Sentada aquí, en la Oficina de las Hijas de la Caridad, entre las avenidas 2 y 3 en la ciudad de Nueva York, es difícil creer que la pasantía de un mes con las Hijas en las Naciones Unidas casi haya terminado.

Toda mi vida he estado al tanto del trabajo de las Hijas por mi participación en mi parroquia en Knocknaheeny/Hollyhill. Allí he observado su profundo compromiso y creatividad en el servicio a la comunidad local. Pero me preguntaba cómo marcaban la diferencia a escala global. Esta oportunidad de un mes respondió a mi pregunta.

Historia de las Hijas de la Caridad

En 1633, san Vicente de Paúl y santa Luisa de Marillac fundaron las Hijas de la Caridad en París (Francia). Profundamente preocupados por la pobreza y el sufrimiento que los rodeaba, reunieron a un grupo de mujeres jóvenes que compartían su dedicación de ayudar a los pobres y los enfermos. Estas primeras doce campesinas eran diferentes a otras religiosas, en cuanto a estatus social y económico y su deseo de vivir y trabajar entre los necesitados. Esto desafió las convenciones, en un tiempo en el que las religiosas vivían predominantemente vidas de clausura, con pcoa interacción con las personas que sufren en las calles.

Las Hijas de la Caridad se establecieron con un espíritu progresista para cambiar la naturaleza del servicio: trabajar y vivir junto a las personas más pobres y abandonadas para brindar ayuda inmediata. La humildad, la sencillez y la caridad en su devoción a Cristo y los necesitados definieron su forma de vida. Hoy en día, todas las Hijas continúan estas tradiciones. Enraizadas en estas fundaciones progresivas, viven una vida centrada en ayudar a quienes más lo necesitan: alcanzar y empoderar a los pobres y los enfermos, compartir su fe y abogar por un cambio global.

En Cork, las Hijas de la Caridad tienen fuertes vínculos con la gente. Principalmente en el campo de la enfermería, brindaron excelente atención a los pacientes en el Hospital de Enfermería del Norte durante muchos años. También brindaron atención social y pastoral a las personas en las parroquias de Sunday’s Well y Knocknaheeny/Hollyhill.

He tenido el honor de vivir y trabajar estrechamente con las Hijas de la Caridad desde que era niña, en mi propia parroquia, y siempre les estaré agradecida por su amistad. A lo largo de los años, he observado a muchas hermanas apoyando a personas en la parroquia de St. Mary’s on the Hill.

Siempre he admirado el trabajo que hacen las hermanas en sus comunidades locales. Estas mujeres dan su vida totalmente a las necesidades de las comunidades en las que sirven y, según mi experiencia, son consideradas y respetadas por aquellos con quienes se relacionan.

Trabajo en las Naciones Unidas

Durante algunas semanas, he vivido entre ellas en la ciudad de Nueva York y he observado de primera mano el trabajo que hacen, lo que ha sido una experiencia increíble.

Las Hijas de la Caridad son una de las muchas organizaciones no gubernamentales que representan a personas y a problemas en las Naciones Unidas. Trabajan con otras organizaciones, tales como la Congregación de la Misión, la Federación de Hermanas de la Caridad, la Asociación Internacional de la Caridad y la Sociedad de San Vicente de Paúl. Están constantemente en contacto con personas de base y traen historias y preocupaciones reales a las personas que nos representan en la ONU. Su comunicación, redes y compromiso para hacer el trabajo son realmente admirables.

Mi papel en la ONU ha sido como pasante con las Hijas de la Caridad. Me ha encantado integrar mi experiencia como maestra de escuela secundaria del norte de la ciudad de Cork, en el trabajo de las ONG en la ONU. Por ejemplo, pude ayudar a analizar una encuesta global sobre desigualdades para el Grupo de trabajo de base de la ONG (las desigualdades se mencionan en el Objetivo de Desarrollo Sostenible 10, que es uno de los varios ODS que algunos países revisarán ​​en la ONU en julio).

Además, compartí mi experiencia como maestra y coordinadora de enlace con la comunidad escolar, con las hermanas del Seminario de las Hijas de la Caridad el 20 de junio. Como coordinador de HSCL (enlace entre la escuela y el hogar) en una escuela DEIS (Llevando la Igualdad de Oportunidades a la Escuela) puedo ver las necesidades de muchas familias en la Ciudad de Cork y, después de escuchar lo que otras personas en el mundo afrontan, ahora entiendo mejor que nunca lo afortunados que semos de tener este puesto en nuestras escuelas. También somos muy afortunados de tener educación gratuita en Irlanda.

