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Las semillas plantadas se desarrollan gradualmente

por | Ene 6, 2020 | Noticias | 0 comentarios

Hace casi 10 años, asistí a una reunión de la Familia Vicenciana en los EE.UU., donde se explicó claramente lo que era el «cambio sistemático». Inspirada por este concepto, lo compartí con mis amigos Léo Johnson y su esposa Jeannette, Bert Johnson, Jacques Lebel, Conrad LeBlanc y otros que tenían experiencia en acercarse a las personas sin hogar. En 2011, este grupo decidió crear un programa de formación para beneficiarios de la asistencia social y antiguos reclusos. Se reunieron mensualmente durante casi un año, tratando de dar forma a su visión de transformar todas las formas de pobreza, como una fuerza social. Se centraron en las personas desempleadas o subempleadas, con la esperanza de ofrecerles sesiones de formación para reintegrarlas en la fuerza laboral. Para pagar sus cuentas, esta nueva empresa social pidió a sus aprendices que repararan muebles y electrodomésticos usados, donados por la comunidad. La empresa recibió el nombre de «Enviro Plus» porque realmente redujo el número de artículos que iban al vertedero.

En enero de 2013, el grupo estableció una tienda en un almacén de 1.600 metros cuadrados. La generosidad de la gente local fue tal que un miembro tuvo que idear un estante para exhibir los sofás y las sillas. El grupo se puso en contacto con el Departamento de Desarrollo Social, pidiéndoles que identificaran a beneficiarios de la asistencia social interesados en adquirir aptitudes laborales y desarrollar su autoestima. Se organizó un programa de 12 semanas para ellos. Al terminar el programa, se les otorgó un certificado que atestigua sus nuevas habilidades.

A medida que la empresa social se expandía, la Agencia Canadiense de Ingresos la reconoció oficialmente como una organización benéfica. En ese momento, se eligió el nuevo nombre, «Taller de Segundas Oportunidades», pero el negocio inicial de Enviro Plus se está llevando a cabo. En 2016, se formó una nueva Conferencia de San Vicente de Paúl en Moncton bajo la advocación de la Madre Teresa. La Junta Asesora del Taller de Segunda Oportunidad patrocinó esta nueva Conferencia y les ofreció una oficina en su edificio.

Asistente graduado, Léo Johnson y Auréa Cormier

Desde su inicio, el Taller de Segundas Oportunidades ha formado a unas 120 personas para el trabajo. El almacén inicial de 185 metros cuadrados era insuficiente y fue reemplazado por un edificio de 1.600 metros cuadrados. De un volumen anual inicial de ventas de 46.000 dólares, pasó a 354.000 dólares en 2018.

Para expresar la admiración del Área Metropolitana de Moncton por los logros del Taller de Segunda Oportunidad, la «Organización ECO 360» le otorgó el Premio a la Excelencia 2018. El fundador de Second Chance/Enviro Plus, el Sr. Léo Johnson, recibió recientemente la Orden de Nuevo Brunswick por su pasión por la justicia social y por su compromiso de proteger a las personas vulnerables en el sudeste de Nuevo Brunswick. El verdadero éxito del Taller de Segunda Oportunidad es la programación que ofrece, especialmente a los beneficiarios de asistencia social que quieren seguir un camino más positivo.

Sor Auréa Cormier, Religiosa de Nuestra Señora del Sagrado Corazón,
cofundadora del Taller de Segundas Oportunidades.

 

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