Winifred Edjeani, estudiante en la especialización de Gobierno y Política, creó la organización sin fines de lucro “Wekem” para ayudar a los niños de Ghana a continuar su educación. Winifred, quien es oriunda de Accra, Ghana, comenzó la organización después de completar un proyecto de investigación sobre mujeres en Ghana con el Presidente y Profesor Asociado de Gobierno y Política Fred P. Cocozzelli, Ph.D.

Después de completar el proyecto de investigación, Winifred quería hacer más para ayudar a los niños de Ghana a obtener educación. Debido a la corrupción del gobierno, Winifred descubrió que gran parte del dinero asignado a la educación en Ghana en realidad no llega a los niños, y ella quería trabajar para llenar ese vacío. Así, creó Wekem, que significa “creación de Dios” en Kasem, en 2018, para apoyar la educación de las mujeres en Ghana, y posteriormente amplió el alcance de la organización para incluir a todos los niños en edad escolar.

“Hay una diferencia entre hacer investigación y estar en el terreno trabajando para proporcionar lo que los niños necesitan —dijo Winifred—. Cuando me reúno con los estudiantes, les pregunto: ‘¿Qué necesitas para no dejar la escuela?'”

Wekem se asoció con Kasapreko, una compañía de producción de agua, y recaudó 3.000 dólares con la ayuda de contribuciones y donaciones, para proporcionar becas para 10 niñas. La organización también proporciona productos femeninos para niñas en edad escolar para ayudarlas a asistir a la escuela y enfocarse en su educación.

En julio de 2018, Wekem se asoció con Renegades Africa Advertising Agency Limited y Royal Crown Packaging Limited para organizar un evento “Our Day Party” para los 1.200 estudiantes del Kotobabi No. 2 Cluster of Schools para marcar el final de su período académico. El evento, que tuvo lugar en los terrenos de la escuela, incluyó a estudiantes, profesores y personal de la escuela y contó con pintura de caras, un castillo hinchable, sillas musicales y concursos de danza patrocinados por Royal Crown. Empresas como Yummy Noodles y Equator Foods of Ghana Limited patrocinaron la comida.

La madre de Winifred, Cynthia Aziiba, es la gerente de fábrica de Royal Crown y ha presentado a Winifred para una pasantía en la empresa. “Mi madre me inspira con su ética de trabajo y su capacidad para equilibrar la vida laboral, la familia y una gran empresa de fabricación”, dijo Winifred.

Su familia también ha sido una inspiración para ella en su misión de ayudar a los niños de Ghana, especialmente a las niñas, a lograr una educación. La tía de Winifred, Constance Afenu Edjeani, es la primera mujer general de brigada en Ghana y tiene su propia organización sin fines de lucro, JaniGre, que suministra toallas sanitarias y productos de menstruación a las mujeres. Su padre, Eli Edjeani, quien falleció en 2018, fue un defensor de la educación de las mujeres. “Mi padre siempre dijo que si educas a las mujeres, educas a toda una nación”, dijo.

“Los miembros de mi familia han sido animados a asistir a la escuela y remediar la diferencia de género en la educación que persiste en Ghana —dijo Winifred—. Quiero hacer lo mismo para otras chicas”.

Winifred se mudó a los Estados Unidos a la edad de 13 años y asistió a la preparatoria White Plains. Ella tiene la intención de planear viajes anuales a Ghana para visitar más escuelas, así como administrar Wekem mientras continúa su propia educación en St. John’s. “La determinación de las estudiantes a los que servimos es asombrosa —dijo—. Es una alegría ver sus sonrisas, y me dan ganas de hacer más por ellas”.

“Winifred tiene un sentido natural de justicia social que la impulsa a buscar siempre formas en que la política tenga un impacto significativo en la vida de las personas —dijo el Dr. Cocozzelli—. Convertir su proyecto de investigación en un proyecto de servicio es definitivamente el tipo de cosa que hace que Winifred sea un estudiante especial”.

Fuente: St. John’s University News

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