La falta de vivienda y las Naciones Unidas

Las Hijas de la Caridad están colaborando con otras personas para crear conciencia en la ONU sobre la falta de vivienda. Pude hablar en algunas reuniones de base en la ONU sobre los efectos de la falta de vivienda en las familias en Irlanda. También hablé sobre los proyectos que tenemos en Cork que están teniendo éxito para ayudar a las personas sin hogar. También puedo apreciar a las organizaciones benéficas de Cork como la Sociedad de San Vicente de Paúl, Cork Penney Dinners y Feed Cork como modelos de buenas prácticas para abordar algunos de los problemas que encuentro como HSCL.

Ha sido muy interesante conocer los diferentes niveles de sinhogarismo aquí en las Naciones Unidas. Por ejemplo, los refugiados en países asolados por la guerra, las personas que viven en la calle en Nueva York y el fenómeno de la falta de vivienda familiar. Las ONG en la ONU realmente están haciendo de este tema una prioridad en la ONU.

La principal manera mediante la que la Familia Vicenciana está creando conciencia sobre la falta de vivienda en las calles es a través del Grupo de Trabajo para acabar con la falta de vivienda. Esta es una colaboración de varias ONG para abogar por el fin de la falta de vivienda. El grupo trabajó arduamente para que la falta de hogar fuera un tema prioritario para la próxima Comisión para el Desarrollo Social, programada para febrero en la ONU en Nueva York. Están estableciendo redes con varias agencias de las Naciones Unidas, estados miembros y la sociedad civil para lograr que las naciones cuantifiquen el número de personas que experimentan la falta de vivienda y luego abordar la falta de vivienda. También han creado un documento que vincula la falta de vivienda a cada uno de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

Mi experiencia en la ONU será muy valiosa, creo, cuando regrese a Cork como maestra de CSPE (educación cívica, social, política). Como docente de CSPE estoy muy orgullosa de este tema porque aquí, en la ONU, su relevancia nunca ha sido más importante. Y espero llevar la ONU a mi clase cuando vuelva a la enseñanza después de que termine en mi función de HSCL.

En CSPE cubrimos siete conceptos: derechos y responsabilidades, dignidad humana, administración, desarrollo, democracia, derecho e interdependencia. Esta materia anima a los estudiantes a estudiar el mundo que los rodea, un mundo que está cambiando y moviéndose a la velocidad de la luz. Pero los estudiantes necesitan estar preparados para esto; necesitan entender cómo sus elecciones afectan a otras personas en el mundo, cómo funciona el gobierno local, cómo reducir sus huellas de carbono, cómo votar y cómo detectar noticias falsas. Deben estar preparados para participar a nivel local, nacional y global, en función de su comprensión de los derechos humanos y las responsabilidades sociales.

Reflexión sobre mi experiencia

Así pues, ¿qué he aprendido de esta experiencia? He aprendido la importancia que tiene que las naciones trabajen juntas para resolver problemas globales, como el calentamiento global y la falta de vivienda. Y que las organizaciones religiosas están colaborando diligentemente y hablando en las Naciones Unidas en nombre de las personas de base.

También he aprendido que los irlandeses siguen teniendo impacto en las Naciones Unidas. Por ejemplo, la labor del ex embajador David Donoghue en la negociación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible y los dos mandatos actuales de la Embajadora Geraldine Byrne-Nason como Presidenta de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer.

La Asociación de Cork en Nueva York continúa haciendo un buen trabajo a favor de los irlandeses en Nueva York, así como también apoyando varios eventos de caridad en el Condado de Cork. El actual presidente de la Asociación de Cork de Nueva York es Gary Power, un joven profesional y enérgico de Cork, que asumió el puesto de presidente de la asociación. Su madre, Mary, es nativa de Grenagh, Cork y fue presidenta de la asociación, y su padre, Tom es originario de Killeagh. Gary se ha comprometido con este papel, apoyado por su esposa Jamie y su hijo, Liam.

Regresaré a las orillas del Lee como una joven que aprendió mucho como interna, pero también muy orgullosa de mí misma por animarme a esta aventura y aprovechar al máximo cada momento. Estuve encantada de llevar un toque de Cork a las Naciones Unidas.

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