El cambio climático es una de las cuestiones que definen nuestro tiempo. Este hecho se puso de relieve hace dos semanas, cuando más de cuatro millones de personas, principalmente niños y jóvenes, participaron en la protección del clima en 163 países de todo el mundo. Fue considerada la mayor protesta conjunta climática de la historia. Estas protestas fueron inspiradas por la activista sueca Greta Thunberg, quien comenzó sus protestas frente al parlamento sueco hace un año. Estos manifestantes enviaron poderosos mensajes a los líderes mundiales reunidos en las Naciones Unidas para la Cumbre de Acción Climática. Les instaron a que se despertaran y tomaran medidas urgentes, basadas en las pruebas científicas proporcionadas en el Informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático y en el Acuerdo de París sobre el Clima.

En la Cumbre de la Juventud sobre el Clima, celebrada el 21 de septiembre, más de 1.000 jóvenes activistas, innovadores, emprendedores y creadores de cambio, comprometidos con la lucha contra el cambio climático, se reunieron para elaborar un plan de acción para transformar el mundo. La Juventud quiere que los líderes escuchen sus demandas para enfrentar el calentamiento global. Nos piden que cambiemos nuestros insostenibles patrones de consumo y producción. Quieren un lugar en la mesa para tener un papel clave en la toma de decisiones. Según el Enviado del Secretario General de las Naciones Unidas para la Juventud, «el cambio climático es la cuestión definitoria de nuestro tiempo… y la acción climática debe ser justa y equitativa para garantizar que nadie, especialmente los jóvenes, se quede atrás».

El cambio climático es un problema existencial para los 1.500 millones de jóvenes de 15 a 24 años de edad que hay en el mundo. Estamos pisoteando su futuro, ya que somos la última generación que puede hacer promesas y asumir compromisos para detener las ramificaciones del cambio climático. No es un problema lejano: la gente está experimentando calor extremo, sequías, inundaciones, contaminación del aire y aumento del nivel del mar.

Durante la Cumbre de Acción Climática de la ONU, el papa Francisco envió un mensaje en video a los muchos jefes de Estado y líderes. El cambio climático «es uno de los principales retos a los que nos enfrentamos. Para ello, la humanidad está llamada a cultivar tres grandes cualidades morales: honestidad, responsabilidad y coraje».  Afirmó que los compromisos asumidos por los Estados son muy «débiles y están muy lejos de alcanzar los objetivos fijados».

Más adelante declaró: «Es necesario preguntarse si existe una voluntad política real de asignar mayores recursos humanos, financieros y tecnológicos para mitigar los efectos negativos del cambio climático y para ayudar a las poblaciones más pobres y vulnerables, que son las que más sufren».

El Papa continuó diciendo: «El problema del cambio climático está relacionado con cuestiones de ética, equidad y justicia social. La situación actual de degradación ambiental está conectada con la degradación humana, ética y social que experimentamos cada día… Estamos enfrentando un ‘desafío de civilización’ en favor del bien común». Puede ver el mensaje completo a continuación:

The Pope went on to say: “The problem of climate change is related to issues of ethics, equity and social justice. The current situation of environmental degradation is connected with the human, ethical and social degradation that we experience every day … we are facing a ‘challenge of civilization’ in favor of the common good.” You can view the message in full below:

Mensaje de Greta Thunberg en la Cumbre de Acción Climática de la ONU el 23 de septiembre:

Mensaje de Secretario General, Antonio Guterres, el 23 de septiembre:

¿Escucharon los líderes mundiales las súplicas de los jóvenes y del resto del mundo? Aunque el Secretario General ha pedido a los dirigentes mundiales que presenten planes concretos y realistas para aplicar el Acuerdo de París sobre el Clima, y no discursos, los compromisos reales de los principales países contaminantes son decepcionantes. Un grupo de 77 países más pequeños se comprometieron a lograr emisiones netas de carbono cero para 2050 y 70 países expresaron su intención de establecer un plan climático más ambicioso el año próximo. Las señales de progreso procedían del sector privado y de los actores subnacionales: las ciudades. Otra buena noticia es que Rusia ratificó el Acuerdo de París sobre el clima, que entrará en vigor en 2020. En la clausura de la Cumbre, el Sr. Guterres dijo, «tenemos un largo camino por recorrer.» Tenemos que mantener la presión sobre los gobiernos, mientras cambiamos nuestros estilos de vida para seguir hablando.

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