En enero de 2020, Roma acogerá el encuentro de Superiores Generales y Presidentes de la Familia Vicenciana. Iniciamos una serie de entradas sobre ello, con el fin de conocer a los protagonistas, con esta entrevista con la madre Marilena Bertini, Superiora de las Hermanas Ministras de la Caridad de San Vicente de Paúl.

¿Cómo y cuándo tuvo lugar su fundación?

La Congregación de las Hermanas Ministras de la Caridad de San Vicente de Paúl nació en Trecate, en 1733. En aquel momento, el pueblo de Trecate vivía en condiciones de gran pobreza, tanto material como cultural. Al noble Giovanni Battista Leonardi, originario de Milán y con varias propiedades en el territorio de Trecatese, le impresionó tanta pobreza y quiso brindar ayuda concreta, de manera estable y duradera, para la educación a las niñas, para quienes la educación estaba reservada exclusivamente en el hogar. Así nació en él la idea de «fundar el Instituto de Mujeres Ministras de Enfermos, a semejanza de los erigidos en Francia por el beato Vicente de Paúl» (Decreto de la Fundación), para que pudiesen cuidar a los enfermos, dándoles medicamentos y para que se prepararan y encargaran de la educación de las niñas, a quienes solo se reservaba una educación puramente doméstica. Leonardi murió el 29 de enero de 1733, antes de ver materializado su deseo, pero no antes de haber destinado parte de su herencia para este propósito. Fue Don Pietro De ’Luigi, párroco de Trecate, quien llevó a cabo la inspiración del noble Leonardi. El 11 de junio de 1733, obtuvo la aprobación del obispo de Novara, el cardenal Giberto Borromeo, para esta obra nueva y original. El 25 de junio del mismo año se aprobaron las primeras Constituciones, escritas por la mano por Don Pietro de ‘Luigi. Más tarde, el nombre fue cambiado a «Hermanas Ministras de la Caridad de San Vicente de Paúl». El comienzo real de la Congregación tuvo lugar el 9 de mayo de 1734, cuando las primeras jóvenes se reunieron en comunidad. El 11 de noviembre, en la iglesia parroquial de Trecate, en presencia de las autoridades civiles y religiosas, tuvo lugar la primera toma de hábito, comenzando así el año de noviciado. El otoño siguiente (13 de noviembre de 1735) las fundadoras hicieron profesión religiosa, asumiendo la obligación de observar los votos de pobreza, castidad y obediencia que, en ese momento y hasta 1931, tenían que renovarse anualmente.

El momento de la fundación, cuando las formas de consagración femenina se llevaban a cabo normalmente en el claustro, influyó en gran medida en la raíz de nuestra Congregación que, aunque nació con el propósito de la vida apostólica, sin embargo, tiene fuertes signos derivados del estilo monástico. Por eso, la Casa Madre todavía se conoce hoy como el «Monasterio». Durante varios años también hubo un número fijo de 24 monjas divididas entre coristas y conversas, a la manera que se usaba en la clausura del tiempo. Esto condujo a una falta inicial de expansión geográfica y numérica, pero también a la capacidad de mantener un equilibrio sólido entre la contemplación y la acción apostólica. Fue precisamente la utilidad social del trabajo de nuestras hermanas lo que les permitió no sufrir la represión por voluntad de Napoleón para todas las realidades religiosas, consideradas inútiles, pero poseedoras de grandes y deseables bienes materiales. Sin embargo, la historia no siempre se repite y una ley, esta vez una italiana (conocida como la Ley Siccardi, emitida el 7 de julio de 1866), logró suprimir nuestra Congregación, permitiendo que solo las hermanas que habían hecho su profesión antes de esa fecha continuaran su vida religiosa, hasta que quedaron menos de seis. Sin embargo, a pesar de las dificultades y los controles de la autoridad, las hermanas continuaron clandestinamente su vida de consagración, aceptando también nuevos miembros. Para evitar una mayor represión, también abrieron comunidades en otras ciudades de la provincia de Novara, como Omegna y Prato Sesia, dando paso a una nueva expansión apostólica de la Congregación que, durante más de un siglo y medio, había ejercido su trabajo exclusivamente en Trecate. En 1899, la situación civil mejoró, las hermanas volvieron a comprar la Casa Madre, que había sido confiscada con todos los demás bienes, y reanudaron su vida religiosa con mayor celo apostólico. En 1956, la Congregación obtuvo la aprobación pontificia del Sumo Pontífice Pío XII, con un decreto fechado el 15 de mayo: era el reconocimiento de una historia realmente deseada por Dios, comenzada con poco y sencillamente, y continuada con tenacidad y fe en el ejercicio de la caridad activa. Después del Concilio Vaticano II, la Congregación, respondiendo a la invitación de la Iglesia a abrirse a la Misión ad Gentes, comenzó su expansión más allá de las fronteras con la primera apertura misionera en Perú, en 1971. Ahora que los límites estaban abiertos, otras aperturas misioneras siguieron en el unos años después: Filipinas, India, Ecuador, Lituania, Indonesia…

¿Cómo refleja su Congregación el carisma vicenciano?

Desde su fundación, la Congregación se ha referido a la espiritualidad de san Vicente de Paúl y su fundación francesa. En particular, se formó aprendiendo de san Vicente a reconocer a Cristo en los pobres, a estar atenta a sus necesidades, no solo materiales, sino también morales y espirituales. Con el tiempo, la familia religiosa se ha mantenido fiel al carisma fundacional, tratando de comprender las necesidades urgentes del momento y responder a ellas con diversas formas de ayuda: en el campo educativo, prestando especial atención al mundo femenino, a través de las escuelas, hogares familiares para menores en dificultades, pensiones para estudiantes, ministerio parroquial y pastoral deportiva; en el campo asistencial, con atención a los ancianos y enfermos en hogares de ancianos, con atención ambulatoria y visitas a domicilio, servicio en hospitales, visitas a prisiones; en el campo social, con comedores para los pobres, distribución de alimentos y ropa, iniciativas para promover la integración social de los inmigrantes.

Esperanzas y expectativas para el carisma vicenciano a medida que nos acercamos a la reunión de los líderes de la Familia Vicenciana, programada para enero de 2020, en Roma.

Después de haber participado en el simposio internacional con motivo del 400 aniversario de la espiritualidad vicenciana, existe la alegría de encontrarnos nuevamente como una familia vicenciana. Es una nueva oportunidad para conocerse mejor y compartir experiencias. Con respecto al contenido de las reuniones, sería interesante releer el carisma vicenciano a la luz del magisterio del papa Francisco.

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