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La madre Seton, la pandemia y el carisma de la caridad

por | Abr 2, 2020 | Formación, Reflexiones | 0 comentarios

Desde que fui ordenado sacerdote, he mantenido cerca de mí las palabras de la madre Seton que hacen eco de su «Sí» que creó una hermandad de la Caridad. Su presencia intercesora está conmigo ahora, en el centro de la pandemia, mientras sirvo en aislamiento en un asilo de ancianos en la ciudad de Nueva York.

El virus COVID-19 ha creado una cultura de aislamiento que necesita acompañamiento.

Soy un sacerdote católico enviado a vivir en un asilo en el Upper East Side de Manhattan. Junto con algunos hermanos sacerdotes dominicos, formamos el Ministerio de Salud de los Frailes Dominicos de Nueva York.

Antes de que la crisis actual progresara, optamos por practicar el aislamiento unos de los otros, sabiendo que, si uno de nosotros se enfermaba, todos tendríamos que estar en cuarentena. Y así, estoy viviendo en un asilo de ancianos, quizás 40 años antes de lo que me tocaba, pero como un pastor con un rebaño vulnerable.

Mi hermano mayor, George, es autista. La primera escuela a la que asistió en Albany, Nueva York, fue la de Santa Catalina, dirigida por las Hijas de la Caridad. Cuando éramos niños, la Hermana Dorothy Copson D.C. dirigía la escuela con una caridad ejemplar. Esta primera presencia del carisma de la Caridad fue la raíz de mi posterior decisión de tomar el nombre religioso de Vicente, por san Vicente de Paúl, quien cofundó las Hijas de la Caridad con santa Luisa de Marillac en el siglo XVII.

Como miembro del Cuerpo Místico de Cristo, nunca estoy totalmente aislado, porque incluso cuando estoy solo, pertenezco a una comunión de santos, algunos en la gloria, otros como yo, aún siendo santificado.

Entre los santos que la Iglesia ha considerado como inspiración a través de una canonización formal, me he sentido cercano a muchos. Entre estos santos está Elizabeth Ann Seton.

Las imágenes de la Madre Seton aparecieron en mi vida alrededor de la época de su canonización, cerca del bicentenario americano de 1976, y así, de pequeño, vi imágenes de dos incipientes mujeres americanas, Betsy Ross y la Madre Seton, aparentemente por todas partes.

De adolescente visitaba a menudo a una anciana italo-americana que rezaba una novena diaria a la Madre Seton. Puede que conociese la amistad de Elizabeth Ann Seton con la familia Filicchi en Italia, que fue importante para la conversión de Elizabeth al catolicismo.

También leí que fue un fraile dominico llamado O’Brien quien recibió a Elizabeth Ann Seton en la Iglesia de San Pedro en Manhattan, el mismo dominico que también sirvió brevemente como pastor en Albany N.Y.

Mientras servía como capellán de la comunidad católica de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, llevé a muchos grupos de jóvenes adultos en días de recogimiento a lugares sagrados e históricos cercanos, relacionados con la Madre Seton (el Santuario Nacional en Emmitsburgo, y la Casa de la Madre Seton en la calle Paca en Baltimore).

A lo largo de los años, llegué a conocer a santa Elizabeth Ann, no como una Betsy Ross católica, sino como una Mística Eucarística. Varias veces ofrecí misa en la casa de Emmitsburg, donde ella murió.

Como cristianos vivimos dentro del eco del Fiat de María y a él añadimos nuestras propias voces. Desde mi cuarto año después de la ordenación, he mantenido cerca de mí palabras de la Madre Seton relativas al ministerio sacerdotal con los moribundos.

En una carta previa a su conversión, Elizabeth Ann Seton escribía a un amigo católico: «…es al que llamas Padre de tu alma, la atiende y vigila en las debilidades y pruebas de la naturaleza con el mismo cuidado con que tú y yo vigilamos el cuerpo de nuestro pequeño bebé en sus primeras luchas… en su entrada a la vida».

Estas palabras de la Madre Seton han resonado en mi interior en las visitas a los moribundos, antes de mi aislamiento, en el Memorial Sloan Kettering, New York Cornell, y otros hospitales. Entre otras cosas, llevé una copia impresa de estas palabras a mi residencia actual en la residencia de ancianos.

En los últimos días, he escuchado el eco de su «Sí», que creó una hermandad de la caridad, en la voz de un hombre que recordaba que el hospital de San Vicente en Nueva York fue fundado por las Hermanas de la Caridad a raíz de una epidemia de cólera.

Y escuché otra voz que recordaba el trabajo de las hermanas de San Vicente, las Hijas de la Caridad, durante la epidemia de SIDA.

El otro día, una hermana carmelita de la residencia de ancianos me dio unas reliquias para utilizar en mi ministerio. Entre ellas había un pequeño cuadrado de papel que encerraba un trozo de tela. En el papel hay una imagen de la Madre Seton y las palabras: «Tela tocada por reliquia de la MADRE ELIZABETH SETON, Hermanas de la Caridad Emmitsburg, Md.»

Su reliquia es el eco de su presencia intercesora, acompañándonos a los enfermos y llevándonos a todos ante el amoroso corazón de Cristo.

El Padre Hugh Vincent Dyer, O.P. es miembro de la Orden de Predicadores, Provincia Oriental de San José. Nacido en Albany, Nueva York, asistió a St. Anselm College en New Hampshire antes de estudiar en la Casa de Estudios Dominicanos en Washington D.C. Recientemente ha servido como capellán católico en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, y ahora sirve en Manhattan con el Ministerio de Salud de los Frailes Dominicos de Nueva York. Durante la epidemia de COVID-19, el P. Dyer reside con los residentes en el Hogar Mary Manning Walsh en el Upper East Side. Escribe para Catholic Digest y es editor colaborador de lydwinejournal.org

Autor: Fr. Hugh Vincent Dyer, O.P. 
Fuente: https://setonshrine.org/

Etiquetas: coronavirus

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