Como parte de la celebración de la Semana de la Herencia Vicenciana, la Universidad de Niágara reconoció las extraordinarias contribuciones de seis personas que han vivido la misión de San Vicente de Paúl, en su convocatoria anual el 26 de septiembre de 2019.

Los homenajeados de este año fueron sor Betty Ann McNeil, H.C., M.S.W., becaria vicentina en residencia en la Universidad DePaul; Alexis Fuentes, director de misiones en la Escuela Nuestra Señora del Monte Carmelo y consultor en The Big Talk Academy; el dr. Shawn P. Daly, profesor de marketing de la Universidad del Niágara; David V. Whalen, directora de proyectos estatales de Disability Awareness Training; Patricia Wrobel, directora ejecutiva del Instituto Levesque para el Compromiso Cívico de la Universidad del Niágara; y Christopher Rhue, graduado de la Clase 2019 de la Universidad del Niágara y estudiante actual de su programa de maestría en administración de empresas.

El presidente de la Universidad del Niágara, el Rev. James J. Maher, C.M., con los homenajeados de la Convocatoria de la Herencia Vicenciana Alexis Fuentes, el Dr. Shawn P. Daly, David V. Whalen, Patricia Wrobel, la Hna. Betty Ann McNeil, D.C., M.S.W., y Christopher Rhue.

Sor Betty Ann McNeil, H.C., M.S.W., recibió un doctorado honorario en letras humanas por su servicio y erudición en la tradición vicenciana. Durante más de 50 años, sor McNeil ha servido a niños abusados y desatendidos, adolescentes embarazadas y padres, e inmigrantes y refugiados en diversos roles de trabajo social clínico. También ha servido como archivista provincial para la Provincia de las Hijas de la Caridad de Emmitsburg y en el comité asesor para publicar la obra en varios volúmenes “Elizabeth Bayley Seton Collected Writings”. Ha sido miembro activo del Instituto de Estudios Vicencianos durante más de 30 años, y actualmente forma parte del consejo editorial de Herencia Vicenciana para el instituto, y es profesora adjunta de estudios católicos en la Facultad de Artes y Ciencias Liberales de DePaul. Los artículos de la Hermana McNeil sobre la tradición vicenciana y setoniana han sido ampliamente publicados, y ha dirigido talleres y retiros en todo el mundo.

La oradora principal, Alexis Fuentes, recibió el premio del Rev. Thomas Augustine Judge, C.M. Fuentes ha trabajado en el ministerio católico durante más de 15 años, enfocándose en jóvenes adultos con necesidades espirituales para ayudarles a encontrar la iluminación espiritual a través de conversaciones en ambientes cotidianos, incluyendo su hogar. Fuentes ayuda a las personas a encontrar una manera de estar más cerca de Dios compartiendo sus historias diarias enfocadas en el amor de Cristo y el don de la religión con el mundo. Trabajando con el acrónimo YES —Your Everyday Story, Tu historia cotidiana, por sus sigles en inglés— ha creado un modelo de comunicación espiritual que permite a los individuos verse unos a otros y encontrar momentos familiares que son las piedras angulares de la intimidad y la gratitud.

El Dr. Shawn P. Daly ha recibido el Premio Vicenciano de la Misión por su servicio a las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paúl en Etiopía. Mientras estuvo allí, ayudó a desarrollar planes para una plantación de enseñanza y un proyecto de energía solar para alimentar computadoras en una escuela para niños pobres, y llevó a cabo un análisis financiero para un edificio comercial que proporcionaría fondos para un instituto de capacitación de mujeres. También desarrolló materiales de marketing para varios programas existentes y colaboró en la redacción de subvenciones. Planea continuar este trabajo reclutando estudiantes de la Universidad del Niágara para ayudar a las Hermanas a desarrollar operaciones sostenibles y continuar sus esfuerzos para ayudar a los pobres y desfavorecidos en Etiopía.

David V. Whalen fue distinguido con la Medalla de San Vicente de Paúl por su trabajo y defensa de las personas con discapacidades. Entre los muchos programas que ha establecido se encuentra el Entrenamiento de Concientización sobre Discapacidad. Este programa, que se ha ofrecido en todo el país, está diseñado para sensibilizar y educar a los equipos de respuesta inmediata y a otras personas sobre todos los aspectos de la discapacidad. Whalen también aceptó una invitación a la Casa Blanca para firmar un memorando de entendimiento histórico entre FEMA y la Red Nacional de Derechos de los Discapacitados; forma parte del consejo asesor del Centro Nacional de Justicia Penal y Discapacidad; y prestó testimonio por escrito en la audiencia del Senado sobre “Respuestas de las fuerzas del orden a los estadounidenses discapacitados: Aproximaciones prometedoras para proteger la seguridad pública”.

Patricia Wrobel recibió el premio St. Louise De Marillac por su compromiso de servir a su ciudad natal de las Cataratas del Niágara. Wrobel lidera el instituto con un enfoque en sus cuatro pilares: infancia temprana, alcance comunitario, salud y bienestar, y vivienda, y ha establecido exitosamente asociaciones comunitarias que han tenido un impacto positivo en esas áreas. También se desempeña en varios puestos de liderazgo dentro de la comunidad, incluyendo la vicepresidencia de la junta directiva de Empower WNY, y en las juntas directivas de Leadership Niagara, St. Peter’s RC School, y el Wilson Center. Es miembro del Advisory Task Force for the United Way of Greater Niagara y del comité ejecutivo de Help Me Grow Western New York.

Christopher Rhue recibió la Medalla “Federico Ozanam” por su servicio a la región del Niágara. El nativo de Lewiston ha dedicado su tiempo y talento al servicio de United Way of Greater Niagara, primero como pasante y luego como miembro de su junta directiva. Actualmente es tesorero. Sus esfuerzos han ayudado a construir la comunidad del Niágara y hacer de ella un mejor entorno.

UNIVERSIDAD DE NIAGARA, N.Y.,
27 de Septiembre de 2019

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