y que sólo estamos tan seguros y tan sanos como nuestros vecinos más vulnerables.

En la mayoría de las sociedades existe una proporción sin precedentes de minorías entre quienes corren el riesgo de contraer (o ya han contraído) la enfermedad, incluso entre la población sin hogar. Las poblaciones sin hogar ya se ven afectadas por graves problemas de salud, que aumentan la vulnerabilidad frente al virus; éstos suelen ser resultados o reflejos de la falta de vivienda y de la inadecuación de la misma, asociados a la inseguridad alimentaria y del agua y a la pobreza.

Las personas sin hogar ocultas, en lugar de estar visiblemente en la calle, se enfrentan a la inseguridad/inadecuación de la vivienda. Un escenario cada vez más común, resultante de las condiciones del Covid-19, es que las víctimas de la violencia y el abuso en el hogar están ahora confinadas en lugares cerrados y una situación de dependencia exacerbada con sus abusadores. Dado que las madres con hijos constituyen gran parte de estos casos, se justifica una respuesta de género apropiada para las familias.

Los refugiados, los migrantes internacionales, los desplazados internos, las víctimas de la trata y los habitantes de los barrios marginales también deben ser reformulados para incluirlos en la categoría de personas sin hogar ocultas. Por lo general, las mujeres y los niños constituyen un número mayoritario en estos grupos. Las personas sin hogar ocultas se enfrentan a problemas similares para alcanzar la distancia social y un saneamiento adecuado durante esta pandemia, así como para satisfacer las necesidades básicas y asegurar los ingresos.

Los hechos y la urgencia moral son claros. Habida cuenta de su extrema vulnerabilidad, debemos actuar para garantizar la protección de las personas que sufren la falta de vivienda y la inseguridad de la vivienda, así como para hacer frente a sus singulares problemas y satisfacer sus necesidades específicas durante la pandemia de coronavirus y en el futuro. En pocas palabras, no podremos controlar el coronavirus a menos que las medidas y normas de salud pública se apliquen a todos.

El Grupo de Trabajo de las ONG para poner fin a la carencia de vivienda pide a las Naciones Unidas y a sus Estados Miembros que incluyan explícitamente medidas para las personas sin hogar en todas las actividades de socorro del Covid-19, incluso en los planes de respuesta humanitaria. En particular, pedimos:

  • Un enfoque centralizado y coordinado dirigido por los gobiernos para asegurar un despliegue eficiente y equitativo de todos los recursos. Este enfoque debería incluir como asociados a las ONG, las comunidades religiosas y otros proveedores de servicios.
  • Recuento de personas en las calles y en refugios comunales para establecer el número apropiado de espacios de aislamiento/cuarentena utilizando métodos creativos como habitaciones de hotel, viviendas vacías, etc.
  • Tan pronto como sea posible y centrándose primero en las zonas con altos niveles o «puntos calientes» de carencia de vivienda en la calle y en los barrios marginales, examen de las personas para detectar los síntomas del Covid-19 y pruebas cuando sea posible, y desplazamiento de las personas de las calles y de los refugios comunales a los espacios de aislamiento/cuarentena. Lo ideal sería que estos espacios fueran habitaciones independientes con baños adjuntos.
  • Asegurarse de que las personas en las calles, en los refugios comunales y en los espacios de aislamiento/cuarentena temporal tengan acceso a las necesidades básicas, como alimentos y artículos de higiene, y a servicios sociales y de atención médica de apoyo, incluyendo las pruebas del Covid-19.
  • Provisión de oportunidades inmediatas de separación familiar asequible, segura y con apoyo a las víctimas de la violencia doméstica mediante la provisión de viviendas adecuadas.
  • Inclusión de financiación para la prevención de la falta de vivienda, como asistencia para el alquiler, servicios para personas sin hogar y vivienda permanente a largo plazo en cualquier paquete de financiación de emergencia del Covid-19. Siempre que sea posible, se debería dar prioridad a las familias con hijos y a las zonas con altas tasas de desalojo.
  • Participación en un examen exhaustivo de la respuesta al Covid-19 y preparación de planes para futuras pandemias o crisis nacionales que incluyan y aborden cuestiones relacionadas con las personas más vulnerables, en particular las que viven sin hogar.

Agradecemos a las Naciones Unidas, en particular a la Comisión de Desarrollo Social del Consejo Económico y Social, su reciente atención a la labor de poner fin al problema de la falta de vivienda en todo el mundo. Hacemos extensiva nuestra gratitud a todos los Estados Miembros que ya han incluido el problema de la falta de vivienda en sus actividades de socorro en el marco de COVID-19. Una respuesta firme y meditada a las intersecciones entre la falta de vivienda y COVID-19 ayudará a garantizar que «nadie se quede atrás» incluso en estos tiempos difíciles, mientras seguimos impulsando el logro del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible para 2030.

Teresa Kotturan SCN
Representante de la ONG
Federación de Hermanas de la Caridad

Etiquetas: coronavirus

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