En enero de 2020, Roma acogerá el encuentro de Superiores Generales y Presidentes de la Familia Vicenciana. Continuamos con nuestra serie de entrevistas a los protagonistas, con la siguiente entrevista con el padre Beresford Skelton, guardián de la Compañía de los Sacerdotes de la Misión.

¿Cómo y cuándo tuvo lugar su fundación?

En enero de 1940, los superiores de tres de las principales comunidades religiosas de la Iglesia de Inglaterra (la Sociedad de San Juan Evangelista, la Comunidad de la Resurrección y la Sociedad de la Sagrada Misión) llamaron al clero a formar una compañía de Sacerdotes Misioneros, quienes se comprometerían a mantenerse libres de las obligaciones personales y financieras del matrimonio y la vida familiar para que pudieran trabajar, si fuera necesario sin un estipendio completo, y estar disponibles para ir a donde fueran necesarios. Se sugirió que estos misioneros no tomaran votos como comunidad religiosa, sino que se ataran a esta forma de Vida Apostólica por medio de una solemne promesa que se renovaría anualmente. Desde entonces, la Compañía de Sacerdotes Misioneros ha crecido y ha continuado sirviendo tanto a la Iglesia como a la gente, principalmente en las grandes urbes y zonas urbanas de Inglaterra.

¿Cómo refleja su Congregación el carisma vicenciano?

Después de la decisión del Sínodo General de la Iglesia de Inglaterra en 1992, de avanzar hacia la ordenación de mujeres al sacerdocio, la Compañía se enfrentó a un futuro incierto. En el Capítulo General de 1994, que tomó la forma de Peregrinación al Santuario de Nuestra Señora de Walsingham para pedirle a Dios que nos guiara sobre el futuro, nos enfrentamos a cuatro líneas de acción alternativas: Disolución de la Compañía; Hibernación (quedando en existencia sólo para aquellos que ya son miembros); Amalgama, o vinculación con otra entidad compatible; Re-lanzamiento. Después de orar y discutir, la compañía optó por relanzar y considerar la amalgama. En 1995, nuestro capítulo anual fue dirigido por el P. Fergus Kelly, quien nos había dado la bienvenida a la Casa de Damasco en 1994 como «compañeros Sacerdotes de Misión». Quedó claro en su presentación que nuestros 10 principios de pertenencia eran vicencianos: Observar la sencillez de vida; permanecer solteros; observar una Regla de Vida que gobierne la oración, el ayuno, el estudio, el trabajo pastoral y la recreación; observar la regla de nuestras casas; rezar la Oración de la Compañía diariamente para orar los unos por los otros y por nuestro trabajo; Ofrecer la Misa una vez al mes por el trabajo de la Compañía; Consultar al Director de la Compañía sobre nuevos trabajos que se ofrecen; Asistir obligatoriamente al Capítulo General anual y dar cuenta de nuestro trabajo a lo largo del año y renovar nuestra Promesa; Asistir a las reuniones de los capítulos locales y a las células (si las hubiera) para apoyarnos y animarnos mutuamente en nuestro trabajo.

Esperanzas y expectativas para el carisma vicenciano a medida que nos acercamos a la reunión de los líderes de la Familia Vicenciana, programada para enero de 2020, en Roma.

La Compañía de los Sacerdotes de la Misión espera que el Carisma Vicenciano continúe y desarrolle la visión de San Vicente de Paúl de trabajar juntos de manera práctica y en proyectos que mejoren la calidad de vida de los más necesitados; que continuemos profundizando nuestra espiritualidad como individuos como ramas para trabajar en nuestros diversas llamadas y comprometernos en la Misión; que continuemos trabajando por un cambio sistémico en la sociedad y oponiéndonos a la injusticia estructural y al trabajo por la justicia; que continuemos sirviendo a los que se encuentran atrapados en su pobreza.

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